Muchos impactos climáticos se pasan por alto en el mundo de la tecnología y están aumentando

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A pesar de todo el enfoque en los últimos años sobre la necesidad de que las organizaciones sean más respetuosas con el medio ambiente, un área que podría mejorar es el centro de datos y otras infraestructuras de TI.

Matt Warburton, consultor principal y jefe de sostenibilidad de la consultora de TI ISG, dijo que el impacto ambiental de la TI ha sido en gran medida ignorado.

«Es un tema complejo y requiere nuevos conocimientos e inversiones», afirmó. Mejorar la eficiencia energética de los sistemas “puede ser difícil de explicar y justificar en el contexto de otras decisiones de inversión más tradicionales, dada la naturaleza multifacética de los beneficios”.

Las áreas más importantes que se pasan por alto son las emisiones, el agua y los desechos de los dispositivos en el lugar de trabajo, dijo Warburton. «Si bien los centros de datos, las aplicaciones y la infraestructura suelen ser el objetivo (y con razón, ya que normalmente representan la mayor parte del impacto de TI), el hardware también es un contribuyente muy importante», afirmó.

De cara al futuro, es poco probable que se pase por alto el impacto de la TI, afirmó Warburton. «Los administradores de TI están empezando a ver que las mismas herramientas utilizadas para aumentar la sostenibilidad también pueden reducir los costos, sin afectar la calidad de las experiencias y la agilidad empresarial», afirmó.

Además, sus pares de alto nivel y grupos de partes interesadas más amplios piden cada vez más a los CIO que brinden nuevas soluciones tecnológicas a los desafíos de sostenibilidad en las operaciones comerciales, dijo Warburton. Esto conduce a un aumento lento pero constante del conocimiento y las capacidades del departamento de TI, añadió.

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«El impacto ambiental de la TI, como proporción del impacto empresarial general, está aumentando», afirmó Warburton. «A medida que los procesos comerciales clave, como la construcción, la fabricación y el transporte, se descarbonicen y se vuelvan más circulares, mientras que el uso de TI se acelera dramáticamente, la TI representará una parte mucho mayor del gráfico circular».

El impacto de las tecnologías de la información en el medio ambiente por sector

El impacto de la tecnología de la información en el medio ambiente varía según el sector. La huella de carbono de TI será más importante para las industrias con alta intensidad de TI que para las industrias con baja intensidad de TI, según Christine Muir, vicepresidenta de investigación y analista distinguida de la firma de investigación Gartner.

«Esto significa que la sostenibilidad de TI es un logro más fácil en una industria como la banca minorista que en la manufactura industrial», dijo Muir. «En otras palabras, la TI de la banca minorista puede ser una de las primeras en llegar, mientras que la TI industrial puede llegar más tarde».

La ambición estratégica de sostenibilidad dentro de una organización también puede desempeñar un papel cuando se prioriza la sostenibilidad de TI, dijo Muir. «Las organizaciones que se centran principalmente en el cumplimiento de la sostenibilidad, como el cumplimiento de las regulaciones, o la optimización, como el aprovechamiento de la marca, pueden pedirle a TI que contribuya más adelante en el proceso», dijo. «Esto a veces puede llevar cinco años o más después del inicio del viaje hacia la sostenibilidad. Pero si la ambición estratégica es impulsar una transformación sostenible y un cambio transformador a través de nuevos productos y servicios, se le puede pedir a TI que contribuya de inmediato».

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ESG, uso de energía y TI neto cero

Los líderes tecnológicos pueden tomar medidas para ayudar a reducir el impacto ambiental de la TI en sus organizaciones. Aquí hay algunos elementos básicos para comenzar.

Cree una estrategia y una base para los datos ESG.

«Más de la mitad de los directores ejecutivos utilizan hojas de cálculo para algunos datos ESG», dijo Muir. «Esto es de bajo costo, pero también de baja calidad y limita en gran medida los datos ESG en los informes en retrospectiva».

El valor de ESG va mucho más allá de la presentación de informes, afirmó Muir. «Los datos ESG pueden impulsar el desempeño financiero, mitigar el riesgo y acelerar el progreso en materia de sostenibilidad», afirmó. «Los CIO deben desarrollar una estrategia de datos ESG que vaya más allá de la retrospectiva para respaldar también la visión y el conocimiento».

Establecer una línea base para el uso de energía.

«Empiece por recopilar todos los datos disponibles sobre emisiones, residuos y agua del sector tecnológico», dijo Warburton. «Deberá solicitar mucha de esta información a sus proveedores de soluciones tecnológicas, por lo que sus equipos de adquisiciones y gestión de proveedores necesitarán apoyo».

Luego, priorice la obtención de estos datos esenciales de todos los centros de datos, redes, dispositivos en la nube, servicios locales y administrados, dijo Warburton. La línea de base permite a TI priorizar iniciativas para reducir el impacto de los sistemas en el medio ambiente.

Educar y motivar a los empleados para que tomen decisiones sostenibles basadas en datos.

Haga visible la línea de base y utilícela para educar a los equipos. «Estos datos permitirán a sus empleados involucrarse y sentirse capacitados para marcar la diferencia, lo que conducirá a formas nuevas e innovadoras de ser más sostenibles sin aumentar los costos», dijo Warburton.

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También es aconsejable incentivar o exigir la consideración de los datos subyacentes en el proceso de toma de decisiones, dijo Warburton. «Por ejemplo, superponer datos sobre programas de transformación existentes, como la migración a la nube o el trabajo híbrido, para aportar una perspectiva de sostenibilidad», dijo. «¿Qué cambios se pueden hacer para reducir, reutilizar o reparar los activos de TI? ¿Qué costo/beneficio se puede lograr? Adoptar este enfoque puede identificar ganancias rápidas con un impacto mínimo en las prioridades actuales».

Establezca un objetivo de TI neto cero y colabore con proveedores de tecnología.

«En general, se encuentran entre las organizaciones más conocedoras de la sostenibilidad, con compromisos ambiciosos con sus propias operaciones y una profunda experiencia en la reducción del impacto ambiental de la TI», dijo Warburton.

Moir dijo que las empresas deberían desarrollar una hoja de ruta hacia una TI sostenible neta cero. «Más del 40% de las empresas Fortune 500 tienen un objetivo neto cero», dijo. «Si una organización tiene un objetivo neto cero, TI también debería tener su propio objetivo neto cero. Digamos que está relacionado con TI. [greenhouse gas] Las emisiones aumentarán aproximadamente un 30% anualmente. Incluya energía renovable, centros de datos, nube, lugar de trabajo digital, datos y software en su hoja de ruta de TI neta cero.

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