¿Por qué el director ejecutivo de Costco amenazó con «matar» a un ejecutivo por el precio de un hot dog?

El exclusivo hot dog de Costco, de 1,50 dólares, sigue siendo un alimento básico popular para los compradores en cualquiera de los 602 almacenes del minorista en todo el país, pero ¿cómo ha mantenido el supermercado el precio de las delicias de carne de res tan barato desde su introducción en 1985?

El motivo al principio fue emocional.

El fallecido presidente de Costco, Jeffrey Brotman, quien cofundó el imperio de almacenes con su director ejecutivo retirado Jim Sinegal, dijo al ahora desaparecido King County Journal en Bellevue, Washington, a principios de la década de 2000 que su primer negocio fue una operación de hot dogs. Cart en el Seattle Center con su hermano a fines de la década de 1970, informó el Daytona Beach News Journal.

Después de que Brotman se asociara con Cinegal en 1983 para fundar Costco, el dúo se comprometió a no aumentar nunca el precio de su combinación de hot dog y refrescos.

A medida que los costos aumentaron debido a la inflación durante las décadas siguientes, el sitio web financiero Motely Fool escribió en un artículo el año pasado que Costco debería cobrar al menos $4,25 por un paquete de comida.

Pero en una entrevista de 2018 con la revista 425 Business, con sede en Seattle, el entonces director ejecutivo Craig Jelinek relató la famosa respuesta de Sinegal, quien desde entonces se jubiló, cuando le dijeron que el precio del hot dog era insostenible.


Con la inflación, Costco debería cobrar al menos $4,25 por un paquete de comida. Clayton Park/News Journal/USA Today Network

“Vine a (Senegal) una vez y dije: 'Jim, no podemos vender este hot dog por cincuenta dólares'. «Estamos perdiendo nuestras extremidades traseras», dijo Jelinek. «Si crías salchichas vivas, te mataré», dijo. Descubrir.'»

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Jelinek contó cómo resolvió el problema construyendo la propia planta de fabricación de hot dogs de Costco en Los Ángeles, y luego otra en Chicago, para evitar el uso de proveedores externos más caros.

Con las fábricas en funcionamiento, Jelinek le dijo al medio que el artículo premium estaba generando «suficiente dinero para obtener un rendimiento justo».

A Jelinek se le preguntó nuevamente si el precio de los hot dogs cambiaría alguna vez en una entrevista de julio de 2022 en «Squak on the Street» de CNBC.

“No”, respondió Jelinek simplemente.

Otros líderes del gigante de los almacenes dieron respuestas similares sobre sus intenciones con respecto a los precios del grupo de perritos calientes y refrescos durante las juntas de accionistas.

En 2022, el entonces director financiero de Costco, Richard Galanti, dijo a los inversores que 1,50 dólares no estaban en peligro de desaparecer en el corto plazo cuando se le preguntó sobre la presión de margen esperada debido al bajo costo, informó MarketWatch en ese momento.

«Realmente no lo vemos de esa manera», dijo Galanti. «Algunas de las empresas a las que les va bien con el margen de ganancias… esas cosas nos ayudan a ser más agresivos en otras áreas o, como mencioné, mantener el precio de los hot dogs y los refrescos por un poco más de tiempo, para siempre».

Con el retiro de Jelinek el año pasado y la renuncia de Galante el mes pasado, algunos se preguntaron si el precio de la comida combinada estaba en peligro. Pero Costco no muestra signos de violar el compromiso de su cofundador en el corto plazo.

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El mes pasado, un residente de Ohio se volvió viral después de comer nada más que un combo de hot dog y refresco de Costco por $ 1,50 durante una semana entera. Explicó a Fox Business que el aumento de los costos de los alimentos en los últimos años lo impulsó a asumir el desafío y gastar un total de alrededor de $45 en comidas.

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