Los científicos revelan los verdaderos orígenes del dragón galés: nueva evidencia fósil cambia la historia

Un importante descubrimiento de fósiles en Gales revela que los primeros dinosaurios vivieron en una tierra baja tropical junto al mar hace más de 200 millones de años. El estudio identificó fósiles marinos y terrestres raros, reconstruyó un ecosistema complejo y proporcionó nuevos conocimientos sobre la evolución de los dinosaurios. Representación artística de un archipiélago británico durante el Triásico. Crédito: Gabriel Oguito, CC-BY 4.0

Los recientes hallazgos de fósiles en Gales han revelado los hábitats tropicales de los primeros dinosaurios y han proporcionado información sobre el complejo ecosistema prehistórico, lo que representa un avance importante en la comprensión de la historia paleontológica de la región.

Un importante descubrimiento de fósiles ha iluminado la historia de los dinosaurios en Gales. Hasta hace poco, Dragon Land no tenía dinosaurios. Sin embargo, en los últimos diez años se han reportado muchos dinosaurios, pero no se conocían bien sus condiciones de vida. En un nuevo estudio realizado por un equipo de Universidad de Bristol Y publicado en Actas de la Sociedad de Geólogosse revelaron detalles importantes por primera vez.

Descubrieron que los primeros dinosaurios galeses vivían hace más de 200 millones de años en una tierra baja tropical junto al mar. Se conocen huellas de dinosaurios en Barrie y otros sitios cercanos, lo que indica que los dinosaurios caminaron por las cálidas tierras bajas.

Descubrimiento de fósiles en Lavernock Point

El descubrimiento se realizó en Lavernock Point, cerca de Cardiff y Penarth, donde acantilados de esquisto y piedra caliza de color oscuro documentan antiguos mares poco profundos. En varios niveles hay acumulaciones de huesos, incluidos restos de peces, tiburones, reptiles marinos y, a veces, dinosaurios.

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El estudio fue dirigido por Owen Evans, ex estudiante de Maestría en Paleobiología de Bristol. Explicó: “El lecho de huesos muestra la imagen de un archipiélago tropical, que fue sometido a frecuentes tormentas, y el material de toda la zona circundante, tanto en tierra como en el mar, fue arrastrado hacia la zona intermareal. Esto significa que a partir de un solo horizonte fósil podemos reconstruir un ecosistema complejo, con una diversa gama de reptiles marinos como ictiosaurios, plesiosaurios y placodontos en el agua, y dinosaurios en tierra.

La huella dactilar se encuentra en rocas del Triásico

La huella se encontró en rocas del Triásico del sur de Gales. Crédito: Cindy Howells en el Museo Nacional de Gales

«He estado visitando la costa de Penarth toda mi vida y crecí en Cardiff, pero nunca me di cuenta de los fósiles. Luego, cuanto más leía, más fascinante se volvía. Los geólogos locales han estado recolectando los huesos desde la década de 1870. , y la mayoría de ellos se encuentran en el Museo Nacional de Gales en Cardiff .

Cindy Howells, conservadora de paleontología del Museo Nacional de Gales, añade: “Las colecciones de Lavernock se remontan al siglo XIX.y Siglo XX, con muchas partes del lecho óseo recolectadas a lo largo de los años. La presencia de fósiles de dinosaurios en el sitio asegura que siga siendo uno de los sitios paleontológicos más importantes de Gales.

Los dos hallazgos que realizó el equipo mientras realizaba el trabajo de campo en Lavernock fueron los restos fosilizados de un osteodermo placodóntico y el hueso alegre de un solo celacanto. El supervisor Dr. Chris Duffin dijo: «Los restos de celacanto y placodón son relativamente raros en el Reino Unido, lo que hace que estos descubrimientos sean aún más notables». Estos dos fósiles por sí solos ayudan a construir una imagen más amplia de cómo habrían sido los raetianos en el Reino Unido.

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El profesor Michael Benton de la Escuela de Geociencias de Bristol, otro supervisor del proyecto, añade: “La escala de los restos de dinosaurios encontrados en Lavernock es muy emocionante y representa una oportunidad para estudiar un período complejo y a menudo misterioso de su historia evolutiva que hemos identificado. grandes restos. Cuerpos de agua Como un animal, junto con muchos huesos que probablemente pertenecieron a terópodos depredadores.

Una gran sección del artículo está dedicada a los abundantes microfósiles encontrados en el sitio, que incluyen dientes de pez, escamas y fragmentos de huesos. Al examinar miles de muestras, el equipo pudo identificar la clave Clasificar En mares poco profundos y conocer la importancia relativa de cada uno.

Finalmente se han determinado los orígenes de los dragones galeses.

Referencia: “Microvertebrados del lecho de huesos raditianos basales (finales Triásico) en Lavernock, Gales del Sur” por Owen Evans, Christopher J. Duffin, Claudia Hildebrandt y Michael J. Benton, 23 de mayo de 2024, Actas de la Sociedad de Geólogos.
doi: 10.1016/j.pgeola.2024.05.001

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