Siempre se ha hablado de extraer helio-3 en la luna, y ahora una empresa lo intentará

Acercarse / No es un recolector de especias. Es un extractor que extrae helio-3 de la superficie lunar.

Interlunar

Dos de los primeros empleados de Blue Origin, el ex presidente Rob Meyerson y el arquitecto jefe Gary Loy, fundaron una empresa para extraer helio-3 de la superficie lunar, devolverlo a la Tierra y venderlo aquí.

La compañía ha estado operando sigilosamente desde su fundación en 2022, pero surgió el miércoles al anunciar que había recaudado 15 millones de dólares, sumándose a una ronda anterior de inversiones ángeles.

Se trata de un anuncio importante porque, aunque los fondos puedan ser pequeños, las implicaciones son grandes. Recientemente, se ha hablado mucho sobre la «economía lunar» en los viajes espaciales, pero hay muy poca claridad sobre lo que eso significa. La mayoría de las empresas que han anunciado planes comerciales para lanzar cohetes a la luna, aterrizar en la luna o realizar otras actividades lo hacen con la intención de vender servicios o agua lunar a la NASA u otras partes que realizan contratos gubernamentales. En otras palabras, no se crea riqueza y, en última instancia, la NASA es el cliente.

La actual fiebre lunar es como la fiebre del oro de California sin oro.

Interluon ayudará a cambiar ese cálculo extrayendo valor de los recursos de la Luna mediante la recolección de helio-3, que es raro y de suministro limitado en la Tierra. Pero hay muchas preguntas sobre el enfoque. En primer lugar, la empresa debe desarrollar un método para extraer gas del regolito lunar, el material abrasivo, rocoso y parecido a la suciedad de la superficie lunar. Luego deberá devolver el helio-3 a la Tierra. Actualmente no existe tal mecanismo. Finalmente, debe demostrar que habrá un mercado grande y sostenido para el isótopo estable en la Tierra para respaldar su negocio.

READ  Clippers vs. Puntuación de los Pelicans, conclusiones: Brandon Ingram vence a New Orleans para ganar contra L.A. 8vo lugar

Aún así, con la NASA invirtiendo miles de millones de dólares en el programa Artemis para enviar humanos de regreso a la luna, Meyerson cree firmemente que es hora de aprovechar el transporte, la energía y otros recursos para lanzar una empresa minera lunar. Nunca antes hubiera sido posible. Hoy eso tal vez no sea posible.

«El helio-3 es el único que tiene un precio suficientemente bueno para ir a la Luna y traerlo de regreso a la Tierra», dijo Meyerson en una entrevista. «Hay clientes que quieren comprar hoy».

Un isótopo de helio útil

El helio-3 es un isótopo estable de helio con dos protones y un neutrón. Se produce por fusión del Sol y es transportado por el viento solar. Sin embargo, la magnetosfera de la Tierra desvía esta corriente de partículas lejos del planeta.

Este material no se encuentra naturalmente en la Tierra y está presente solo en cantidades muy pequeñas debido a las pruebas de armas nucleares, los reactores nucleares y la desintegración radiactiva. Con un costo de unos pocos miles de dólares por litro, el Departamento de Energía de Estados Unidos está tratando de reciclarlo. Debido a que la Luna carece de magnetosfera, se cree que las bolsas de regolito lunar contienen grandes cantidades de gas helio-3.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *