SpaceX ha estado compitiendo contra sí mismo por las misiones científicas de la NASA durante un tiempo

Zoom / Un cohete Atlas V lanzó la misión GOES-T del Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA el 1 de marzo de 2022.

ULA

La NASA cerró el viernes el proceso de licitación para seleccionar el vehículo de lanzamiento para la próxima misión científica de la Tierra para medir los cambios en el nivel del mar, Sentinel-6B. Se espera que la misión se lance a la órbita terrestre baja dentro de cuatro años, y la agencia espacial está finalizando su selección del cohete.

Estos procesos de licitación son confidenciales para proteger los intereses competitivos de los licitadores en términos de precios y capacidades. Sin embargo, de manera realista, no hay ambigüedad en cuanto a quién ganará el contrato Sentinel-6B. Al igual que el gemelo de la nave espacial Sentinel-6A, podemos esperar lanzar esta misión en un cohete Falcon 9 en algún momento de 2026.

Eso se debe a que, por el momento, no hay otros postores para las misiones científicas medianas y grandes de la NASA fuera de SpaceX y su flota de cohetes Falcon.

Tierno «tirado»

En respuesta a las preguntas sobre esta falta de competencia para sus misiones científicas, incluido Sentinel-6B, la NASA se negó a responder a las preguntas de Ars. En cambio, el portavoz de Leejay Lockhart emitió la siguiente declaración: «La NASA no puede compartir la cantidad de ofertas o la información de solicitud de exención porque se considera sensible a la competencia».

Sin embargo, parece probable que al menos los últimos tres premios bajo el contrato de Servicios de Segundo Lanzamiento de la NASA hayan visto a SpaceX jugar contra sí mismo. El CEO de United Launch Alliance, Tory Bruno, lo confirmó el próximo anuncio de la nasa En septiembre de 2021 se lanzará el satélite GOES-U en el cohete Falcon Heavy. bruno dijo Su empresa había «retirado» su oferta después de vender todos sus misiles Atlas V.

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Una fuente confirmó que United Launch Alliance tampoco hizo una oferta por el lanzamiento del telescopio espacial Roman Nancy Grace, que la NASA anunció en julio de 2022. Otorgado a SpaceXTampoco el contrato Sentinel-6B, cuyas ofertas cerraron el 30 de septiembre.

Esta falta de competencia se remonta al período de 2005 a 2015, cuando la NASA dependía en gran medida de los cohetes United Launch Alliance, Delta y Atlas para llevar sus misiones científicas al espacio. SpaceX rompió ese monopolio cuando lanzó la misión Jason-3 para la NASA y la NOAA en enero de 2016. En parte como respuesta a esta competencia y en parte debido a su deseo de terminar con su dependencia de los motores de cohetes rusos, United Launch Alliance detuvo la producción de ambos. Sus misiles Atlas y Delta favorecen lo que pretende ser el misil de fabricación estadounidense más rentable, el Vulcan.

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