Millas de agua de mar corren bajo el ‘Glaciar del Juicio Final’



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El agua del mar empuja millas hacia abajo El «glaciar del fin del mundo» de la Antártida Eso lo hace más vulnerable al derretimiento de lo que se pensaba anteriormente, según una nueva investigación que utilizó datos de radar desde el espacio para radiografiar el glaciar crítico.

Cuando el agua de mar salada y relativamente cálida se encuentra con el hielo, provoca un «derretimiento radical» debajo del glaciar. Eso significa que hay proyecciones de aumento global del nivel del mar. Subestimado, según un estudio publicado el lunes en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Glaciar Thwaites en la Antártida Occidental, apodado «Glaciar del Juicio Final». El colapso del nivel del mar puede ser catastrófico – Es el glaciar más grande del mundo y del tamaño de Florida. Es el glaciar más vulnerable e inestable de la Antártida porque la tierra sobre la que se asienta se inclina hacia abajo, lo que permite que el agua de mar devore su hielo.

Los Thwaites, que ya contribuyen con el 4% al aumento global del nivel del mar, contienen suficiente hielo para elevar el nivel del mar en más de 2 pies. Pero debido a que también actúa como una presa natural para el hielo circundante en la Antártida Occidental, Los científicos han estimado Su colapso total provocaría con el tiempo un aumento de unos 10 pies en el nivel del mar, un desastre para las comunidades costeras del mundo.

Varios estudios han señalado los enormes impactos de los thwaites. El calentamiento global impulsado por la quema de combustibles fósiles lo dejó fuera Se cuelga «de las uñas». 2022 según el estudio.

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Esta última investigación añade un factor nuevo y alarmante a las predicciones sobre su destino.

Un equipo de exploradores de glaciares dirigido por científicos de la Universidad de California en Irvine utilizó datos de radar satelital de alta resolución recopilados entre marzo y junio del año pasado para crear una radiografía del glaciar. Esto permitió a Thwaites crear una imagen de los cambios en la «línea de tierra». Las líneas de base son vitales para la estabilidad del hielo y son un punto clave de vulnerabilidad para los Thwaites, pero son difíciles de estudiar.

«En el pasado, sólo teníamos datos esporádicos para observar esto», dijo el coautor Eric Rignot, profesor de ciencias del sistema terrestre en la Universidad de California, Irvine. estudiar «En este nuevo conjunto de datos, tenemos observaciones sólidas de lo que está sucediendo, tanto diariamente como durante meses».

Eric Rignot/UC Irvine

Vista del movimiento de las olas en el glaciar Thwaites en la Antártida occidental registrada por la misión del satélite comercial ICEYE de Finlandia basada en imágenes adquiridas los días 11, 12 y 13 de mayo de 2023.

Observaron que el agua de mar era empujada bajo el glaciar durante kilómetros y luego escapaba nuevamente siguiendo el ritmo diario de las mareas. A medida que el agua fluye, simplemente «levanta» la superficie del glaciar unos centímetros, dijo Rignot a CNN.

Según su investigación, sugirió que el término «zona de puesta a tierra» puede ser más apropiado que línea de puesta a tierra, ya que puede viajar casi 4 millas en un ciclo de marea de 12 horas.

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La velocidad del agua de mar, que puede moverse distancias significativas en un corto período de tiempo, aumenta el derretimiento de los glaciares porque a medida que el hielo se derrite, el agua dulce es arrastrada y reemplazada por agua de mar más cálida, dijo Rignot.

«Este proceso de intrusión masiva y generalizada de agua de mar aumentará las proyecciones de aumento del nivel del mar desde la Antártida», añadió.

Ted Scambos, un glaciólogo de la Universidad de Colorado Boulder que no participó en el estudio, calificó la investigación de «fascinante e importante».

«Este descubrimiento presenta un proceso que aún no ha sido modelado», dijo a CNN. Aunque estos resultados se aplican sólo a ciertas áreas del glaciar, dijo, «podrían acelerar el ritmo de pérdida de hielo en nuestras proyecciones».

Si el flujo de agua de mar bajo el Thwaites es un fenómeno nuevo o algo significativo pero desconocido desde hace mucho tiempo es una incertidumbre que debe desentrañarse, dijo James Smith, un geólogo marino del British Antártico Survey que no participó en el estudio.

«De cualquier manera, es un proceso importante que debe incorporarse a los modelos de hielo», dijo a CNN.

Noel Cormelon, profesor de Observación de la Tierra en la Universidad de Edimburgo, dijo que era interesante utilizar datos de radar para este estudio. «Irónicamente, al ir al espacio, utilizando nuestras crecientes capacidades satelitales, estamos aprendiendo más sobre este entorno», dijo a CNN.

Todavía hay muchas incógnitas sobre lo que significan los hallazgos del estudio para el futuro de Thwaites, dijo Gourmelen, que no participó en la investigación. No está claro qué tan extendido está el proceso en la Antártida, dijo a CNN, «aunque es muy posible que esté sucediendo en otros lugares».

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La Antártida, un continente aislado y complejo, parece cada vez más vulnerable a la crisis climática.

En un estudio separado publicado el lunes, investigadores del British Antártico Survey exploraron las razones Extensión récord de hielo marino Alrededor de la Antártida el año pasado.

Al analizar datos satelitales y utilizar modelos climáticos, descubrieron que «este logro habría sido mucho menor sin el impacto del cambio climático».

Steve Gibbs/PAS

Hielo marino alrededor de Rothera Point, isla Adelaida, al oeste de la Península Antártica.

El hielo marino se derrite Porque no afecta directamente el aumento del nivel del mar. Ya está flotando, pero Esto expone las capas de hielo y los glaciares costeros a las olas y al agua cálida del océano, haciéndolos más vulnerables a derretirse y romperse.

Los investigadores utilizaron modelos climáticos para predecir la velocidad potencial de recuperación de una pérdida tan extrema de hielo marino y descubrieron que incluso después de dos décadas, no todo el hielo regresaría.

«El impacto del hielo marino antártico durante dos décadas será profundo, incluso en el clima local y global», dijo en un comunicado Louise Sime, coautora del estudio BAS.

Los hallazgos se suman a la evidencia de que la región ha estado enfrentando un «cambio de régimen prolongado» en los últimos años.

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