SpaceX Falcon Heavy lanza el X-37B, uno de los secretos mejor guardados del ejército estadounidense

Scott Shelk/Siba

Un cohete SpaceX Falcon Heavy se encuentra en la plataforma de lanzamiento antes del intento de lanzamiento del avión espacial X-37B del ejército estadounidense el 11 de diciembre. La empresa pospuso el lanzamiento en ese momento.



cnn

El enorme cohete Falcon Heavy de SpaceX regresará a los cielos el jueves por la noche, esta vez lanzando una misteriosa nave espacial militar estadounidense que llevará a cabo investigaciones de vanguardia.

Está previsto que el cohete despegue del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida a las 8:07 p.m. ET, llevando el avión espacial militar X-37B, que no está tripulado y opera de forma autónoma, a alturas sin precedentes. El lanzamiento se retransmitirá en directo Sitio web de SpaceX.

Pero no está claro exactamente hacia dónde se dirige el avión espacial.

Las actividades del X-37B en el espacio han sido durante mucho tiempo objeto de fascinación y especulación en la comunidad espacial, ya que los entusiastas aficionados se apresuran a rastrear su paradero y compartir teorías sobre sus actividades.

El X-37B, reutilizable y totalmente autónomo, se asemeja a un transbordador espacial en miniatura de la NASA con cristales tintados y es conocido por investigar conceptos como Transferir energía solar desde el espacio para usarla en la Tierra Y estudiar los efectos de la radiación en las semillas utilizadas en el cultivo de alimentos.

Esta misión, el séptimo vuelo al espacio del X-37B, promete ser más interesante que los vuelos anteriores.

Este lanzamiento supondrá la primera vez que el avión espacial realiza un vuelo a bordo del SpaceX Falcon Heavy, uno de estos vehículos. Los misiles operativos más poderosos. En el mundo.

Anteriormente, el X-37B se lanzó en un vehículo SpaceX Falcon 9 y un cohete Atlas V construido por United Launch Alliance, una empresa conjunta entre Lockheed Martin y Boeing.

El Falcon Heavy produce más empuje que esos dos cohetes combinados.

Un lanzamiento de Falcon Heavy podría indicar que el X-37B se dirige a órbitas más lejanas, tal vez incluso a la Luna o Marte, sugirió Paul Graziani, director ejecutivo de COMSPOC, una empresa dedicada al seguimiento de objetos en el espacio.

Si la nave espacial se adentra más en el universo que las misiones anteriores, puede resultar muy difícil para los observadores del cielo en la Tierra determinar dónde se encuentra la nave espacial.

Si el ejército no quiere que la gente rastree el X-37B, el vehículo podría ocultarse bajo el resplandor del sol o por otros medios, incluido cambiar su ubicación con frecuencia, añadió Graziani. El X-37B ya ha demostrado en vuelos anteriores que es capaz de realizar múltiples maniobras en el espacio.

COMSPOC intentará buscar la nave si ésta termina en una órbita geosincrónica, que está a unas 22.400 millas (36.000 kilómetros) de la Tierra y es donde operan la mayoría de los grandes satélites de comunicaciones. La órbita geosincrónica es donde la compañía enfoca sus sensores para rastrear satélites, dijeron Graziani y Bob Hall, director de integración de operaciones de COMSPOC.

«Creo que esta es una de las cosas más interesantes que ha sucedido en el espacio en mucho tiempo, haga lo que haga», dijo Graziani sobre el lanzamiento del X-37B.

READ  Impresionantes imágenes JWST de 19 galaxias espirales revelan una diversidad increíble

El X-37B permite a Estados Unidos realizar experimentos para comprender cómo mejorar las operaciones espaciales en curso y futuras y ampliar los límites de lo que es posible, según una declaración del general B. Chance Saltzman, jefe de operaciones espaciales.

Entre las investigaciones realizadas a bordo de esta misión se encuentra un experimento de la NASA destinado a encontrar formas de apoyar a los astronautas en futuras misiones al espacio profundo. Llamado Seeds-2, el proyecto “expondrá semillas de plantas al duro entorno de radiación de los vuelos espaciales de larga duración” y se basará en investigaciones realizadas en misiones anteriores X-37B.

Aprender a cultivar alimentos en el duro entorno sin suelo del espacio exterior podría ser crucial para los astronautas en largas misiones a la Luna o más allá, lugares donde es difícil entregar suministros frescos.

No está claro cuánto tiempo permanecerá la nave espacial en órbita para esta misión, aunque históricamente cada vuelo del X-37B ha sido más largo que el anterior.

El último vuelo al espacio de la nave espacial autónoma X-37B concluyó en noviembre de 2022 después de que la nave registrara casi 909 días consecutivos en el espacio. Durante esa sexta misión, como informó anteriormente CNN, el avión espacial llevaba tecnología experimental diseñada por la Marina de los EE. UU. para convertir la energía solar y… Envíalo de regreso a la Tierrasegún el ejército.

El X-37B ya ha pasado más de 3.700 días en el espacio en otras misiones no tripuladas. Cuando regrese a la Tierra, aterrizará en la pista, tal como un avión desciende del cielo.

READ  Todo en el universo está condenado a evaporarse: la teoría de la radiación de Hawking no se limita a los agujeros negros

Este lanzamiento llega después de más de… Dos semanas De retraso. SpaceX estaba listo para su lanzamiento el 10 de diciembre. El lanzamiento se pospuso dos veces debido al clima y a problemas con la plataforma terrestre antes de que SpaceX pospusiera repentinamente la misión indefinidamente «para realizar comprobaciones adicionales del sistema».

Pero durante la pausa, China -que el gobierno estadounidense considera propia Competidor principal En la carrera espacial moderna, puso en órbita su nave espacial secreta.

Poco se sabe sobre la nave espacial procedente de China. Algunos en la industria especulan que es similar al X-37B en forma y función, aunque no se han publicado imágenes oficiales del vehículo.

Agencia de noticias estatal china Xinhua mencionado Lanzado por la nave espacial secreta a bordo de un cohete Long March 2F.

La publicación de la agencia sólo añadió que durante su estancia en el espacio, el vehículo probará tecnología espacial reutilizable y realizará experimentos científicos no especificados para el «uso pacífico del espacio».

No está claro cuánto tiempo permanecerá en órbita el avión espacial chino.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *