Occidente unido contra Rusia. ¿Sobrevivirá a la subida de precios?

«Solo espero que no pierdas este sentimiento de soledad», dijo, y volvió a pedir la máxima presión sobre Moscú.

Tres meses después de la invasión rusa de Ucrania, los líderes de Europa y Estados Unidos confirmaron que siguen comprometidos a mantener sanciones sin precedentes en un intento de obligar al presidente Vladimir Putin a retirar sus fuerzas.

“Estoy muy preocupado por lo que la recesión en Europa podría hacer con la determinación de los europeos de apegarse a ella y continuar aumentando las sanciones”, dijo a CNN Business Jason Furman, profesor de Harvard que anteriormente se desempeñó como principal asesor económico del presidente Barack Obama.

Ya comenzaron a formarse grietas en el frente único de Europa. El húngaro Viktor Orban, que no estuvo presente en Davos, fue liderados por disidentes en el bloqueo de los planes de la UE para imponer un embargo petrolero a Rusia, en un intento de cortar una importante fuente de ingresos para Moscú. El objetivo de eventualmente deshacerse del gas ruso puede ser más difícil.
En los Estados Unidos, el presidente Joe Biden y los demócratas por debajo gran presion Para demostrar que se toman en serio la lucha contra la inflación antes de las elecciones intermedias de noviembre, aunque la mayoría de los factores que la provocan, como las crisis en la cadena de suministro y el aumento de la demanda de los consumidores, están en gran medida fuera de su control.

Esto podría complicar los esfuerzos para mantener la presión sobre Rusia, A pesar de las advertencias del multimillonario George Soros y otros de que apaciguar a Putin tendría consecuencias nefastas.

Los precios de los combustibles y los alimentos han subido

En Davos, los líderes del gobierno y las empresas enfatizaron que no pueden ceder ante Putin. Estuvieron de acuerdo en que la reacción a la anexión de Crimea en 2014, así como al envenenamiento de Sergei y Yulia Skripal en Salisbury, Inglaterra, en 2018, fue demasiado débil en retrospectiva.

Las históricas sanciones de Occidente contra Rusia este año pueden no ser suficientes tampoco. La economía rusa se ha visto afectada, pero se está manteniendo mejor de lo esperado, impulsada en parte por los fuertes ingresos del petróleo y el gas. Esto permitió al banco central reducir las tasas de interés jueves.

“Tenemos que dejar de comprometernos”, dijo apasionadamente Eduard Heger, primer ministro de Eslovaquia, durante un panel de discusión. Agregó que el acuerdo con Putin había provocado una «guerra feroz».

Hablo con los invitados a la cena, Soros advirtió Dijo que la invasión de Ucrania podría marcar el comienzo de la Tercera Guerra Mundial y que Putin debe ser derrotado «lo antes posible» si el mundo quiere preservar la civilización.

Pero el trasfondo económico puede hacer la vida más difícil para los políticos en casa. anual La inflación entre los 19 países que usan el euro alcanzó el 7,4% en abril, su nivel más alto en la historia. En Estados Unidos, la tasa de inflación fue del 8,3% y en el Reino Unido fue del 9%.

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El gran factor es el costo de la energía. Ya estaba aumentando debido al desequilibrio entre la oferta y la demanda posterior a la pandemia, pero fue impulsado aún más por los esfuerzos de Europa para reducir su dependencia de la energía rusa.

Un embargo de petróleo ha sido suspendido por países sin litoral como Hungría y la República Checa, que dicen que llevará años hacer la transición a otros proveedores o fuentes de energía. que eso Se espera que se acuerde en las próximas semanas.

«La situación económica es definitivamente difícil. No creo que afecte el consenso sobre el petróleo», dijo Mojtaba Rahman, director gerente para Europa de la consultora de riesgo político Eurasia Group.

Sin embargo, habrá consecuencias. Los temores a la escasez de energía ya han hecho subir los precios de manera espectacular. En Estados Unidos, el precio promedio de un galón de gasolina regular alcanzó un récord de $4,60 el jueves. La situación es peor en Europa. Datos recientes muestran que los conductores en el Reino Unido pagan $ 8,06 por galón y $ 8,43 por galón en Alemania.

Al mismo tiempo, los precios de los alimentos se están disparando a medida que la guerra interrumpe las exportaciones de productos clave como el trigo y el aceite de girasol, y más tarde en algunos países como la India. Promulgar prohibiciones de exportación Para proteger los suministros locales. En abril, los precios de los alimentos en Alemania aumentaron un 8,6% en comparación con el año anterior.

«Aquí es donde el impacto de la guerra en Ucrania se hizo más evidente», dijo a principios de este mes Georg Thiel, jefe de la Oficina Federal de Estadística de Alemania.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, señaló esta semana que «son los países frágiles y las poblaciones vulnerables los que más sufren». Agregó que los precios del pan han aumentado un 70% en el Líbano y que los envíos de alimentos desde Odessa en Ucrania no han podido llegar a Somalia, que está luchando contra una sequía devastadora. Las protestas por las alzas de precios estallaron en Perú y llevaron a derrocar al primer ministro en Sri Lanka.

Sin embargo, incluso en Europa y Estados Unidos, las familias de menores ingresos se ven cada vez más obligadas a elegir entre «calentar y comer», lo que representa una mayor proporción de sus presupuestos. A los economistas les preocupa que una caída en el gasto pueda desencadenar una recesión, especialmente cuando los bancos centrales elevan las tasas de interés en un intento por controlar la inflación.

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“Hay un peligro real para mucha gente”, dijo a CNN Business Gabriella Bucher, directora ejecutiva de Oxfam International. Agregó que incluso en el «mundo rico», hay personas que luchan «para satisfacer sus necesidades básicas en este momento».

El gobierno británico reconoció el problema el jueves cuando anunció un impuesto inesperado de $ 6.3 mil millones a las compañías petroleras para financiar los pagos de las personas que luchan con las facturas de energía.

El futuro de la solidaridad occidental

Funcionarios estadounidenses y europeos y altos funcionarios corporativos dicen que la victoria de Ucrania es crucial. La guerra brutal y la crisis humanitaria deben terminar, y los valores democráticos deben prevalecer en lo que el canciller alemán Olaf Schulz llamó un «punto de inflexión» para el mundo.

“Es difícil ver una causa que una a la gente de Occidente tanto como esta”, dijo a CNN Business David Rubinstein, el multimillonario fundador de Carlyle Group. «No creo que los mayores aumentos que se pueden atribuir a esto en términos de inflación cambien las opiniones de nadie».

Los funcionarios estadounidenses también consideran que enfrentarse a Putin es imperativo para frenar las ambiciones del presidente chino, Xi Jinping, quien, según dicen, está observando de cerca cómo van las cosas.

«La disuasión es clave aquí», dijo el congresista estadounidense Michael McCaul, el congresista estadounidense de mayor rango en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara. «Mientras Xi mira lo que está sucediendo en Ucrania, [he’s asking,] ‘¿Se lo merece?’ Tenemos que convencerlo de que no es así».

Pero equilibrar las políticas y las preocupaciones económicas no será fácil. Schulz reconoció que «los políticos tienen un trabajo importante que hacer» al reconciliar diferentes partes de su mandato con el público.

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Abdul Rahman dijo que esto podría convertirse en un problema mayor en caso de una gran escalada por parte de Rusia. Eso podría generar llamados más fuertes para una prohibición total del gas natural ruso, que representó el 45% del suministro de Europa el año pasado. Muchos viajan por oleoducto, lo que hace que encontrar alternativas sea aún más difícil.

Eso no está sobre la mesa en este momento, aunque Schulz dijo que Alemania está trabajando «totalmente» para terminar con su dependencia del gas ruso lo antes posible. Pero si se debatiera seriamente, sería más difícil de vender que cualquier otra cosa que Occidente haya propuesto hasta ahora.

Las empresas, si bien brindan un fuerte apoyo a Ucrania, también están preocupadas por la creciente presión sobre sus negocios. Herbert muere, director general de volkswagen (VLKAF)le dijo a CNN Business que los efectos completos del aumento de los costos de las materias primas y la inflación no serán evidentes hasta dentro de seis o 12 meses, lo que creará un entorno operativo «realmente difícil».

«Tenemos que lograr algo con las sanciones», dijo. «Hasta ahora, básicamente vamos de una escalada a otra y no tenemos otra opción. Así que creo que las sanciones, sí, pero ¿cómo vamos a terminar con esto?».

Henry Kissinger, exsecretario de Estado de los Estados Unidos, provocó una violenta reacción a principios de esta semana, cuando pareció sugerir que Ucrania accediera a ceder gran parte de Donbass y Crimea a Putin.

Kissinger dijo: «Las negociaciones deben comenzar en los próximos dos meses antes de que generen confusión y tensiones que no se superarán fácilmente». «Idealmente, la línea divisoria debería ser un regreso a la situación anterior».

Compare los comentarios de Kissinger con Zelensky Apaciguar a la Alemania nazi en 1938.

«No quiero escuchar más la palabra ‘apaciguamiento'», dijo el miércoles la presidenta del Parlamento Europeo, Roberta Mezzola, entre aplausos.

Sin embargo, una economía débil y una alta inflación podrían pesar sobre los políticos cuando regresen a casa, lo que provocó una advertencia del secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg.

«La libertad es más importante que el libre comercio», dijo Stoltenberg a la multitud de Davos. “Proteger nuestros valores es más importante que las ganancias”.

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