Mira en vivo: SpaceX lanza su sexta misión tripulada en dos años esta noche

Zoom / El cohete Falcon 9 y la nave espacial Crew Dragon están listos para el lanzamiento de la misión Crew-4 de la NASA.

Trevor Mahleman

El lunes por la tarde, una nave espacial Crew Dragon fue nombrada búsqueda Dispersos en el Océano Atlántico frente a la costa de Florida. Ahora, menos de dos días después, SpaceX y la NASA están preparando otro Crew Dragon para su lanzamiento.

El aterrizaje del lunes trajo de vuelta a una tripulación de cuatro astronautas especiales. viaje espacial de 17 dias Patrocinado por Axiom Space Private. Desde el regreso de esa nave, el Gerente del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, Steve Stitch, dijo que la agencia espacial y los ingenieros de SpaceX han estado «verificando datos» sobre el desempeño del Dragón a medida que regresa a través de la atmósfera.

«Fue un viaje muy limpio en general, sin mayores problemas», dijo Stitch el martes por la mañana durante una conferencia de prensa con los periodistas. «El equipo analizó una gran cantidad de datos y tuvo la oportunidad de revisar todo. Examinaron el sistema de protección térmica. Examinaron una gran cantidad de datos GNC (guía, navegación y control) del vuelo. Los paracaídas obviamente estaban muy limpio este vuelo Todas las líneas principales se abrieron completamente, casi al unísono, sin señales de aflojamiento esta vez, lo cual es genial”.

Los funcionarios de la NASA confiaban lo suficiente en el desempeño de Dragon para autorizar una nueva cápsula de tripulación para Crew Dragon, libertad, para su lanzamiento a las 3:52 a. m. ET (07:52 UTC) el miércoles por la mañana desde el Centro Espacial Kennedy. Este vuelo Crew-4 llevará a la estación al comandante Kjell Lindgren, al piloto Bob Hines, a la especialista de misión Jessica Watkins y a todos los astronautas de la NASA, así como a la especialista de misión de la ESA Samantha Cristoforetti. El clima se ve bueno tanto en el sitio de lanzamiento como en las áreas bajas de aborto.

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cinco días después libertad Con la estación espacial, los cuatro miembros de la misión Crew-3 que se lanzó en noviembre comenzarán su viaje de regreso a la Tierra. Esta entrega de cinco días garantizará la presencia continua de astronautas de la NASA en la estación espacial.

El regreso de Crew-3 marcará la finalización del sexto vuelo espacial humano de SpaceX en menos de dos años. “Esto es realmente genial, porque todo esto se ha hecho durante la pandemia”, dijo el martes por la mañana Jessica Jensen, vicepresidenta de operaciones e integración de clientes de SpaceX.

SpaceX ahora tiene una flota de cuatro vehículos Crew Dragon: búsquedaY constanciaY AguanteY libertad. Los funcionarios de la compañía han dicho, por ahora, que SpaceX no tiene intención de construir más Crew Dragons. El lunes, el director de programas de vuelos espaciales humanos de la compañía, Benji Reed, dijo que cree que SpaceX actualmente puede soportar hasta seis vuelos espaciales humanos al año. Aquí hay un posible desglose de esas tareas:

  • Dos vuelos de la NASA a la Estación Espacial Internacional (hasta que la nave espacial Starliner de Boeing esté operativa, después de lo cual ese número será uno)
  • Dos misiones especiales de astronautas a la Estación Espacial Internacional, con el apoyo de Axiom Space u otras empresas privadas
  • Dos misiones de vuelo libre, como los vuelos Inspiration4 y Polaris

Jensen dijo que SpaceX está decidido a continuar trasladando humanos al espacio de manera segura a pesar de la rápida transformación. «Tan emocionante y ocupado como todos están hablando, solo quiero reiterar que la seguridad sigue siendo y siempre es la máxima prioridad», dijo.

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El webcast a continuación debería comenzar a la medianoche ET o a las 04:00 UTC del miércoles.

Lanzamiento del webcast de Crew-4

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