Los elefantes marinos duermen a 1.200 pies bajo el nivel del mar para evitar a los depredadores

Los elefantes marinos duermen en la Antártida.
Spinim Coskun/Agencia Anadolu a través de Getty Images

  • Un nuevo estudio encuentra que los elefantes marinos descienden en un «vórtice de sueño» cuando se sumergen en las profundidades del océano.
  • Los científicos creen que dormir durante las inmersiones profundas permite a las focas evitar a los depredadores.
  • Los científicos registraron las ondas cerebrales de 13 focas hembras jóvenes en California como parte del estudio.

Los elefantes marinos descienden a la deriva hacia el océano en un «vórtice de sueño» para ponerse al día en sus viajes de búsqueda de alimento de meses, pero están programados para no ahogarse, según un nuevo estudio.

Las focas duermen mientras se sumergen a una profundidad de 377 metros, unos 1.235 pies, para evitar a los depredadores. Ruedan hacia abajo unos 10 minutos a la vez durante inmersiones de media hora y, a veces, incluso duermen en el fondo del mar, según a los nuevos resultados publicados en la ciencia.

El estudio marca la primera vez que los científicos estudian las ondas cerebrales y los hábitos de sueño de un mamífero marino terrestre en libertad, según el estudio. Universidad de California, Santa Cruz.

El estudio examinó la naturaleza crucial del sueño para los mamíferos y señaló que los mamíferos marinos «enfrentan condiciones particularmente difíciles para dormir cuando están en el mar».

«Durante años, una de las preguntas centrales sobre los elefantes marinos ha sido cuándo duermen», dijo Daniel Costa, director del Instituto de Ciencias Marinas de la UCLA.

El laboratorio usó marcadores para rastrear los movimientos de los elefantes marinos en el Santuario Año Nuevo cuando los animales se dirigen al Océano Pacífico durante meses.

READ  Las imágenes de alta velocidad y la inteligencia artificial nos ayudan a comprender cómo funcionan las alas de los insectos

Costa continuó: «Los registros de buceo muestran que se sumergen constantemente, por lo que pensamos que deben estar dormidos durante lo que llamamos inmersiones a la deriva, cuando dejan de nadar y se hunden lentamente, pero realmente no lo sabíamos».

Profesor Terry Williams, Universidad de California, Santa Cruz, para noticias de la BBC Era «notable» que cualquier mamífero se durmiera mientras flotaba cientos de pies debajo de la superficie del agua.

«Este no es un sueño ligero, sino un verdadero sueño paralítico, un sueño profundo que haría roncar a los humanos. Sorprendentemente, el cerebro de la foca los despierta antes de que se queden sin oxígeno».

“Imagínese despertarse en el fondo de una piscina; me da un escalofrío por la columna”, dijo Williams.

Los elefantes africanos actualmente ostentan el título de mamíferos que solo duermen al menos dos horas al día, pero estos nuevos descubrimientos muestran que los elefantes marinos están «rivalizando con el récord», según la UCSC.

Las orcas y los tiburones atacan a los elefantes marinos cuando están en la superficie del océano, por lo que pasan muy poco tiempo cerca de la superficie y tienen poco tiempo para respirar en la superficie entre inmersiones, según la UCSC.

«Son capaces de contener la respiración durante mucho tiempo, por lo que pueden entrar en un sueño profundo en estas inmersiones profundas debajo de la superficie donde es seguro estar», dijo Jessica Kendall Barr, quien dirigió el estudio.

Los científicos colocaron un casco de neopreno con sensores de electroencefalografía (EEG) para registrar la actividad cerebral de las 13 focas hembra.

READ  Científicos explican la extraña aceleración del cometa espacial 'Oumuamua'

«Usamos los mismos sensores que se usan para estudiar el sueño humano en la clínica del sueño, y usamos un adhesivo flexible y removible para sujetar el casco para que el agua no pudiera entrar e interrumpir las señales», dijo Kendall Barr, becaria postdoctoral. en la Institución Scripps de Oceanografía de la Universidad de California, San Francisco. California en San Diego.

Los expertos encontraron que las grabaciones mostraban a las focas buceando entrando en una etapa de sueño conocida como «sueño de ondas lentas» antes de pasar al sueño REM, lo que resulta en un tipo de «sueño en espiral» o parálisis del sueño.

Los científicos dijeron que los elefantes marinos duermen mucho cuando están en el suelo, unas 10 horas, lo que hace que su patrón de sueño sea «inusual».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *