Los expertos dicen que la demanda mundial de agua dulce superará la oferta en un 40 % para 2030 | agua

El mundo se enfrenta a una crisis hídrica inminente, y se espera que la demanda supere los suministros de agua dulce en un 40 % para finales de esta década, dijeron expertos en vísperas de una cumbre crucial sobre el agua de la ONU.

Los gobiernos deben dejar urgentemente de subsidiar la extracción y el uso excesivo de agua con subsidios agrícolas mal dirigidos, y las industrias, desde la minería hasta la manufactura, deben reformar sus prácticas derrochadoras, según Informe histórico sobre la economía del agua.

Los países deben comenzar a gestionar el agua como un bien global compartido, porque la mayoría de los países dependen en gran medida de sus vecinos para el suministro de agua, y el uso excesivo, la contaminación y la crisis climática amenazan el suministro de agua a nivel mundial, dicen los autores del informe.

Johan Rockström, director del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático y copresidente de la Comisión Global sobre la Economía del Agua, y autor principal del informe, dijo a The Guardian que el descuido de los recursos hídricos por parte del mundo ha llevado al desastre. «La evidencia científica es que tenemos una crisis del agua. Estamos haciendo un mal uso del agua, contaminando el agua, cambiando todo el ciclo hidrológico global, a través de lo que le estamos haciendo al clima. Es una triple crisis».

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Mariana Mazzucato, copresidenta de la Comisión Global sobre la Economía del Agua en Rockstrom, profesora del University College London y autora principal del informe, agregó: «Necesitamos un enfoque más proactivo, ambicioso y mutuamente beneficioso. Tenemos que hacer justicia y la equidad en el centro de esto, no es solo una cuestión tecnológica o financiera».

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El informe marca la primera vez que se examina exhaustivamente el sistema mundial del agua y se explica en términos claros su valor para los países y los riesgos para su prosperidad si se descuida el agua. Al igual que con la Revisión Stern de la economía de la crisis climática en 2006 y la Revisión de la economía de la biodiversidad de Dasgupta en 2021, los autores del informe esperan arrojar luz sobre la crisis de una manera que Los formuladores de políticas y los economistas pueden aprender sobre esto.

Muchos gobiernos todavía no se dan cuenta de lo interconectados que están en lo que respecta al agua, según Rockstrom. La mayoría de los países dependen para casi la mitad de sus suministros de agua de la evaporación del agua de los países vecinos, conocida como agua «verde» porque se retiene en el suelo y se produce a partir de la transpiración en los bosques y otros ecosistemas, cuando las plantas absorben agua del suelo y la liberan. vapor en el aire de sus hojas.

El informe identifica siete recomendaciones clave, incluida la remodelación de la gobernanza global de los recursos hídricos, la expansión de la inversión en la gestión del agua a través de asociaciones público-privadas, la fijación correcta del precio del agua y la creación de «asociaciones de agua justa» para recaudar fondos para proyectos de agua en las regiones centrales y de desarrollo. . países de ingresos.

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Más de $700 mil millones (£575 mil millones) en subsidios a nivel mundial se destinan a la agricultura y el agua cada año, y esto a menudo conduce a un consumo excesivo de agua. El informe encontró que las fugas de agua también deben abordarse con urgencia, y la restauración de los sistemas de agua dulce, como los humedales, debe ser otra prioridad.

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El agua es fundamental para la crisis climática y la crisis alimentaria mundial. «No habrá revolución agrícola a menos que arreglemos el agua», dijo Rockstrom. “Detrás de todos estos desafíos que enfrentamos, siempre hay agua y nunca hablamos de agua”.

Muchas de las formas en que se usa el agua son ineficientes y necesitan un cambio, como señala Rockstrom para los sistemas de alcantarillado en los países desarrollados. «Es notable que usemos agua dulce segura para transportar excrementos, orina, nitrógeno y fósforo; de ahí la necesidad de plantas de tratamiento de aguas residuales ineficientes que filtran el 30 % de todos los nutrientes a los ecosistemas acuáticos río abajo, destruyéndolos y causando zonas muertas. Realmente necesitamos ponernos en términos de este sistema lineal de manejo de residuos transportados por agua. Se necesitan grandes innovaciones».

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el Cumbre del Agua de las Naciones Unidas, encabezada por los gobiernos de los Países Bajos y Tayikistán, en Nueva York el 22 de marzo. Los líderes mundiales están invitados, pero se espera que asistan solo unos pocos, y la mayoría de las naciones están representadas por ministros o funcionarios de alto rango. Será la primera vez en más de cuatro décadas que las Naciones Unidas se reúnan para discutir el agua, con intentos anteriores bloqueados por gobiernos reacios a aceptar cualquier forma de gestión internacional del recurso.

Henk Ovink, enviado especial de los Países Bajos para asuntos internacionales del agua, dijo a The Guardian que la conferencia era importante. «Si tenemos alguna esperanza de resolver la crisis climática, nuestra crisis de biodiversidad y otros desafíos globales relacionados con los alimentos, la energía y la salud, debemos cambiar fundamentalmente nuestro enfoque sobre cómo valoramos y gestionamos el agua», dijo. «[This] Es la mejor oportunidad que tenemos para poner el agua en el centro de la acción mundial para garantizar que las personas, los cultivos y el medio ambiente sigan teniendo el agua que necesitan”.

Siete llamadas a la acción sobre el agua

  1. La gestión del ciclo global del agua como un bien global compartido debe protegerse colectivamente y en interés de nuestros intereses comunes.

  2. Garantizar agua segura y suficiente para todos los grupos vulnerables y trabajar con la industria para aumentar la inversión en agua.

  3. Deja de sobrevalorar el agua. Los precios apropiados y los subsidios específicos permitirán que los pobres usen el agua de manera más eficiente, equitativa y sostenible.

  4. Recortar los más de $700 mil millones en subsidios para la agricultura y el agua cada año, que a menudo alimentan el consumo excesivo de agua y reducen las fugas en los sistemas de agua.

  5. Crear «asociaciones de agua justa» que puedan movilizar fondos para países de bajos y medianos ingresos.

  6. Tomar medidas urgentes esta década en temas como la restauración de humedales y recursos de agua subterránea agotados, y el reciclaje del agua utilizada por la industria; pasar a una agricultura de precisión que utiliza el agua de manera más eficiente; y empresas reportando su “huella hídrica”.

  7. Reformar la gobernanza del agua a nivel internacional e incluir el agua en los acuerdos comerciales. La gobernanza también debe tener en cuenta a las mujeres, los agricultores, los pueblos indígenas y otros en la primera línea de la conservación del agua.

Este artículo fue enmendado el 17 de marzo de 2023. Una versión anterior, basada en números del borrador del informe de la Comisión Mundial sobre la Economía del Agua, establecía que los subsidios a la agricultura y el agua ascendían a $1 billón anual. Esto se cambió a $ 700 mil millones de acuerdo con el informe final.

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