Rusia lanza un nuevo gran ataque en el este de Ucrania

KIEV, Ucrania – Mientras los ojos del mundo se vuelven hacia Israel y Gaza, Rusia está lanzando una nueva e importante ofensiva en el este de Ucrania, la mayor que ha intentado desde el invierno pasado.

Miles de tropas rusas y cientos de tanques y vehículos blindados fueron enviados para participar en las operaciones ofensivas, que comenzaron hace aproximadamente una semana y en las que Rusia sufrió grandes pérdidas y obtuvo ligeras ganancias, según funcionarios ucranianos e investigadores independientes.

Las operaciones ofensivas rusas se centran principalmente en dos regiones del este de Ucrania: la ciudad estratégica de Avdiivka y, al norte, cerca de Kubyansk, una ciudad que Ucrania liberó en un contraataque el año pasado.

Las fuerzas ucranianas allí dijeron que Rusia detuvo su nueva ofensiva en parte del noreste de Ucrania después de sufrir grandes pérdidas ante la fuerte resistencia ucraniana allí.

Ilya Yevlash, portavoz del Grupo Oriental de fuerzas de Ucrania, dijo que el ataque ruso contra el frente Liman en el noreste de Ucrania ha cesado. Sin embargo, dijo que podría comenzar de nuevo en unos días.

Una situación similar se describió en torno al ataque principal a la estratégica ciudad de Avdiivka. Los funcionarios ucranianos dijeron que el ataque ruso disminuyó significativamente hoy después de grandes pérdidas, pero creen que las fuerzas rusas se están reagrupando y preparándose para volver a intentarlo.

Los funcionarios ucranianos locales dijeron el lunes que la intensidad de los ataques rusos contra Avdiivka había disminuido drásticamente, probablemente debido a las numerosas bajas, pero esperaban que se reanudaran nuevamente y que Rusia todavía tenía fuerzas significativas.

“Les han dejado sin aire”, dijo el lunes a la televisión ucraniana Vitaly Barabash, jefe de la administración militar de Avdiivka. Pero otros funcionarios ucranianos dijeron que creen que las fuerzas rusas se están reagrupando a pesar de sus grandes pérdidas y que todavía son capaces de lanzar ataques importantes.

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La escala del nuevo ataque parece indicar que el Kremlin está tratando de cambiar el rumbo de la guerra después de meses de defenderse de un contraataque ucraniano. A pesar de los nuevos ataques rusos, Ucrania también continúa con esta ofensiva, que se concentra en el sur.

El presidente ruso, Vladimir Putin, en una entrevista difundida el domingo, afirmó que los nuevos ataques formaban parte de una “defensa activa” destinada a mejorar las posiciones rusas ante el contraataque ucraniano.

El ataque a Avdiivka comenzó hace aproximadamente una semana cuando decenas de tanques y vehículos blindados atacaron posiciones ucranianas desde el norte y el sur. Los funcionarios ucranianos dijeron que Rusia envió casi tres brigadas compuestas por unos 10.000 soldados para apoyar la operación.

Rusia está tratando de rodear la ciudad de Avdiivka, que es una de las zonas más fortificadas de la línea del frente, adyacente a la capital regional ocupada por Rusia, Donetsk. Las fuerzas rusas intentaron retomar Avdiivka en 2014, y Ucrania ha construido allí una red de búnkeres y trincheras profundas en los ocho años transcurridos desde entonces, pero Rusia no ha podido avanzar allí desde su invasión a gran escala el año pasado.

Algunos funcionarios ucranianos dijeron que creen que el objetivo de Rusia es tratar de lograr la victoria en la Batalla de Avdiivka y apoderarse de más región de Donbas antes del próximo año, cuando Putin debe administrar las elecciones.

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Pero los ataques masivos iniciales de Rusia, que incluyeron grandes cantidades de vehículos blindados, parecen haber salido muy mal, repitiendo el fracaso de otros ataques anteriores en la guerra. Los vídeos publicados por unidades ucranianas cerca de Avdiivka parecen mostrar tanques y vehículos blindados de transporte de personal rusos, a veces avanzando en columnas, frente al fuego ucraniano que desciende. Oficiales militares ucranianos dijeron que los ataques rusos impactaron en campos minados y fueron bombardeados por artillería, drones suicidas y misiles antitanques.

Los vídeos mostraban decenas de tanques y vehículos blindados destruidos, mientras los cuerpos de soldados rusos estaban esparcidos a su alrededor.

El Estado Mayor ucraniano y otros oficiales militares ucranianos afirmaron que Rusia había perdido más de tres mil soldados desde el inicio de la ofensiva, así como cientos de vehículos. Aunque estas cifras no pueden verificarse de forma independiente, los vídeos que circulan de los ataques indican que las pérdidas rusas fueron cuantiosas.

Hasta ahora, Rusia sólo ha podido avanzar unos pocos cientos de metros, según funcionarios militares ucranianos, y las líneas ucranianas resisten en gran medida.

Soldados y funcionarios ucranianos cerca de Avdiivka dijeron que las fuerzas rusas habían cambiado de táctica desde sus pérdidas iniciales, retirando sus blindados y ahora enviando grupos más pequeños de soldados para controlar las defensas ucranianas. Rusia también vuelve a utilizar convictos reclutados en las prisiones, en los llamados destacamentos “Tormenta Z”.

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Andrei Serhan, comandante de un pelotón de drones de la 59.ª Brigada Separada de Infantería Mecanizada cerca de Avdiivka, dijo a Radio Svoboda que había una pausa en los ataques pero que se estaban preparando para más intentos.

«Nos estamos preparando para el hecho de que habrá otro ataque. Son muy fuertes», dijo Sarhan a Radio Svoboda.

Los funcionarios ucranianos dijeron que la ofensiva rusa más al norte, cerca de Kobyansk, también continuó el lunes.

Yevlash dijo que alrededor de 50.000 soldados rusos están estacionados en el área cercana a Kubyansk. Añadió que las fuerzas rusas también estaban atacando allí en grupos más pequeños de 10 a 20 hombres, apoyados por blindados pesados ​​y frecuentes ataques aéreos.

Las fuerzas ucranianas continúan su aplastante ataque en la región meridional de Zaporizhzhya y alrededor de la principal ciudad oriental de Bakhmut, alegando que han logrado ligeros avances allí en los últimos días.

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