SpaceX lanza otra misión histórica de astronautas

Los astronautas pasaron 16 horas dando vueltas alrededor de su nave espacial SpaceX Crew Dragon después de su lanzamiento antes del amanecer desde el Centro Espacial Kennedy en Florida a las 3:52 a.m. ET. La cápsula, que es completamente autónoma, orbitó la Tierra más de una docena de veces y maniobraba cerca de la Estación Espacial Internacional antes de hacer un contacto suave y preciso con uno de los puertos de acoplamiento de la estación espacial a las 7:37 p.m. ET. La escotilla de la nave espacial, que proporciona una esclusa de aire segura entre la cápsula y la estación espacial, se abrió después de unos 90 minutos, lo que permitió a los astronautas abandonar la nave espacial e ingresar a la Estación Espacial Internacional por primera vez.

Esta misión, llamada Crew-4, marca un regreso a los lanzamientos tripulados que SpaceX está realizando en asociación con la NASA después de que la compañía concluyera su primer vuelo. Una misión especial a la estación espacial Para clientes adinerados que pagan los lunes.

A bordo están los astronautas de la NASA Gil Lindgren, Robert Haynes y Jessica Watkins y la astronauta italiana Samantha Cristoforetti volando en nombre de la Agencia Espacial Europea.

Aquí está todo lo que necesita saber sobre Crew-4.

¿Qué hace que este viaje sea histórico?

Jessica Watkins es la primera mujer negra en unirse a la tripulación de la estación espacial para una estadía prolongada.

Aunque más de una docena de estadounidenses negros, incluidas cuatro mujeres negras, han viajado al espacio desde que Guion Bluford se convirtió en el primero en hacerlo en 1983, ninguna mujer negra ha tenido la oportunidad de vivir y trabajar en el espacio durante tanto tiempo como la estación. Espacio. Más de 200 astronautas lo han hecho posible desde el año 2000.

“Este es definitivamente un hito importante y creo que lo es para nosotros [space] «Creo que en realidad es solo un tributo al legado de las mujeres astronautas negras que me precedieron, así como al emocionante futuro que tenemos por delante», dijo Watkins durante una conferencia de prensa el mes pasado.

Tiene una larga historia con la NASA, comenzó su carrera allí como pasante y anteriormente ocupó cargos en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Mountain View, California, y en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, donde trabajó con Rover Curiosity Marte. Como geóloga entrenada, estudió la superficie del Planeta Rojo.
Los compañeros de trabajo de Watkins se refieren a ella con el apodo de «»Qué. »

¿Quién más está en esta misión?

La tripulación de esta misión es una de las primeras en incluir tantas mujeres como hombres.

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Cristoforetti, que estuvo en una misión anterior a la Estación Espacial Internacional en 2014-2015, es la única mujer en el equipo de astronautas de la Agencia Espacial Europea. Pero Cristoforetti dijo a los periodistas el mes pasado que la situación «terminará muy pronto».

“Definitivamente esperamos tener algunas hembras geniales [ESA] compañeros de trabajo a fin de año.

Cristoforetti, una veterana de la Fuerza Aérea Italiana que obtuvo sus alas de piloto de combate, se unió a la Agencia Espacial Europea en 2009.

Se utilizó un cohete Falcon 9 que contenía una cápsula SpaceX Crew Dragon para lanzar la misión Crew-4 como se vio en la plataforma de lanzamiento el sábado 23 de abril en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

Haynes es un veterano de la Fuerza Aérea de los EE. UU. de 22 años, y esta es la primera vez que viaja al espacio desde que fue nombrado miembro del equipo de astronautas de la NASA en 2017.

Lindgren, el líder de la misión, está certificado en medicina de emergencia, y antes de ser seleccionado para volar al cielo, trabajó como cirujano de vuelo en tierra en el Centro Espacial Johnson de la NASA, apoyando otras misiones de astronautas. Lindgren nació en Taiwán y pasó la mayor parte de su infancia en Inglaterra antes de mudarse a los Estados Unidos y asistir a la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Este grupo de cuatro astronautas pasó meses entrenando juntos y se tomó el tiempo para establecer vínculos extracurriculares. Watkins señaló que hicieron un viaje en kayak en el este de Washington «solo para tomarse el tiempo de conocerse y entender cómo trabajamos todos… y qué hace que cada uno de nosotros trabaje, y creo que eso sería realmente crucial».

«Nos llevamos muy bien”, agregó Lindgren. “Es un placer tener a estos muchachos en este equipo”.

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¿Cómo llegaron al espacio?

La tripulación viajó a bordo de la cápsula Crew Dragon de SpaceX, que desde entonces Entrando en servicio en 2020ahora lanzó siete misiones tripuladas.

Aunque SpaceX diseñó el Crew Dragon para que sea reutilizable y ya hay tres cápsulas en servicio, el Crew-4 vuela en una nave espacial completamente nueva, a la que llamaron «Libertad».

El Crew Dragon fue desarrollado por SpaceX bajo un contrato de $ 2.6 mil millones con la NASA como parte del Programa de tripulación comercial. La idea detrás del programa era mover a la NASA a un papel de cliente, permitiendo que las empresas privadas diseñen, construyan y prueben nuevas naves espaciales para servir a los astronautas de la NASA y al mismo tiempo darle a la empresa la propiedad del vehículo.

Dado que SpaceX controla el vehículo, tiene la capacidad de vender asientos a quien lo desee, de ahí la misión totalmente privada que la compañía acaba de concluir y una misión de turismo espacial anterior que se lanzó en septiembre del año pasado.

En la NASA, el programa ha sido considerado un éxito y la agencia espacial está adoptando el mismo enfoque para contratar muchos de los vehículos involucrados en sus esfuerzos para exploración lunar.

¿Qué harán en el espacio?

Ahora que han llegado a la Estación Espacial Internacional, la tripulación estará ocupada por los siete astronautas que ya están a bordo de la Estación Espacial Internacional, incluidos tres astronautas de la NASA y un astronauta de la Agencia Espacial Europea que formaron parte de la misión Crew-3 de SpaceX, y tres cosmonautas rusos.

Habrá un período de entrega de aproximadamente cinco días, durante los cuales los astronautas de Crew-3 ayudarán a los astronautas de Crew-4 a instalarse, antes de que Crew-3 vuele a casa a bordo de su cápsula SpaceX Crew Dragon.

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A continuación, los astronautas de la Tripulación 4 trabajarán en todos los experimentos científicos y tareas de mantenimiento de la estación espacial que tienen en su lista de tareas.

Según la NASA, «los experimentos incluirán estudios sobre el envejecimiento de los sistemas inmunológicos, alternativas concretas a los materiales orgánicos y efectos cardiorrespiratorios durante y después de una exposición prolongada a la microgravedad». «Estos son solo algunos de los más de 200 experimentos científicos y demostraciones de tecnología que se llevarán a cabo durante su misión».

Está previsto que Crew-4 regrese del espacio en septiembre, poco después de que SpaceX lanzara su misión Crew-5.

Megan Marbles de CNN contribuyó.

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