Obtenga el entusiasmo por las primeras imágenes del telescopio espacial James Webb de la NASA – TechCrunch

Muy pronto, la humanidad podrá ver las imágenes más profundas del universo jamás tomadas. En dos semanas, el telescopio espacial James Webb (JWST) de $ 10 mil millones, el generador de imágenes óptico del espacio profundo ultra costoso y extremadamente poderoso de la NASA, lanzará sus primeras imágenes a todo color, y los funcionarios de la agencia sugirieron hoy que podría ser solo el comienzo.

«Esto va mucho más allá de cómo se veía la humanidad anteriormente», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, durante una conferencia de prensa el miércoles. «Apenas estamos comenzando a comprender lo que Webb puede hacer y lo que hará».

La NASA lanzó James Webb en diciembre pasado; Desde entonces, ha estado en marcha una puesta en marcha especializada que incluye el ajuste fino de los 18 segmentos de espejos gigantes. Hace unos meses, la NASA Comparte una «selfie» Marcando las operaciones exitosas de la cámara infrarroja y los espejos primarios. A principios de este mes, la agencia dijo que las primeras imágenes del telescopio estarán listas para mostrarse por primera vez a las 10:30 a. m. EDT del 12 de julio.

Un aspecto del universo que JWST revelará son los exoplanetas, o planetas fuera de nuestro sistema solar, específicamente, sus atmósferas. Esto es clave para entender si hay otros planetas similares al nuestro en el universo, o si se puede encontrar vida en planetas en condiciones atmosféricas diferentes a las de la Tierra. Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, confirmó que las imágenes del espectro atmosférico de un exoplaneta se compartirán con el público el 12 de julio.

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Esencialmente, la habilidad inusual de James Webb para capturar el espectro infrarrojo significa que podrá detectar partículas tan pequeñas como el dióxido de carbono. Esto permitirá a los científicos estudiar si y cómo la composición de la atmósfera da forma a la capacidad de la vida para aparecer y desarrollarse en un planeta.

Los funcionarios de la NASA también compartieron más buenas noticias: la estimación de la agencia sobre el exceso de capacidad de combustible del telescopio fue acertada, y JWST podrá tomar fotografías del espacio durante unos 20 años.

“Esos 20 años no solo nos permitirán profundizar en la historia y el tiempo, sino que profundizaremos en la ciencia porque tendremos la oportunidad de aprender, crecer y hacer nuevas observaciones”, dijo la administradora adjunta de la NASA, Pam Milroy.

JWST no ha tenido un viaje fácil al espacio profundo. Nelson dijo que todo el proyecto estuvo a punto de no realizarse en absoluto, después de que comenzó a quedarse sin dinero y el Congreso consideró desecharlo por completo. también encontrado muchos retrasos por problemas técnicos. Luego, cuando llegó al espacio, estaba Golpeado por un meteorito microscópico al instanteUn evento que seguro hizo temblar a todos los funcionarios de la NASA.

Pero en general, «han sido seis meses fantásticos», afirma el director de proyectos web, Bill Ochs.

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