Los paleontólogos han descubierto una nueva y extraña especie de dinosaurio parecido a un pájaro

Reconstrucción de la vida del elefante, un pájaro terópodo de 150 millones de años Fujianvenator es un milagro. Crédito: Chuang Zhao

Un nuevo pájaro terópodo, de 150 millones de años, Fujianvenator es un milagrofue descubierto en China y proporciona nuevos conocimientos sobre la evolución de las aves tempranas y tardías. jurásico ecosistema terrestre.

Las aves descienden de dinosaurios terópodos del Jurásico tardío, pero nuestra comprensión de la evolución más temprana de Avialae, el clado que incluye a todas, pero no a todas, las aves modernas Deinonychus o Troodón, obstaculizado por la limitada diversidad de fósiles del período Jurásico. (Un clado es un grupo de organismos que consta de un único ancestro común y todos sus descendientes, que representan una única rama del “árbol de la vida”).

Hasta la fecha, no se han reportado aves específicas, excepto el biotopo Yanliao del Jurásico medio y tardío en el noreste de China (hace 166-159 millones de años; Ma) y la piedra caliza alemana de Solnhofen, un poco más joven, que conserva Arqueoptérix. Como resultado, faltan unos 30 millones de años para que se registre el registro más antiguo conocido del planeta. período cretáceo las aves. Sin embargo, las aves del Jurásico son la clave para descifrar el origen evolutivo de este distintivo plan corporal aviar. Más importante aún, son clave para conciliar el debate evolutivo sobre el origen de las aves.

El elefante terópodo Fujianvenator Prodigyusus, 150 millones de años

Fotografía y dibujo lineal interpretativo de un elefante, un pájaro terópodo de 150 millones de años de antigüedad. Fujianvenator es un milagro, con la raza y el mapa antiguo que muestra la ubicación de los animales Zhenghe (estrella roja). Crédito: Min Wang

Nuevo descubrimiento

Un equipo de investigación conjunto del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados (IVPP) de la Academia China de Ciencias en Beijing y el Instituto de Estudios Geológicos de Fujian (FIGS) describió y analizó un nuevo terópodo volador de 150 millones de años de la provincia de Chenghe. . , Provincia de Fujian.

Los resultados fueron publicados en naturaleza el 6 de septiembre.

el nuevo clasificarel nombre de la cosa Fujianvenator es un milagromuestra una curiosa variedad de formas que comparten con otras aves, troodóntidos y dromeosaurios, lo que ilustra la influencia del mosaicismo evolutivo en la evolución de las primeras aves.

Espacio morfométrico del plan corporal y velocidad en Fujianvenator Prodigyusus

Espacio morfométrico para plan corporal y velocidad. Fujianvenator es un milagro, en comparación con otros terópodos de la Era Mesozoica. Crédito: Min Wang

Morfología única de Fujianvenator

«Nuestros análisis comparativos muestran que los cambios observados en el plan corporal ocurrieron a lo largo de la línea de vuelo inicial, que es impulsada en gran medida por las extremidades anteriores, dando lugar eventualmente a la proporción típica de las extremidades aviares», dijo el Dr. el estudio. «pero, aventurafujian es una especie exótica que se desvió de este plato principal y evolucionó con una extraña geometría de las extremidades traseras.

La pierna sorprendentemente larga y otras formas, así como otras observaciones geológicas, indican esto. aventurafujian Vivía en un entorno parecido a un pantano y era un corredor de alta velocidad o un limícola de patas largas, lo que representa un entorno previamente desconocido para las primeras aves en vuelo.

Descubrimiento del registro estratigráfico y del conjunto de fósiles de vertebrados en la fauna Chenghe del Jurásico tardío

El registro estratigráfico y el conjunto de fósiles de vertebrados desenterrados en la fauna Chenghe del período Jurásico tardío. Crédito: Min Wang

Contexto geológico y arqueología.

«junto a aventurafujianEncontramos otros abundantes vertebrados«Incluyendo teleósteos, testudines y coristoderes», dijo Liming Xu de FIGS, autor principal del estudio.

Durante los períodos Jurásico tardío y Cretácico temprano, el sureste de China experimentó intensas actividades tectónicas debido a la subducción de la antigua placa del Pacífico, lo que condujo a una propagación generalizada de magma y cuencas de depresión de rift simultáneas. aventurafujian es encontrado. Este trasfondo geológico es básicamente el mismo que a finales del Jurásico en el norte y noreste de China, donde se conservaron las primeras biotas de Yanliao.

El Dr. Zhonghe Zhou del IVPP, coautor del estudio, dijo: «La diversidad excepcional, la composición única de los vertebrados y la ecología arcaica sugieren fuertemente que esta región alberga una fauna salvaje, a la que llamamos Zhenghe Fauna». La datación isotópica y los estudios estratigráficos en el sitio sitúan la fauna de Chenghe en el período de hace 150 a 148 millones de años. Entonces, aventurafujian Documenta uno de los miembros más pequeños y recientes del Jurassic Flight en el extremo sur.

El descubrimiento de la fauna de Zhenghe abre una nueva ventana al ecosistema terrestre del Jurásico tardío del planeta, y el equipo de investigación conjunto de IVPP y FIGS planea continuar explorando Zhenghe y sus alrededores.

Referencia: “Nuevos terópodos aviares de animales terrestres del Jurásico emergente” por Liming Xu, Min Wang, Runsheng Chen, Liping Dong, Min Lin, Xing Xu, Jianrong Tang, Hailu You, Guowu Zhou, Linchang Wang, Wenxing He, Yujuan Li, Chi Chang y Zhonghee Chu, 6 de septiembre de 2023, disponible aquí. naturaleza.
doi: 10.1038/s41586-023-06513-7

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