Los eclipses hacen cosas extrañas con las ondas de radio. Un ejército de locutores aficionados quiere saber por qué

En un terreno de 3 hectáreas (7,25 acres) frente a una carretera interestatal al sur de Indianápolis, el conjunto de antenas de púas de Baker que apuntan en diferentes direcciones permiten transmisiones a través de los Estados Unidos y mucho más allá. Ha llevado su voz al otro lado del mundo y ha entablado conversaciones con colegas radioaficionados en Europa e incluso en Nueva Zelanda, a 13.000 kilómetros (8.000 millas) de distancia.

Una de las antenas en Baker Park está diseñada en un ángulo especial, dice, para transmitir una señal de radio que inicialmente permanece cerca del suelo. Pero eventualmente esa señal se dirigirá al espacio. «Cuando llegue a la ionosfera, saltará, rebotará», dice Baker.

Este fenómeno, en el que las ondas de radio se reflejan en algunas de las capas superiores de la atmósfera, amplía enormemente la distancia a la que los operadores de radio pueden comunicarse. Se llama «efecto onda del cielo» y así es como se hace La primera transmisión de radio se envió a través del Océano Atlántico. En 1901.

Esto significa que se puede superar la curvatura de la Tierra. Las transmisiones de radio pueden zigzaguear hacia arriba y hacia abajo, rebotando entre tierra y tierra. IonosferaQue se encuentra a una altitud de unos 80 a 650 kilómetros (50 a 400 millas). Se podría decir que la voz de una persona, que viaja en forma de ondas electromagnéticas, toca literalmente el cielo durante las transmisiones a larga distancia que dependen de este efecto.

«El hecho de que se puedan captar señales de radio del otro lado de la Tierra es realmente sorprendente», afirma Catherine Mitchell, profesora de radiociencia en la Universidad de Bath.

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Lo verdaderamente sorprendente es que el efecto de las ondas celestes no es estable y los científicos aún no lo comprenden del todo. el Ionosfera extraño. Fluctúa, se mueve, se expande y se contrae, y está lejos de ser homogéneo. A veces está lleno de las mismas olas, que se ondulan cuando el sol sale y se pone, casi como arrojar una piedra a un estanque, dice Mitchell.

La presencia o ausencia del sol es una de las razones de ello. Durante el día, la ionosfera se espesa porque la luz solar incide sobre los gases atmosféricos, ionizándolos para producir electrones. Por la noche, las colisiones disminuyen y la capa inferior de la ionosfera desaparece. Este chisporroteo nocturno permite que las ondas de radio viajen más lejos, porque alcanzan altitudes más altas antes de que los electrones las reboten hacia la Tierra. Es por eso que la gente ha podido hacer esto durante mucho tiempo. Recoge estaciones de radio remotas En las primeras horas.

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