Muere Gil de Ferran, ganador de la Indy 500 e ícono brasileño, a los 56 años

Gil de Ferran, ganador de las 500 Millas de Indianápolis en 2003 y poseedor del récord de velocidad en tierra en circuito cerrado, murió el viernes mientras corría con su hijo en el Concours Club de Florida, confirmaron varios excompañeros de equipo a The Associated Press. Tenía 56 años.

Su compañero piloto brasileño Tony Kanaan dijo que De Ferran estaba con su hijo Luke en un circuito privado en Opa Locka, Florida, cuando se detuvo y dijo que no se sentía bien. Kanaan dijo que De Ferran parecía haber sufrido un ataque cardíaco y no pudo ser reanimado.

Kanaan dijo que estaba “conmocionado” por la pérdida del ícono brasileño.

«Era uno de mis mejores amigos, crecimos juntos y recientemente trabajamos juntos en McLaren», dijo Kanaan a Associated Press. «A principios de este año, él fue un mentor para mí, me ayudó. Perdí a un querido amigo. Estoy devastado. Tengo que decir que siguió el estilo de una generación, conduciendo un coche de carreras. Si pudiera elegir un camino a seguir, esto es lo que puedo hacer.»

El brasileño nacido en Francia fue reelegido en McLaren como consultor en mayo. Fue director deportivo del fallido esfuerzo de McLaren por clasificar a Fernando Alonso para la Indy 500 de 2019.

De Ferran ganó los títulos de Champ Car de 2000 y 2001 conduciendo para Penske, y la Indy 500 de 2003 también con Roger Penske. Fue subcampeón en la clase LMP1 de la American Le Mans Series en 2009 conduciendo su coche propiedad de Ferran Motorsports.

En 2000, en el California Speedway, de Ferran estableció el récord de velocidad en tierra en pista cerrada durante la clasificación de CART con una vuelta de 241,428 mph, una marca que aún se mantiene en la actualidad.

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De Ferran se inspiró para competir en su compatriota brasileño Emerson Fittipaldi y comenzó su carrera en karting antes de embarcarse en una carrera en el sistema de clasificación europeo. Perdió el título de Fórmula 3 británica ante sus compatriotas Rubens Barrichello y David Coulthard en 1991, pero ganó el título la temporada siguiente.

Ganó siete carreras CART y cinco carreras de IndyCar, terminando segundo en la clasificación de 2003. Se unió al equipo Penske con su famoso patrocinio de Marlboro en 2000.

A De Ferran le sobreviven su esposa, Ángela, su hija, Anna, y su hijo, Luke. Anna se ha convertido en DJ en las carreras de Fórmula 1 en todo el mundo y toda la familia ha estado publicando fotos navideñas festivas durante la semana pasada.

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