Los científicos renuevan el llamado para la clasificación de huracanes de categoría 6: NPR

Residentes de Tacloban, en el centro de Filipinas, en 2013, después de que el tifón Haiyan devastara la zona. Los científicos renuevan el llamado a una nueva clasificación de Categoría 6 para los huracanes y tifones más poderosos, como Haiyan.

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Residentes de Tacloban, en el centro de Filipinas, en 2013, después de que el tifón Haiyan devastara la zona. Los científicos renuevan el llamado a una nueva clasificación de Categoría 6 para los huracanes y tifones más poderosos, como Haiyan.

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Los huracanes se clasifican en una escala del uno al cinco, dependiendo de la velocidad del viento. A mayor velocidad, mayor categoría. Pero a medida que el cambio climático hace que las tormentas poderosas sean más comunes, puede ser necesario agregar una sexta categoría, según un nuevo artículo publicado por destacados investigadores de huracanes.

La actual escala de cinco puntos, denominada Escala Saffir-SimpsonFue introducido en la década de 1970 y lo utilizan los meteorólogos de todo el mundo, incluido el Centro Nacional de Huracanes de Florida. Según esta escala, las tormentas con vientos máximos sostenidos de 157 mph o más se clasifican como huracanes de categoría 5.

Las tormentas de categoría 5 fueron relativamente raras. Pero el cambio climático lo está haciendo más común, según muestra una investigación. Los autores dicen que algunas tormentas recientes de categoría 5 tuvieron velocidades de viento muy altas, por lo que sería lógico clasificarlas como categoría 6, si tal categoría existe.

Autores Nuevo papelJames Kossin de la First Street Foundation y Michael Weiner del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley han estudiado los efectos del cambio climático sobre los huracanes durante décadas. Proponen que los huracanes de categoría 5 tengan vientos máximos sostenidos de 157 a 192 mph, y que la nueva categoría 6 incluya cualquier tormenta con velocidades de viento superiores a 192 mph.

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Según la nueva escala, los huracanes de categoría 6 serían extremadamente raros por ahora. Por ejemplo, esto podría aplicarse al tifón Haiyan de 2013 que devastó Filipinas con vientos que alcanzaron velocidades de alrededor de 195 mph. De hecho, los académicos de Taiwán en ese momento argumentaron que Haiyan requería una nueva clasificación de la categoría.

Otras cuatro tormentas desde 2013 calificarán como categoría 6, incluido el huracán Patricia de 2015, que azotó México, y tres huracanes que se formaron cerca de Filipinas en 2016, 2020 y 2021.

Pero otras tormentas fuertes no serán suficientes. Por ejemplo, el huracán Irma tenía vientos de aproximadamente 185 mph cuando azotó las Islas Vírgenes de EE. UU. en 2018 como tormenta de categoría 5. Los daños causados ​​por el viento de Irma llevaron a algunos residentes a sugerir que los meteorólogos deberían haber clasificado la tormenta como Categoría 6, porque sintieron que no fueron advertidos adecuadamente sobre los vientos extremadamente peligrosos. Pero según el nuevo alcance propuesto, Irma seguiría siendo un huracán de categoría 5.

La nueva escala hará poco para explicar el peligro especial que representan tormentas como el huracán Harvey, el huracán Florence o el huracán Ida, que encajan bien dentro de la escala actual de velocidad del viento pero causaron inundaciones mortales debido a las fuertes lluvias. El cambio climático es el culpable: los estudios han encontrado que los huracanes y otras tormentas arrojan más lluvia porque una atmósfera más cálida puede retener más agua.

El Centro Nacional de Huracanes, que maneja las clasificaciones oficiales de las categorías de huracanes que amenazan a Estados Unidos y sus territorios, no intervino en el tema de agregar la categoría 6. El centro ha hecho otras cosas para actualizar los pronósticos de huracanes en respuesta al cambio climático. Sin embargo, incluir nuevas herramientas de pronóstico de marejadas ciclónicas y actualizaciones que permitan a los meteorólogos predecir la intensidad y la ubicación de las tormentas con anticipación, para que las personas tengan más tiempo para prepararse y evacuar.

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