¿Quieres comprar un telescopio casero? Consejos de un astrónomo profesional para ayudarte a elegir

Mientras que el ojo desnudo o los binoculares pueden revelar gran parte del cielo nocturno, un telescopio revela mucho más. Ver los anillos de Saturno o los cráteres lunares con tus propios ojos puede ser un momento maravilloso.

Sin embargo, elegir el telescopio adecuado puede resultar complicado. Hay telescopios con lentes y telescopios con espejos. Telescopios accionados manualmente y controlados electrónicamente. Los telescopios también vienen en diferentes tamaños, con la contrapartida entre potencia de captación de luz, portabilidad y precio.

Aunque hay mucho que considerar, los cambios en los precios y la tecnología significan que las impresionantes vistas del cosmos son más accesibles que hace apenas una década.



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¿Qué tamaño debe tener el agujero?

La apertura es fundamental para los telescopios. Cuanto más grande sea la lente o el espejo que recoge la luz, más débiles serán los objetos que podrás ver. Duplique la apertura de 50 mm de diámetro a 100 mm de diámetro y el área de recolección de luz se cuadruplicará.

Un espejo o lente más grande captura más luz. Este espejo pertenece a uno de los telescopios de William Herschel.
Michael Brown

La apertura también limita el nivel de detalle que puedes ver debido a la difracción (interferencia) de la luz.

Una vez más, cuanto más grande, mejor: un telescopio con una apertura mayor producirá imágenes más nítidas que un telescopio de apertura más pequeña y de diseño similar. La turbulenta atmósfera de la Tierra también distorsiona las imágenes, lo que puede limitar los detalles que se pueden ver cuando la apertura es superior a 150 mm.

Los telescopios económicos a veces se anuncian con aumento, pero un telescopio pequeño con gran aumento aumenta el tamaño de las imágenes borrosas sin revelar más detalles.

¿Refractor o reflector?

¿Deberías comprar un telescopio refractor o un espejo reflectante? Depende de lo que quieras ver y de tu presupuesto.

Telescopios refractores

Telescopios refractores Puede ser bueno para ver objetos en el suelo y en el cielo. Los telescopios refractores con distancias focales cortas (donde la luz se enfoca cerca del ocular) pueden ser bastante compactos y son buenos para vistas de bajo aumento, lo cual es excelente para escanear cielos rurales oscuros.

Sin embargo, hay un problema. Si bien los telescopios refractores de 70 mm de apertura pueden ser bastante asequibles, los telescopios refractores más grandes suelen ser más caros que los telescopios reflectores comparables.

Los telescopios refractores también sufren de aberración cromática (donde los diferentes colores no se enfocan en común) y esto es especialmente notable con un gran aumento cuando las estrellas tienen halos de colores. Esto se puede mitigar mediante el uso de diseños de lentes complejos, pero aumenta el costo.

Telescopios reflectantes

Telescopios reflectantes Utilice espejos para enfocar la luz. Estos tienden a ser más grandes y no sufren aberración cromática.

telescopios dobsonianos Con un diseño óptico newtoniano simple y soportes de madera, son una opción muy rentable (aunque a veces voluminosa) para aperturas más grandes. Schmidt Cassegrain Los telescopios Maksutov, que utilizan una combinación de lentes y espejos, son más compactos (una gran ventaja), pero también más complejos y caros.

Un telescopio blanco sobre arena negra se encuentra en un porche de azulejos
Los telescopios Dobsonianos son una opción asequible para un telescopio de gran apertura.
Wotichai Charonburi/Flickr, CC por

¿Cómo puedo encontrar objetos en el cielo? Depende de la montaña

¿Quieres mirar un cuerpo celeste? Deberá apuntar su telescopio en la dirección correcta, mantenerlo estacionario y seguir el objeto a medida que se mueve por el cielo (debido a la rotación de la Tierra).

Para ello, un telescopio Necesita un soporte, que suele venderse con el telescopio pero también puede adquirirse por separado. Las montañas se dividen en dos grandes categorías.

Montañas tropicales Tiene un eje alineado con el eje de la Tierra, por lo que un solo motor puede compensar la rotación de la Tierra. Estas monturas eran necesarias para tomar imágenes de larga exposición con telescopios antes que las computadoras y tendían a ser relativamente pesadas.

Gran telescopio negro sobre una montaña blanca sentado en el balcón
Los telescopios necesitan hardware de montaje para poder colocarlos y sostenerlos de forma segura en su lugar.
Mike Blanco/Flickr, CC BY-NC-ND

Montajes de azimut alternativos Tienen un eje vertical y horizontal (como se monta una cámara en un trípode, por ejemplo) y tienden a ser más baratos y livianos que las monturas ecuatoriales. Con la llegada de la informática barata, ahora se pueden utilizar para señalar y rastrear automáticamente objetos celestes.

Para apuntar el telescopio a objetos celestes, puede moverlo manualmente o pedir ayuda a la electrónica, incluidas monturas «goto» con motores que mueven el telescopio por usted.

Un telescopio totalmente manual será más barato que uno automático, pero tendrás que navegar por el cielo tú mismo.

La asistencia electrónica para navegar en el cielo se está desarrollando rápidamente y es cada vez más barata. Muchos telescopios del mercado utilizan ahora GPS y una aplicación para smartphones, lo que simplifica el proceso y hace que todo sea más portátil.

¿Necesito un buscador?

No importa cómo apunte su telescopio, tener un visor «buscador» adicional con una apertura de 30-50 mm puede ser útil para telescopios pequeños y esencial para telescopios más grandes.

Los telescopios grandes suelen observar una pequeña porción de cielo, lo que dificulta la orientación. Un alcance más amplio del visor y un punto de mira simplifican las cosas. Incluso los telescopios con electrónica goto a menudo necesitan calibrarse utilizando estrellas brillantes y son más fáciles de localizar con un telescopio buscador.

¿Qué pasa con la lente?

Una parte esencial de la mayoría de los telescopios es Lente Miré a través. Los buenos telescopios a veces se venden con lentes muy baratos, pero actualizarlos a otros mejores puede resultar relativamente económico.

Un buen comienzo es una lente de bajo aumento para vistas amplias y una lente de alto aumento para planetas.

Lentes Plössl Tiene un precio razonable y ofrece buenas vistas. También se encuentran disponibles lentes más sofisticados que brindan una mejor visión y son mucho más baratos de lo que solían ser.

Si quieres mirar el sol, tienes que Él debería Obtenga un diseño personalizado Filtro solar. Nunca apunte un telescopio (incluido un telescopio de búsqueda) al Sol sin filtros; esto puede dañar permanentemente los ojos y romper las lentes.

¿Qué pasa si quiero tomar astrofotografías?

Tomar imágenes astrofotográficas básicas se ha vuelto mucho más fácil con los teléfonos inteligentes. Aunque puedes sostener tu teléfono frente a la lente de un telescopio para tomar una fotografía de la luna o del planeta, obtendrás mejores resultados con un adaptador que sujete tu teléfono de forma segura en su lugar.

Vista ampliada de la Luna con una cara en tono rojo
Una fotografía de un eclipse lunar tomada con un pequeño telescopio y un iPhone.
Michael Brown

Por supuesto, se pueden tomar mejores imágenes con cámaras astronómicas que pueden tomar exposiciones muy cortas (para planetas) o exposiciones muy largas (para nebulosas y galaxias débiles). Para exposiciones prolongadas es imprescindible el seguimiento automático de los objetos celestes, lo que encarece el precio del telescopio.

Telescopios inteligentes Es una incorporación relativamente reciente al mercado. Estos telescopios goto no tienen oculares y toman imágenes sólo electrónicamente. Dado que los detectores modernos son más sensibles que nuestros ojos, pueden capturar imágenes extremadamente impresionantes utilizando un telescopio portátil relativamente pequeño, incluso cuando hay contaminación lumínica.

Sin embargo, pierdes la experiencia de ver el universo directamente con tus propios ojos a través de la lente.

¡Pruebe antes de comprar!

Un pequeño telescopio se coloca sobre un soporte sencillo sobre un suelo de hormigón.
Podría haber una ganga usada, como este telescopio refractor de 70 mm, acechando en el garaje de alguien.
Michael Brown

Si hay una sociedad local de aficionados a la astronomía, puedes inscribirte o asistir a una fiesta de estrellas. Debe haber muchos telescopios y sus propietarios estarán encantados de cantar sobre ellos.

Una tienda especializada también puede ofrecer una experiencia de primera mano sobre el telescopio: su tamaño y cómo funciona (con restricciones durante el día). Por ejemplo, es posible que un telescopio sea demasiado grande o demasiado técnico para sus necesidades.

Comprar en línea puede ahorrar dinero, pero puede tener menos atención al cliente que una tienda local. También puede conseguir una oferta usada y el vendedor puede permitirle probar su telescopio en la luna y los planetas antes de comprarlo.

Hay mucho que considerar antes de comprar un telescopio. Se deben considerar la apertura, el tamaño, el costo y otros factores. Pero hay muchas buenas opciones disponibles y, con una buena elección, puedes ver algunas cosas geniales. Y es posible que tengas un momento de sorpresa.

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