Miles de personas evacuadas mientras los bomberos combatían un incendio forestal en La Palma

(Reuters) – Los bomberos intentaban contener un incendio masivo que se salió de control y obligó a la evacuación de al menos 4.000 personas en la isla española de La Palma, dijeron las autoridades el domingo.

El incendio se inició en La Palma a primera hora de la mañana del sábado en El Pinar de Puntagorda, una zona boscosa del norte de la isla, lo que obligó a la evacuación de personas de los pueblos vecinos de Puntagorda y Tijaravi.

Diez unidades aéreas y 300 bomberos en tierra se han apresurado a controlar los incendios forestales en la isla, que forma parte del archipiélago de las Islas Canarias frente a la costa de África Occidental y ha experimentado temperaturas extremas similares a las observadas en la ola de calor que azotó el sur de Europa.

«Fue un poco difícil debido a los vientos cambiantes y el calor de los últimos días, pero todavía aguantamos», dijo a Reuters el bombero José Fernández, de 46 años.

Los bomberos estaban quemando un área para asegurarse de que el fuego se detuviera en una carretera y no se extendiera más.

«Ahora vamos a hacer un fuego técnico en ese perímetro. Vamos a empezar a quemar esa rampa hasta que baje y se detenga en la carretera», dijo a Reuters el bombero Manuel.

Eso es lo que vamos a hacer para asegurar toda esta área y tratar de salvar una casa. Por la noche, el viento vendrá desde la cima de la montaña hacia abajo, y si no limitamos esta área, puede saltar sobre ella».

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Fernando Clavijo, presidente de las Islas Canarias, dijo que al menos 20 casas fueron destruidas a medida que se intensificaba el fuego.

Clavijo dijo a los periodistas en La Palma: «Ha habido cierta resistencia por parte de la población local a abandonar sus hogares, pero hago un llamamiento a la gente para que sea responsable».

Las autoridades dijeron que el incendio afectó a más de 4.650 hectáreas (11.490 acres).

Y en Tenerife, otra de las ocho Islas Canarias, las autoridades dijeron que un incendio forestal que se desató el sábado provocó la evacuación de 50 personas y destruyó unas 60 hectáreas.

El rey Felipe VI de España hizo una llamada telefónica a Clavijo el sábado para expresar su apoyo a la gente de La Palma, dijo la familia real española.

El incendio forestal es la primera crisis natural en la isla desde una erupción volcánica en septiembre de 2021. Más de 2.000 edificios fueron destruidos y varios miles de personas tuvieron que abandonar sus hogares cuando comenzó a fluir la lava del volcán Cumbre Vieja.

Ash cubrió la isla durante meses hasta que la erupción terminó tres meses después.

(Reporte de Borja Soaria, Silvio Castellanos y Graham Kelly) Escrito por Graham Kelly. Editado por Barbara Lewis y David Holmes

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