¿Por qué los trabajadores de Kaiser Permanente están en huelga? El sistema de salud estadounidense no los respeta.

La relación entre los trabajadores de atención al paciente de Estados Unidos y los sistemas de salud que los emplean es frágil, y la huelga de esta semana de más de 75.000 trabajadores permanentes de Kaiser es el último ejemplo.

Este año comenzó con la huelga de 7.000 enfermeras de dos sistemas hospitalarios de la ciudad de Nueva York. Ahora, cuando comienza la temporada de otoño, 10 veces más trabajadores de la salud están en huelga en uno de los sistemas de atención médica más conocidos del país, lo cual, hasta ahora, es poco. Un modelo para relaciones laborales exitosas En el sector salud. A partir del jueves por la mañana, los trabajadores en huelga dijeron que sería una operación de tres días. Poca evidencia Una resolución entre los sindicatos y Kaiser Permanente.

Los médicos y enfermeras tituladas no se encuentran entre los que están en huelga. Pero otro personal de apoyo que depende de la atención al paciente, incluidas enfermeras prácticas y asistentes de enfermería con licencia, se está yendo porque, como muchas enfermeras desde el inicio de la pandemia de Covid-19, consideran que sus condiciones de trabajo son intolerables.

Los trabajadores dicen que están sobrecargados de trabajo y mal pagados. De acuerdo a Los New York Times, los sindicatos pidieron un salario mínimo de 25 dólares la hora y un aumento salarial anual del 7 por ciento durante los próximos dos años. La empresa se enfrentaba a un salario base de entre 21 y 23 dólares la hora y a lentos aumentos salariales.

Al mismo tiempo, los asistentes de laboratorio describieron que sus oficinas se estaban reduciendo. Una persona que tenía prisa por completar las pruebas antes de que comenzara la huelga dijo que el equipo anterior de cinco miembros ahora se redujo a tres. Una asistente de enfermería con mucha experiencia describió la carga que supone el agotamiento para los trabajadores de la salud.

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Una huelga puede provocar retrasos en la atención al paciente porque, aunque los asistentes médicos y los técnicos de laboratorio no tienen las mismas responsabilidades clínicas que un médico o un enfermero, su trabajo es esencial para el funcionamiento del sistema sanitario. Bañan y alimentan a los pacientes, analizan muestras y realizan otras tareas necesarias para el tratamiento exitoso de los reclusos del hospital.

¿Cómo llegamos aquí, con otra huelga de trabajadores de la salud paralizando otro importante sistema hospitalario por los mismos problemas citados años antes de la pandemia?

El mismo problema que llevó a la huelga de enfermeras de Nueva York, sobre la que escribí en junio del año pasado, seguida de al menos ocho huelgas importantes que involucraron a trabajadores de la salud para 2022, describe la forma en que pagamos a las enfermeras como «rota». »

Los hospitales no ganan más dinero si pagan más a las enfermeras o asistentes de enfermería o invierten en otras cosas para mejorar su ambiente de trabajo o contratan más para distribuir mejor la carga. Debido a la forma en que Estados Unidos paga la atención médica, esos costos son costos únicos que no ayudan a generar nuevos ingresos.

Como resultado, muchos son constantemente infravalorados en la atención al paciente.

«Los mismos problemas se aplican al personal de apoyo porque le cuestan a las empresas y no se les reembolsa, por lo que permanentemente carecen de personal suficiente, están mal pagados, etc.» Escrito en detalle Me habló de la economía del sector hospitalario y cómo afecta a la fuerza laboral.

Los hospitales estadounidenses generalmente dependen de un sistema de pago por servicio: ganan dinero facturando servicios individuales. Los médicos, en este universo, son personas que generan ingresos. Ordenan que se realicen pruebas, que se tomen imágenes y que se administren medicamentos. Realizan cirugías y exámenes. El hospital puede cobrar por cada uno de esos servicios individuales y los pacientes los ven en sus facturas.

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Las enfermeras, los asistentes de enfermería y las LPN son esenciales para la atención de los pacientes que reciben esos servicios. Pero debido a que los hospitales no pagan seguro por la mano de obra que esos trabajadores brindan para respaldar las órdenes del médico, terminan como costos laborales en el otro lado del balance del hospital. A los pacientes se les factura por su trabajo de la misma manera que se factura a Jell-O como parte del costo de una habitación de hospital. El trabajo que realizan no se considera un servicio facturable según el modelo de pago por servicio.

Betty Rumbur, profesora de enfermería en la Universidad de Rhode Island, encontró otras formas en que las condiciones laborales de los trabajadores de asistencia médica se han vuelto cada vez más inaceptables, muchas de las cuales se aplican también a las enfermeras. Algunos pacientes pueden ser violentos. Las instalaciones imponen más responsabilidades a menos personas.

Estos trabajadores a menudo pueden ganar salarios similares en otros negocios no relacionados con la atención médica que no conllevan los mismos riesgos (como enfermarse). El costo de vida está aumentando. Los problemas estructurales que contribuyeron al éxodo de personal médico durante la pandemia están empeorando.

«Las ‘recompensas suaves’ intangibles del trabajo se evaporan», afirmó Rampur. «El país ha invertido sistemáticamente insuficientemente en industrias de la salud fuera de la medicina».

Hay un detalle que es diferente de la huelga de Kaiser Permanente: Bianca Frogner, quien dirige un proyecto sobre trabajadores de salud estadounidenses en la Universidad de Washington, me dijo que los trabajadores de apoyo generalmente no están sindicalizados en otros sistemas de atención de salud en Estados Unidos. La huelga podría ser un «canario en la mina de carbón», indicando un descontento generalizado en una parte del sistema de atención sanitaria a menudo descuidada.

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«Estos trabajadores en huelga se encuentran entre los trabajadores peor pagados en cualquier sistema de atención médica», dijo Frogner. «Muchos trabajan detrás de escena en roles importantes y viven en partes del país con los costos de vida más altos».

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