Odawara: una ciudad castillo japonesa que invita a los viajeros a convertirse en daimyo por un día

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Odawara, Japón
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La colocación precisa del casco tradicional «Kabuto» y el ajuste de la correa de la barbilla con cordón completan esta transformación.

Simon Celestine llegó al castillo de Odawara como turista procedente de Francia, pero ahora es dueño de uno de los castillos de la época feudal más impresionantes de Japón, aunque sólo sea por un día.

Ubicada a solo 80 kilómetros (50 millas) del centro de Tokio, Odawara es una pintoresca ciudad portuaria con una rica historia arraigada en el poderoso clan Hojo, el leal ninja Fuma y la batalla climática que tuvo lugar aquí en 1590 para dar forma al Japón moderno.

Sin embargo, la mayoría de las veces, los visitantes extranjeros pasan por la ciudad en un tren bala y siguen los destinos de la “Ruta Dorada” de Tokio, Kioto y Osaka.

Ahora que el número de visitantes extranjeros supera el pico observado en los meses inmediatamente anteriores a la pandemia, el gobierno japonés desea alentar a los turistas a explorar algunos de los destinos menos conocidos pero igualmente impresionantes del país.

Asociación de Turismo de Odawara

Los turistas se deshacen de sus ropas del siglo XXI como parte de una experiencia de «daimyo de un día» en Odawara.

Odawara fue elegida como una de las primeras beneficiarias de asistencia gubernamental para contar su historia, y las autoridades de turismo locales han estado ocupadas ideando iniciativas que aprovechen sus puntos fuertes.

Dada su historia y su castillo verdaderamente majestuoso, tenía sentido brindar a los visitantes una idea de Odawara convirtiéndolos en el maestro (daimyō) del dominio, incluido el vestuario.

«Realmente esperamos que nuestra campaña ponga a Odawara en el mapa y anime a más personas a visitar y pasar la noche», dijo a CNN Travel Naoya Asao, jefe de promoción internacional de la Asociación de Turismo de Odawara.

«A menudo se considera a Odawara como la puerta de entrada a destinos más populares, como Hakone o la península de Izu, pero hay muchas cosas que ver y hacer aquí. Tenemos una gran historia y creemos que convertir a los visitantes en 'Daimyo por el día' es una forma única de compartir eso”.

Celestine, de 37 años, eligió unirse a tres amigos para vivir una experiencia curada que comenzó cuando se desnudaron y quedaron con la ropa del siglo XXI.

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Con la ayuda de expertos en vestuario que normalmente visten a los actores que aparecen en antiguas películas y series de televisión japonesas, los visitantes se pusieron primero camisetas largas blancas atadas con un cinturón alrededor de la cintura. Luego se les exigía que usaran calzas sueltas por encima de las rodillas pero ajustadas sobre las espinillas antes de colocarles protectores, tradicionalmente hechos de tablillas de hierro unidas a una armadura de malla.

Se ataron mangas blindadas individuales cubiertas con diseños coloridos una por una antes de colocar la armadura del pecho. Con un ancho cinturón a la cintura, cada uno de los guerreros modernos recibió sus armas.

Se les dijo que la espada larga, o katana, es para golpear a los enemigos, mientras que el wakizashi más corto debe permanecer envainado hasta que su dueño cometa un pecado lo suficientemente grave como para requerir seppuku, o autodestripamiento ritual mediante un corte en forma de L en el estómago.

Asociación de Turismo de Odawara

Ubicada a 50 millas de Tokio, Odawara es una pintoresca ciudad costera con una rica historia.

El entrenador añadió que espera que el wakisazi de los visitantes permanezca en sus fundas durante su estancia.

Con la adición del elegante casco negro azabache curvado de Kabuto, los cuatro Daimyo están listos para explorar su mundo.

Al salir del centro de visitantes, los cuatro extranjeros atrajeron miradas curiosas de los lugareños que pueden haber contribuido a la falta inicial de arrogancia del daimyo. Sin embargo, pronto descubrieron su nobleza cuando cruzaron el amplio foso exterior del castillo y fueron recibidos por representantes elegantemente vestidos de armaduras guerreras del período de los Reinos Combatientes de Japón, las décadas de la guerra civil de los siglos XV y XVI.

Ubicada estratégicamente en la estrecha llanura entre las aguas de la bahía de Sagami y las montañas que se elevan abruptamente hasta las laderas del monte Fuji, Odawara controlaba prácticamente todo el tráfico por carretera entre la antigua capital de Kioto y Edo, que con el tiempo se convirtió en el moderno Tokio.

Los clanes rivales lucharon por el control de Odawara hasta que la familia Hojo lo convirtió en una base para tierras que cubrían gran parte de lo que hoy es la región de Kanto en el este de Japón, donde el castillo fue el máximo símbolo de su autoridad y poder durante gran parte del siglo XVI. Cinco generaciones del clan Hojo habían hecho del castillo de Odawara uno de los más temidos del país y nunca había sido asaltado con éxito en batalla.

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Como parte de la experiencia daimyo, los visitantes reciben una actuación musical especial.

Sin embargo, sus defensores fueron derrotados cuando Toyotomi Hideyoshi sitió la ciudad en 1590 con un ejército de unos 250.000 hombres y sometió al clan Hojo por hambre. Un vengativo Hideyoshi ordenó arrasar el castillo, mientras que los nuevos edificios construidos posteriormente en el mismo lugar sufrieron graves daños por terremotos hasta que el gobierno Meiji ordenó la demolición final del castillo en 1870.

La torre del homenaje de cinco pisos de hormigón armado no se reconstruyó hasta 1960, y otras estructuras históricas dentro del parque del castillo de 106 hectáreas recuperaron su antiguo esplendor, incluidos gruesos muros defensivos, torres de vigilancia y una serie de puertas defensivas inteligentemente diseñadas. .

Detrás de los impresionantes cerezos en primavera, Celestine y sus compañeros daimyo cruzaron otra zanja defensiva y atravesaron una puerta para encontrarse en un patio adoquinado frente a la impresionante puerta principal.

Los visitantes fueron recibidos por un grupo de músicos que tocaban el tradicional tambor taiko, shamisen y flauta shinobu, y presenciaron una actuación que destacaba las habilidades del legendario ninja japonés, mientras los actores contaban una historia de lealtad y venganza ilustrada con ilustraciones. Luchas con espadas, saltos de pared y tiradas acrobáticas.

Odawara es el hogar tradicional del clan de ninjas Fuma, que eran leales partidarios de la familia Hojo. En 2019 se inauguró un museo dedicado al ninja en los terrenos del castillo, donde se animaba a los visitantes a probar una espada curva tradicional o armas improvisadas, incluso si eran algo tan inofensivo como los palillos.

El museo también intenta disipar algunos de los mitos que rodean a los ninjas, que eran tanto espías y curanderos como mercenarios.

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Los visitantes son llevados a una comida tradicional kaiseki antes de pasar la noche dentro del castillo.

El patio más interior se encuentra a través de otro puente sobre un foso, se sube un tramo de empinados escalones y se atraviesa una puerta empotrada en una pared de dos metros de espesor. Por la noche, la torre del homenaje, de color blanco brillante, está iluminada y solo se puede acceder a ella mediante otro tramo de empinadas escaleras; claramente los defensores del castillo querían mantener a raya a sus enemigos.

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El torreón alberga un pequeño museo de tesoros locales, que incluye manuscritos, kimonos y espadas bellamente conservados. Lleve al daimyo a una recepción en el quinto piso. Se les obsequiaron manuscritos con el sello oficial del clan Hugo y admiraron sus terrenos con copas de champán desde el balcón que recorría la cima del castillo.

El nivel superior del castillo es también donde el Monje Volador imparte clases de atención plena. Tomomi Iwayama Ha realizado sus sesiones de meditación y atención plena en línea durante la pandemia y ha trabajado con importantes empresas de todo el mundo, pero está feliz de volver a enseñar en persona.

Se invita a los participantes a sentarse con las piernas cruzadas y la espalda recta sobre cojines cuadrados en el suelo para concentrarse mejor en inhalar y exhalar desde lo más profundo de sus cuerpos. Con la práctica diaria, incluso las personas con mentes que tienden a divagar, dice Iwayama, deberían poder concentrarse simplemente en inhalar y exhalar para lograr una atención plena relajada durante hasta 30 minutos.

El día termina con un banquete digno de un daimyo en un restaurante cercano, al que se accede a través de un jardín tradicional de musgos, árboles podados y faroles de piedra. Los maestros son recibidos por una geisha arrodillada y pueden calentarse junto a una estufa irori hundida. Una comida kaiseki de varios platos que incluye delicias locales, incluido sashimi capturado en barcos locales y verduras de montaña sansai.

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Mientras los señores comen y brindan con la bebida local sake, las geishas elegantemente vestidas bailan, tocan el shamisen y se aseguran de que sus vasos queden en la parte superior.

Los Daimyo regresan al castillo donde pasan la noche en el piso de arriba, tal como lo hicieron sus antepasados. Es importante aprovechar al máximo el tiempo que les queda ya que mañana volverán a ser plebeyos.

La experiencia “Master of the Castle” se puede reservar a través de la web oficial Sitio web de la Asociación de Turismo de Odawara.

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