¿Podrán Deshaun Watson y los Browns ganar el título de la AFC Norte después de vencer a los Ravens? Semana 10 de la NFL, realidad o ficción

CLEVELAND, Ohio – Los Browns se recuperaron de un déficit de 15 puntos para sorprender a los Ravens en Baltimore el domingo, 33-31. Pero estaban sucediendo más cosas en la NFL que solo lo que estaba sucediendo en este enfrentamiento de la AFC Norte.

Cada semana revisaremos las historias más importantes y examinaremos narrativas potenciales de toda la NFL.

Para ayudarnos a examinar estas historias y narrativas, seguimos los pasos del programa de los 90 «Beyond Belief: Fact or Fiction», que quizás conozcas mejor por los memes del presentador Jonathan Frakes.

Al igual que Frakes, cada semana decidiremos si varias de las historias más candentes de la liga son realidad o ficción. Aquí están las seis noticias más importantes de la semana.

Más cobertura de los Cleveland Browns

1. Los Browns pueden ganar la AFC Norte con la forma en que Deshaun Watson ayudó a vencer a los Ravens

Juicio: hecho.

Deshaun Watson tuvo un comienzo terrible en Baltimore, lanzando seis selecciones en la segunda jugada de golpeo y realizando 1 de 9 pases. Pero en la segunda mitad, Watson tuvo su primer momento real de firma que demostró por qué los Browns renunciaron a seis selecciones de draft y pagaron $230 millones para traerlo a Cleveland.

Watson completó 14 de 14 en la segunda mitad para 134 yardas y un touchdown para ayudar a los Browns a remontar y vencer a los Ravens. Terminó 20 de 34 para 213 yardas, un TD y una INT.

Con la remontada, los Browns ahora tienen marca de 6-3, sólo medio juego detrás de los Ravens por el primer lugar de la AFC Norte. También dividieron la serie de la temporada, eliminando ese posible desempate del tablero.

Los Browns han estado bajo mucha presión para adquirir a Watson durante la mayor parte de la primera temporada y media desde el intercambio. Pero en este juego, Watson parecía el propio Houston contra un oponente de élite. A pesar de no realizar sus primeras tres tacleadas y después de un mal comienzo, Watson lideró a su equipo en dos touchdowns, así como en la serie ganadora al final del juego.

Este es el Watson que estaban esperando. Y que Watson podría darles a los Browns una oportunidad legítima de ganar la AFC Norte. Según la simulación de playoffs del New York Times, Los Browns ahora tienen un 31% de posibilidades de ganar la AFC Norte.

De repente, la atención se centra en un partido en casa contra los Steelers en la Semana 11. Una victoria no sólo borra otro desempate cara a cara, sino que garantiza un récord de al menos .500 en la división.

Ganan partidos gracias a su defensa y, en ocasiones, a pesar de la presencia de un quarterback. El domingo ganaron en gran medida gracias al juego de su mariscal de campo.

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El siguiente paso es que Watson se base en ello. No pudo desarrollar su juego contra los Giants porque fue entonces cuando se lesionó el manguito rotador derecho. Pero la segunda mitad del domingo fue el mejor momento de Watson desde que llegó a Cleveland.

Es el tipo de juego de mariscal de campo de élite que permite a un equipo ganar un partido como lo hizo Brown en Baltimore. Si los Browns siguen así, podrían hacer lo que no han hecho en 34 años y ganar el durísimo Campeonato de la AFC Norte.

2. El partido del jueves por la noche contra los Bengals es el más importante de la temporada de los Ravens.

Juicio: hecho.

Las narrativas en la NFL pueden cambiar en un instante. Hace una semana, los Ravens parecían el mejor equipo del fútbol americano y parecía que los Bengals iban a tener una larga racha ganadora como lo hicieron hace un año.

Pero con los Ravens perdiendo en casa ante los Browns y los Bengals cayendo ante un equipo de los Texans repentinamente caliente, las emociones en Baltimore y Cincinnati son más altas y bajas que hace una semana.

La única buena noticia para ambos equipos es que tienen la oportunidad de redimirse cuando se enfrenten el jueves por la noche en Baltimore. Sin embargo, parece que este podría ser un partido crucial para los Ravens.

Su ventaja en la cima de la AFC Norte es escasa: apenas la mitad del juego con los Steelers y los Browns abajo. La derrota significa que los Browns y los Steelers jugarán contra Cleveland por el primer lugar de la AFC Norte.

No ayuda que los Ravens tengan el desafío de terminar la temporada, por decir lo menos. Viajarán para enfrentarse a los Chargers en la Semana 12 antes de la semana de descanso.

Después de recibir a los Rams, tienen que ir a Jacksonville y San Francisco antes de recibir a los Dolphins y Steelers en las últimas cuatro semanas.

Es por eso que el partido del jueves por la noche podría definir la temporada de Baltimore. Los Ravens necesitan el título divisional más que los Bengals. Cincinnati podría ingresar a los playoffs como comodín y aun así ir al Super Bowl gracias a Joe Burrow y lo que ha hecho en las últimas dos temporadas.

A estas alturas, sería impactante que los Ravens se perdieran los playoffs. Pero después de desperdiciar una ventaja de 15 puntos contra los Browns, tendrán que cambiar las cosas rápidamente contra los Bengals el jueves por la noche. De lo contrario, su temporada podría tomar un rumbo diferente.

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3. Joshua Dobbs hace que Kirk Cousins ​​sea prescindible en Minnesota

Juicio: imaginario.

La historia de Joshua Dobbs en Minnesota rápidamente se convirtió en un cuento de hadas. Dobbs salió de la banca hace una semana para llevar a los Vikings a la victoria apenas cinco días después de ser traspasado a Minnesota.

El domingo tuvo otro día impresionante al llevar a los Vikings a una victoria por 27-19 sobre los Saints. Completó 23 de 34 pases para 268 yardas y un touchdown, y también corrió ocho veces para 44 yardas y otro touchdown.

Con la victoria, los Vikings permanecen en una excelente posición para llegar a los playoffs con 6-4, lo cual es impresionante considerando que comenzaron la temporada 1-4 y perdieron a Kirk Cousins ​​​​por un desgarro en el tendón de Aquiles.

Sin embargo, lo que Dobbs está haciendo ahora no significa que la era de Cousins ​​haya terminado. Cousins ​​​​es agente libre después de la temporada, pero podría regresar fácilmente, especialmente si los Vikings no están en condiciones de seleccionar un mariscal de campo de primer nivel en el Draft de la NFL de 2024.

Los Vikings todavía tienen que jugar contra los Lions dos veces y dirigirse a Cincinnati. Pero con lo que hizo Dobbs, los Vikings deberían regresar fácilmente a los playoffs.

No es una solución a largo plazo. Pero es una gran historia y encaja perfectamente con un viaje a Minnesota.

4. Los Patriots deberían alejarse de Bill Belichick

Juicio: hecho.

Este habría sido un resultado inimaginable incluso hace un año. Pero los Patriots en realidad han retrocedido esta temporada, en gran parte debido al mal juego del mariscal de campo. Los Patriots ahora tienen marca de 2-8 después de perder ante los Colts, 10-6, en Frankfurt, Alemania.

Mac Jones lanzó una intercepción en la zona roja con 4:24 restantes en el último cuarto, y Billy Zappe, quien inmediatamente reemplazó a Jones en la siguiente serie, también lanzó una en un remate falso.

Los Patriots ahora miran de frente el proceso de reconstrucción. Lo que probablemente necesiten es una cara nueva que dirija la operación.

Bill Belichick puede ser el mejor entrenador en la historia moderna de la NFL. Sin embargo, nada dura para siempre y puede que sea hora de que los Patriots encuentren un nuevo entrenador y gerente general para liderar esta reconstrucción.

5. Los Texans mantendrán a los Bills y Bengals fuera de los playoffs

Juicio: imaginario.

No mires ahora, pero los Houston Texans están en un lugar de playoffs de cara a la Semana 11. Imagínate decir eso al final de la temporada pasada cuando su victoria en la Semana 18 en Indianápolis les costó la primera selección en el Draft de la NFL de 2023.

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Pero la segunda selección global fue lo mejor que pudo haber pasado porque consiguió a CJ Stroud, que era especial. Después de liderar una sorprendente remontada contra los Buccaneers hace una semana, Stroud fue el héroe una vez más, a pesar de tener una ventaja de 10 puntos en los minutos finales contra los Bengals. Stroud lideró otra serie ganadora en una victoria por 30-27 en Cincinnati.

Stroud completó 23 de 39 pases para 356 yardas, un touchdown y su segunda intercepción de la temporada. También se apresuró a conocer el resultado.

Tal como están las cosas, estarán en los playoffs a expensas tanto de los Bills como de los Bengals, quienes han estado en el Juego de Campeonato de la AFC las últimas tres temporadas.

Sin embargo, cuando quedan ocho semanas de temporada, no veo que esa situación exista ahora.

La NFL es un mundo diferente cuando eres el cazador versus el perseguido. Los Texans ya no acechan a nadie y será sorprendente cómo se adaptan.

Tienen una defensa sólida esperándolos, ya que todavía juegan contra los Jaguars, Jets y Browns. Lo que también tienen es un mariscal de campo en el que creen.

Esto no se puede subestimar.

Pero también lo hacen los Bills y los Bengals. Ellos también estuvieron allí, lo cual es importante.

Aunque los Texans ciertamente estarán en la mezcla de playoffs hasta el final, parece que los Bills o los Bengals se calentarán en estas últimas ocho semanas y regresarán a los playoffs. Houston no podrá derrotar a ambos equipos.

6. Los 49ers han vuelto a la normalidad.

Juicio: hecho.

La semana de descanso no podría haber llegado en mejor momento para los 49ers de San Francisco. Han perdido tres partidos seguidos tras empezar 5-0.

Pero con una semana libre para recuperarse, los 49ers parecían la versión 5-0 de sí mismos, ya que dominaron absolutamente a los Jaguars en Jacksonville, 34-3.

La ofensiva ganó 437 yardas cuando Brock Purdy lanzó para 296 yardas y tres touchdowns. La defensa también le hizo la vida imposible a Jacksonville, eliminando a Trevor Lawrence dos veces, capturándolo cinco veces y forzando pérdidas de balón cuatro veces.

Deebo Samuel regresó e impactó con un rápido touchdown.

Los 49ers ahora tienen marca de 6-3 y, después de una semana de descanso, lucen como el mismo equipo con el que comenzaron la temporada.

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