Los Colts solidifican su posición en los playoffs con una victoria sobre los tambaleantes Steelers

INDIANAPOLIS — Los Colts se recuperaron de la derrota de la semana pasada ante los Cincinnati Bengals en uno de sus juegos más importantes de la temporada con una victoria 30-13 sobre los Pittsburgh Steelers el sábado. Carrera por los playoffs de la AFC.

Las esperanzas de los Colts de llegar a los playoffs habrían recibido un gran golpe con un resultado diferente. Los Colts entraron al juego con un 38% de posibilidades de llegar a la postemporada, y sus probabilidades se habrían reducido al 19% con una derrota. Pero la victoria del sábado, dic. 24 con un enfrentamiento como visitante contra los Atlanta Falcons, elevando sus probabilidades de playoffs al 63%.

Lo más alentador para los Colts fue la actuación del mariscal de campo Gardner Minshew, quien tuvo una racha desigual hasta el final. Logró una de sus mejores actuaciones de la temporada, completando 18 de 28 para 215 yardas con tres pases de touchdown. Pero existe una preocupación por las lesiones en Indianápolis, con el receptor abierto No. 1 Michael Pittman Jr. (conmoción cerebral) y Zach Moss (mano) fuera de la competencia por lesiones.

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Potros de Indianápolis

El lado positivo: Perder a Moss por lesión en la primera mitad fue un duro golpe ya que Jonathan Taylor ya estaba fuera por una lesión en el pulgar. Pero los Colts obtuvieron un par de actuaciones sorprendentes de sus corredores de tercera y cuarta fila, con Trey Sherman y Tyler Goodson combinándose para 155 yardas terrestres. Ambos dominaron ciertas partes del juego.

Tendencia problemática: Algo está pasando con el pateador de los Colts, Matt Kay. Ahora ha fallado cuatro tiros en dos semanas, incluido un punto extra contra los Bengals. El sábado falló desde 56 y 43 yardas. El tiro de 43 yardas fue su segundo fallo dentro de las 50 yardas esta temporada.

Predicción audaz para la próxima semana: Los Colts anotaron cuatro capturas el sábado, pero esperan aumentar esa cuenta con al menos seis la próxima semana en Atlanta. Los Falcons han producido 36 capturas esta temporada, incluidas siete en la derrota de la Semana 3 ante los Lions. – Stephen Holder

Siguiente juego: en Falcons (1 p.m. ET, domingo 24 de diciembre)


Acereros de Pittsburgh

El mensaje de Mike Tomlin a los Steelers de cara al partido del sábado contra los Indianapolis Colts fue claro: el ganador está en mejor posición de cara a los playoffs que el perdedor. Después de una derrota vergonzosa (la tercera consecutiva), los Steelers siguen matemáticamente en la contienda por los playoffs. De hecho, este es un equipo en crisis. Los Steelers no jugaron como un equipo que llegó a los playoffs. No han jugado contra un equipo capaz de ganar un partido más esta temporada.

Luego de derrotas consecutivas ante dos de los peores equipos de la liga, los Steelers dijeron que su mayor problema es tener un comienzo rápido. Lo hicieron el sábado y lograron una ventaja de 13-0 a principios del segundo cuarto. Luego, de la nada, los Colts anotaron 30 puntos sin respuesta. En un juego donde los Colts ya estaban sin su mariscal de campo titular y su corredor titular, y perdieron sus otras dos principales armas ofensivas en la primera mitad, los Steelers fueron superados. Pronto ellos también quedarán fuera de los playoffs.

Desglose del mariscal de campo: Mitch Trubisky llegó relativamente caliente con un touchdown por tierra y un pase de touchdown a Deontay Johnson. Entonces, las ruedas se salieron rápidamente. Lanzó una intercepción en la primera mitad cuando el profundo de los Colts, Nick Cross, luchó contra un salto de George Pickens, y en el último cuarto, Trubisky siguió un pase de 15 yardas a Deontay Johnson con otra intercepción en cuarto intento. Después de eso, fue reemplazado por Mason Rudolph. Trubisky terminó 16 de 23 para 169 yardas con un touchdown por tierra, un pase de touchdown y dos intercepciones. Kenny Pickett podría estar fuera de juego por otra semana mientras se recupera de una cirugía en la cuerda floja, y los Steelers podrían estar mirando una disputa de mariscal de campo de la Semana 16 entre Trubisky y Rudolph.

Tendencia problemática: Lesiones defensivas. Mira, todos los equipos tienen lesiones. Los Steelers se muestran reacios a usar esto como excusa, pero las crecientes lesiones defensivas están pasando factura. Una jugada después de que Damontae Kazee fuera expulsado por una fuerte entrada en el segundo cuarto, la safety Minkah Fitzpatrick cayó con una lesión en la rodilla y no regresó. Eso dejó a los Steelers con dos profundos en la lista del día del juego: el ex miembro del equipo de práctica Trenton Thompson y el as de equipos especiales Myles Killebrew.

Luego, en el tercer cuarto, luego de una entrada del corredor Tyler Goodson, Thompson abandonó el campo. Keanu Neal, otro safety, todavía está en IR y Tomlin no tenía una actualización sobre su estado cuando se le preguntó la semana pasada. Los Steelers ya están delgados en el medio del campo con las lesiones que terminaron la temporada de Kwon Alexander y Cole Holcomb del ILB. Para un equipo que depende de su defensa para una ofensiva de baja puntuación, las lesiones defensivas están al borde de un sábado desastroso.

Juego principal: El balón suelto de Najee Harris. En la primera jugada de la primera posesión de los Steelers en el tercer cuarto, el apoyador EJ Speed ​​​​le quitó el balón a Harris. Harris fue inicialmente rechazada, pero la jugada fue revertida en revisión. Fue la segunda intercepción que Harris perdió en su carrera, pero el momento no podría haber sido peor. La defensiva de los Steelers forzó un triple, apenas el segundo del día, y aun así, no importó. Los Colts consiguieron el balón en la yarda 18 de los Steelers y anotaron un touchdown con un pase de Gardner Minshew a Mo Ali-Cox. –Brooke Pryor

Siguiente juego: vs. Bengals (4:30 p.m. ET, sábado 23 de diciembre)

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