Los precios de la gasolina, un importante factor de inflación, están cayendo con fuerza

HOUSTON—Los precios de la gasolina han cambiado de rumbo en las últimas semanas, dando a los consumidores un respiro bienvenido.

La gasolina fue una de las principales causas de que los precios al consumidor en EE. UU. subieran un 9,1 por ciento en junio respecto al año anterior, el mayor aumento anual en cuatro décadas. Pero los precios de la gasolina ahora han caído 28 días seguidos, la caída más larga desde el colapso de la demanda de energía a principios de 2020 cuando la pandemia de COVID-19 paralizó la economía. Los analistas de energía dicen que los consumidores estadounidenses gastan $140 millones menos en gasolina por día que hace un mes.

Esta tendencia podría revertirse fácilmente, especialmente si un huracán golpea una refinería en la Costa del Golfo, donde los suministros mundiales de petróleo siguen siendo algo escasos. Pero por ahora, los inventarios del país están creciendo lentamente, en parte porque el gobierno continúa liberando petróleo de sus reservas estratégicas de petróleo y el consumo está cayendo.

los Precio promedio nacional por galón de gasolina regular El miércoles fue de $4.63, más de 2 centavos menos que el martes, según el AAA Automobile Club. Los precios bajaron 15 centavos durante la última semana y 38 centavos en comparación con hace cuatro semanas, cuando el precio promedio subió a poco más de $5 por galón.

Las caídas fueron particularmente pronunciadas en Texas, Ohio, Illinois y California, todos estados de importancia económica, donde los precios cayeron 16 centavos o más durante la última semana.

El presidente Biden se apresuró a anunciar una reducción en los precios de la gasolina, porque su aumento era un riesgo político para él.

“En los últimos 30 días, el precio promedio de la gasolina ha caído 40 centavos el galón”, dijo en twitter. «Este es un respiro para las familias estadounidenses». Observando que los precios del petróleo han caído más rápidamente que los precios del combustible, Las petroleras instaron Transferir sus ahorros a los consumidores.

Los precios de la gasolina son especialmente importantes para las familias de bajos ingresos, que generalmente manejan distancias más largas para ir al trabajo y poseen autos más viejos y menos eficientes. Pero los precios en las gasolineras también dan forma a las percepciones de los consumidores sobre la inflación de manera más amplia porque notan los altibajos en las esquinas de las calles todos los días.

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Los conductores comienzan a notar la diferencia y lo ven con admiración.

“Siempre existe el temor de que los precios suban pero nunca bajen”, dijo Melanie Wilson Lawson, profesora de ciencias de la salud, mientras llenaba un tanque en una gasolinera en las afueras de Houston. Pero ahora veo una gran diferencia. Es enorme.» Esto ayuda a aliviar su inseguridad financiera, lo que la ha llevado a reducir sus comidas fuera de casa en las últimas semanas.

La Sra. Wilson Lawson dijo que esperaba Las discusiones del Sr. Biden sobre su actual viaje a Medio Oriente Impulsaría a los productores de petróleo a aumentar los suministros y bajar los precios. Pero cuánto pueden producir Arabia Saudita y otros países del Medio Oriente, incluso si quisieran, es cuestionable. La producción en muchos países, especialmente en Libia, se ha visto obstaculizada por los disturbios políticos.

El combustible afecta los precios de todos los bienes enviados, especialmente los alimentos. Las ganancias para los agricultores, los constructores y las aerolíneas dependen en gran medida de los costos del combustible, especialmente del diésel y del combustible para aviones, que están disminuyendo pero a un ritmo más lento que la gasolina. El precio promedio nacional de un diesel, $5.61 por galón, es 16 centavos más bajo que hace un mes.

La caída del 3 por ciento del diésel se compara con el 7 por ciento de la gasolina. Los precios al por mayor del combustible para aviones, que no incluyen impuestos como otros combustibles, han caído casi un 11 por ciento durante el último mes, en comparación con el 24 por ciento de los precios de la gasolina al por mayor. Una de las principales razones de la lenta caída de los precios domésticos del diésel es un aumento significativo de las exportaciones a Europa para compensar la reducción de los suministros de Rusia desde su invasión de Ucrania en febrero. Las importaciones a los EE. UU. se han reducido considerablemente desde el endurecimiento del mercado mundial de diésel.

La caída de los precios en el surtidor se produjo inmediatamente después de la caída de los precios mundiales del petróleo, que fueron Disminuyó en el último mes En medio de crecientes signos de una desaceleración en la economía global.

Los temores de que el endurecimiento de las sanciones occidentales a Rusia reducirían significativamente las reservas mundiales de petróleo han demostrado ser exagerados desde Moscú. logró reemplazar los mercados europeos Con ventas a China, India y Sudamérica. Mientras tanto, las expectativas de que la economía de China, el mayor importador de crudo, se recuperará debido a los cierres en ciudades importantes en respuesta a los auges en curso de Covid-19, no se han materializado.

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Patrick de Haan, jefe de análisis de petróleo en GasBuddy, una compañía de Boston que rastrea los precios del combustible, dijo que la tendencia de precios más bajos de la gasolina podría continuar por quinta semana siempre que los precios del petróleo, que han caído por debajo de los 100 dólares por barril, no superen que. 105 dólares.

Todavía no hemos salido del bosque», dijo el señor Di Han. «Todavía existe el riesgo de un aumento de precios que podría enviarnos a nuevos máximos en agosto en caso de cualquier interrupción. Puede ser un viaje por carretera, pero por ahora, seguirá cayendo en la bomba».

La volatilidad del precio de la gasolina generalmente sigue a los precios del petróleo durante aproximadamente una semana, porque el petróleo debe procesarse y refinarse antes de que llegue a las estaciones de servicio, que basan sus precios minoristas en el precio mayorista.

Los precios del petróleo han sido particularmente volátiles últimamente. Cayó más del 7 por ciento el martes y subió ligeramente el miércoles. El precio del crudo Brent, la referencia internacional, ha caído desde un máximo de casi 140 dólares el barril poco después de la invasión de Ucrania, mientras que la referencia estadounidense, West Texas Intermediate, ha superado los 130 dólares. Ambos costaban menos de $ 80 al comienzo del año.

Un informe de ESAI Energy, una compañía de análisis, dijo el miércoles que la compañía espera un superávit global de cuatro millones de barriles por día en el mercado de alrededor de 100 millones de barriles por día en el segundo trimestre. «Esta es una caída significativa en la demanda», dijo Sarah Emerson, presidenta de ESAI.

Además de la demanda, el superávit refleja la liberación de reservas estratégicas de varios países, incluido Estados Unidos. Estas liberaciones eventualmente vencerán y las reservas deberán reponerse en el futuro, y se agregará una nueva fuente de demanda a principios del próximo año. Es probable que tarde o temprano se produzca una recuperación de la demanda en China, aunque las reservas chinas son actualmente altas.

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La producción de petróleo está aumentando en los Estados Unidos, aunque todavía por debajo de los niveles previos a la pandemia, así como en Guyana, Brasil y algunos otros países. Las compañías petroleras advierten contra la perforación demasiado rápida, en parte porque temen una caída repentina de los precios.

Muchos expertos en energía creen que la rebaja de precios es temporal.

«Es un pequeño y agradable respiro en medio del verano, basado en el aumento de la oferta y la demanda», dijo Tom Kloza, jefe global de análisis de energía en Oil Price Information Service. Pero dudo mucho en decir que nunca volveremos a ver gasolina a $5. Hurricane será la madre de todas las llaves de mono en este mercado más templado”.

Pero por ahora, dijo Kloza, los altos precios de los últimos meses parecen haber afectado las decisiones de conducción.

Un informe del Departamento de Energía publicado el miércoles mostró que la demanda de gasolina en las últimas semanas ha caído en 1,35 millones de barriles por día, o más del 10 por ciento. Las existencias de gasolina subieron la semana pasada un 5,8 por ciento, tras caer 2,5 millones de barriles la semana anterior. Esto indica que los precios deberían seguir bajando en los próximos días.

Según un informe de Citigroup publicado el miércoles, «las existencias de gasolina están disminuyendo rápidamente ya que la demanda sigue siendo débil», lo que también indica una recuperación en las existencias de diésel y combustible para aviones. «Esto se da en un contexto mundial lleno de incertidumbre (geopolítica, clima, variables epidemiológicas, recesión) que sugiere un verano volátil, pero en última instancia estamos considerando una trayectoria descendente para los precios de la energía».

Los precios de otras materias primas económicamente sensibles, como el cobre, también han caído en las últimas semanas.

Pero con un galón de gasolina todavía alrededor de $ 1.50 más alto que hace un año, no todos se sienten mejor en la bomba.

«Honestamente, no me di cuenta», dijo Doug Johnson, director de ventas de la compañía de servicios de tuberías, mientras llenaba su camioneta en las afueras de Houston el martes. «Tú hablas de centavos, yo hablo de dólares. Tomamos una decisión consciente de no tomar vacaciones este verano».

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