Navarro, exasesor de Trump, declarado culpable de desacato al Congreso

WASHINGTON, 7 sep (Reuters) – El asesor comercial del expresidente de Estados Unidos, Donald Trump, Peter Navarro, fue declarado culpable el jueves de desacato al Congreso por desafiar una citación de un comité de la Cámara que investigaba un ataque al Capitolio en 2021.

Un jurado de 12 miembros condenó a Navarro por dos cargos de desacato después de que se negó a testificar o entregar documentos a un comité de la Cámara liderado por los demócratas que investigaba los disturbios del 6 de enero de 2021 por parte de los partidarios de Trump y los esfuerzos más amplios del republicano Trump. Su derrota electoral de 2020 debería revertirse.

Navarro, un halcón en la política de China que asesoró a Trump en cuestiones comerciales durante su presidencia y formó parte del grupo de trabajo COVID-19, se convirtió en el segundo aliado cercano de Trump en ser castigado por desairar al panel. El año pasado, Steve Bannon fue declarado culpable de desacato al Congreso por desafiar una citación similar y sentenciado a cuatro meses de prisión. Bannon ahora apeló la condena.

Navarro dijo antes de su audiencia que Trump no tenía que cumplir con la citación porque invocó el privilegio ejecutivo, una doctrina legal que protege de la divulgación ciertos registros y comunicaciones del poder ejecutivo.

Pero el juez de distrito estadounidense Amit Mehta dictaminó que Navarro no podía utilizar esto como defensa, al considerar que el acusado no había presentado pruebas de que Trump hubiera obtenido adecuadamente el privilegio ejecutivo en respuesta a la citación. El abogado defensor Stanley Woodward tuvo que discutir si el incumplimiento de Navarro fue un accidente o un error.

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Navarro, vestido con traje oscuro y corbata roja, no mostró ninguna reacción aparente cuando se leyó el veredicto en voz alta luego de casi cinco horas de deliberaciones del jurado. Su abogado dijo que apelaría.

«El día que el juez Mehta dictaminó que no podía ejercer el privilegio ejecutivo en defensa propia en este caso, la muerte estaba sentenciada», dijo Navarro a los periodistas fuera del tribunal.

Estos cargos se castigan con un mínimo de 30 días y un máximo de un año de prisión. La sentencia fue anunciada el 12 de enero.

Navarro dijo que el favorito para la nominación presidencial republicana de 2024 «está luchando contra cuatro cargos diferentes en tres jurisdicciones diferentes. Decidimos no ir allí» y no llamar a Trump como testigo.

El veredicto del tribunal federal de Washington se produjo tras un día de testimonio de tres testigos de cargo, ex miembros del personal de un comité de la Cámara de Representantes. La defensa no llamó a ningún testigo ni presentó ninguna prueba.

«El acusado ha elegido lealtad al expresidente Trump en relación con el cumplimiento de la citación», dijo la fiscal federal Elizabeth Aloy a los jurados durante argumentos anteriores el jueves. «Eso es un insulto, es un crimen».

«No ha terminado ni por asomo»

Los abogados de Navarro solicitaron la anulación del juicio tras el veredicto, cuando a los jurados se les permitió salir del tribunal para un descanso y se enfrentaron a manifestantes enojados en los disturbios del Capitolio. Mehta se negó a resolver el reclamo sin más información sobre lo sucedido.

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El abogado de Navarro, John Rowley, dijo a los periodistas que el caso presenta importantes cuestiones legales que deberán decidirse en apelación.

«Este caso no ha terminado ni por asomo», dijo Rowley.

El fallo representó una victoria para el Departamento de Justicia y el ahora desaparecido comité selecto, que actuó agresivamente para obtener testimonios de los asesores de Trump antes de disolverse cuando los republicanos tomaron el control de la Cámara en enero.

Muchas de las conclusiones del panel quedaron reflejadas en una acusación federal obtenida por el fiscal especial Jack Smith.

El panel intentó entrevistar a Navarro sobre un plan que él y otros aliados de Trump idearon, el llamado «Barrido de Green Bay», para retrasar la certificación del Congreso de la victoria electoral de 2020 del presidente demócrata Joe Biden. El panel concluyó su trabajo el año pasado sin entrevistar a Navarro.

Navarro había dicho públicamente que protegería la presidencia al no compartir información con el Congreso.

Los partidarios de Trump irrumpieron en el Capitolio el día en que el Congreso se reunió para certificar la victoria de Biden, atacaron a la policía y obligaron a los legisladores y otras personas a huir a un lugar seguro. Trump ha hecho afirmaciones falsas de que le robaron las elecciones mediante un fraude electoral generalizado.

Informe de Andrew Goudsward; Edición de Scott Malone y Will Dunham.

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sara n. Lynch es la reportera principal de Reuters que cubre el Departamento de Justicia de Estados Unidos fuera de Washington, D.C. Durante su tiempo en el Beatle, cubrió todo, desde las secuelas de las protestas de George Floyd hasta el informe Mueller y el uso de agentes federales para reprimir a los manifestantes. Los casos del departamento siguen al asesinato, la propagación generalizada de COVID-19 en las cárceles y el ataque del 6 de enero a la capital de Estados Unidos.

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