Steamboat, el géiser más alto del mundo, entra en erupción en un espectáculo acuático de 400 pies

Ver la erupción del Steamboat Geyser está en la lista de deseos de muchos visitantes del Parque Nacional de Yellowstone.

Kathleen Rynkiewicz-Stuby tuvo la suerte de experimentar precisamente eso el último fin de semana cuando el géiser activo más alto del mundo arrojó agua caliente y vapor hasta 400 pies hacia el cielo.

Rynkiewicz-Stuby capturó en vídeo el irregular suceso. Muestra una columna de vapor expulsada de un calentador, con un sonido que recuerda al de un motor a reacción.

Steamboat Geyser es el rey indiscutible de Norris Geyser Basin y se encuentra en su período más activo en la historia registrada. A diferencia del predecible Old Faithful, los visitantes deberían tener mucha suerte de ver Steamboat en todo su esplendor, pero hay señales que pueden mejorar esas posibilidades.

agua y vapor

Mike Polonia, geofísico investigador del Observatorio del Volcán Cascades y científico a cargo del Observatorio del Volcán Yellowstone, confirmó que Steamboat Geyser entró en erupción a las 2:46 p.m. del 8 de octubre. Dijo que el vídeo de Rynkiewicz-Stuby fue capturado durante la segunda y mucho más larga fase de una típica erupción de vapor.

«El barco de vapor se está comportando de forma interesante», afirmó. «Los primeros minutos de la erupción son lo que llamamos la ‘fase de agua’, cuando el agua fluye de 300 a 400 pies de altura. Después de 10 a 30 minutos, el géiser comienza a entrar en la ‘fase de vapor’, que puede durar hasta a 24 horas a intensidad decreciente.

Polonia fue testigo de la fase de vapor de la erupción del barco de vapor y describió el «rugido» del vapor al salir de los tubos del calentador. La fase de vapor sirvió como marca de tiempo para el video, mostrando que debió haber sido filmado poco después de que terminara la fase de agua, dada la densidad del vapor.

«La fase acuosa es asombrosa, pero la fase de vapor no es menos emocionante», dijo.

El barco no es leal.

Cada géiser de Yellowstone tiene su propio carácter y calendario de erupción. A diferencia de Old Faithful, Steamboat Geyser entra en erupción con un horario irregular y nadie sabe por qué.

Polonia dice que parte de la razón de la irregularidad de Steamboat puede ser que no se ha aislado, como Old Faithful y Lone Star Geyser. Su imprevisibilidad lo convierte en un típico géiser.

«Existe cierta sugerencia de que los géiseres muy aislados tendrían un comportamiento más periódico o predecible. Old Faithful está bastante aislado de su entorno y entra en erupción de manera muy confiable. «La mayoría de los géiseres tienden a ser irregulares, y algunos, como Steamboat», dijo. Completamente aleatorios «.

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Es otra posible explicación para las frecuentes erupciones, pero los científicos no saben lo suficiente para responder definitivamente «la pregunta de los 64.000 dólares», como dice Polonia, sobre cómo funcionan los géiseres y qué variaciones hacen que Steamboat sea irregular y Old Faithful en el tiempo.

¿Cuándo volverá a entrar en erupción Steamboat? Cualquiera puede esperar a la próxima erupción, porque puede ocurrir en cualquier momento. También pueden pasar varios años.

Periodo activo

Afortunadamente para los entusiastas de los géiseres, Steamboat está ahora más activo que en cualquier otro momento de la historia. La erupción del 8 de octubre fue la séptima registrada en 2023, 43 días después de su última erupción el 25 de agosto.

Antes de 2018, el período promedio entre erupciones de barcos de vapor era de dos años. Luego, el géiser entró en erupción 32 veces en 2018 y 48 veces en 2019 y 2020.

Polonia dice que Steamboat experimentó períodos esporádicos de explosiones repetidas. Uno fue grabado en los años 1960 y el otro en los años 1980. A pesar de una extensa investigación y seguimiento del Parque Nacional Yellowstone y sus aguas termales, la causa de estos períodos de alta actividad sigue siendo un misterio.

«Hubo un estudio realizado a principios de este año que intentó responder esa pregunta», dijo. «Observaron datos de precipitaciones, datos sísmicos, niveles de agua subterránea, química del subsuelo y emisiones térmicas. No vieron nada que indicara que algo hubiera cambiado».

Otra posible explicación de las frecuentes erupciones volcánicas es un cambio en los tubos de los géiseres.

«Algo ha cambiado en el sistema de plomería de agua caliente. Tal vez se haya abierto un nuevo conducto, o se haya atascado un poco otro conducto, permitiendo que la presión aumente para provocar explosiones más frecuentes. Realmente no sabemos la respuesta a eso. pregunta todavía», dijo.

A pesar de las ofertas de Steamboat a los visitantes, es posible que ese tiempo se esté acabando. La frecuencia de las erupciones de Steamboat ha disminuido en los últimos años. Hubo 20 erupciones en 2021 y 11 en 2022. Polonia dice que tendrá suerte de ver 10 erupciones para finales de 2023.

Nadie sabe por qué las revoluciones alcanzaron su punto máximo en 2019 y 2020 y han disminuido desde entonces. Sin embargo, 10 erupciones en un año es mejor que esperar dos años o más. Steamboat ha pasado más de una década entre erupciones anteriores.

«Si en 2017 le dijeras a alguien que tendríamos 10 erupciones en un año, la gente pensaría que sería increíble. Increíble. Pero ahora decimos: ‘¿10 erupciones al año?’. Eso es deprimente». «Creo que todo es relativo», dijo Polonia.

El géiser humeante de Yellowstone arroja violentamente agua y vapor durante una erupción el 8 de octubre de 2023. (Keto vía YouTube)

Cómo descubrir el barco

No existe un reloj de cuenta regresiva gigante para Steamboat Geyser, y probablemente nunca lo habrá. Pero Polonia dice que hay señales de que una erupción es inminente.

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«Las señales (a buscar) son un aumento de actividad menor. A medida que se acerca la erupción, comenzarán a ocurrir erupciones menores de agua. Unos pocos pies o quizás docenas de pies. Estas se volverán cada vez más frecuentes hasta que sean casi continuas». él dijo.

Sin embargo, las señales prometedoras de una erupción importante inminente no proporcionan un cronograma. La actividad eruptiva menor de Steamboat puede durar varios días o semanas. Antes de la erupción del 8 de octubre, varias grandes erupciones de agua se extendieron durante varios días antes de una erupción continua en fase de agua de 15 minutos.

«Durante los últimos cinco años, hemos visto períodos de tiempo en los que los menores han durado horas, y los hemos visto durar más de un mes. El géiser simplemente juega y juega, y finalmente hay una gran erupción». él dijo.

También se sabe que el barco de vapor drena el manantial del géiser cercano durante sus principales erupciones, siendo su agua absorbida por los tubos del géiser y saliendo de él.

Seguir las señales correctas no garantiza una visita, pero siempre existe la posibilidad de tener suerte.

«Si vas a Steamboat y ves un chisporroteo continuo, eso significa que probablemente nos estemos acercando a una erupción importante», dijo. «Pero si no se ve ninguna erupción menor o actividad explosiva cada pocos minutos, estamos demasiado lejos».

Polonia compartió otra señal a tener en cuenta al intentar ver la erupción de un barco de vapor: autos cubiertos en el estacionamiento de Norris.

«La dirección predominante del viento generalmente envía el rocío del géiser hacia el estacionamiento de Norris. La suspensión acuosa de sílice puede arruinar los trabajos de pintura y los parabrisas. Hay algunas personas a las que les gusta observar los géiseres y pasar mucho tiempo en Norris. «Si vas al estacionamiento de Norris y ve un montón de «De autos con capó, Steamboat puede estar comenzando a comportarse mal y podría provocar una erupción importante pronto».

¿Explotará Yellowstone?

Ya sea un terremoto o un cambio notable en las características térmicas, cualquier cosa que suceda debajo de la superficie de Yellowstone se convierte en una mayor evidencia de la apasionante idea de que Yellowstone, uno de los volcanes más grandes del mundo, se está acercando a una erupción cataclísmica.

Con tanta actividad en el géiser más grande del mundo, este podría ser el indicador más alarmante de que pronto se avecina una gran erupción. ¿Las erupciones irregulares del Steamboat presagian una catástrofe inminente?

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No.

«La actividad en un solo géiser no tiene nada que ver con el sistema volcánico», dice Boland. «Los sistemas de plomería de agua caliente no están conectados directamente al sistema».

La mayor parte de las tuberías de Steamboat se encuentran a unos pocos cientos de pies de la superficie. Esto es geológicamente demasiado poco profundo para alcanzar las profundidades de la cámara de magma agitada de Yellowstone.

«Si eso fuera responsable, esperaríamos cambios en todo el parque y más de un géiser», dijo Boland.

Steamboat Geyser es impredecible, pero ha estado bastante activo en los últimos años.  Aquí entrará en erupción en septiembre de 2022.
Steamboat Geyser es impredecible, pero ha estado bastante activo en los últimos años. Y entrará en erupción en septiembre de 2022. (Getty Images)

fama de norris

Steamboat Geyser puede ser la característica termal más espectacular y temperamental de Yellowstone, lo que significa que a menudo eclipsa la magnífica cuenca en la que reside. La cuenca Norris Geyser es famosa por ser una de las cuencas de géiseres más singulares del mundo.

Una tendencia entre los géiseres es permanecer en un lado de la escala de pH. Old Faithful y Lower Geyser Basin están en el lado Neutral Fundamental de la escala, que tiende a producir colores brillantes como los que se ven en Grand Prismatic Spring, y también es Neutral Fundamental.

Mientras tanto, el volcán de lodo y sus propiedades térmicas adyacentes caen en el lado ácido de la escala. Polonia dice que cualquier elemento térmico que contenga arcilla burbujeante, como los botes de pintura de los artistas, suele ser ácido (aunque la mayoría no son más ácidos que el jugo de naranja).

Por el contrario, la cuenca Norris Geyser tiene características en ambos lados de la escala de pH. Steamboat Geyser es imprescindible, pero Echinus Geyser, a pocos pasos de distancia, tiene la misma acidez suave que el vinagre.

«Normalmente, sólo se ve un tipo u otro. Norris tiene ambos», dijo Polonia. «Norris es una zona térmica increíblemente dinámica que cambia más que cualquier otra zona térmica del parque. Tiene mucho calor. Es una de las zonas más calurosas del parque en cuanto a temperatura irradiada y tiene esta combinación de texturas.

Quizás la naturaleza siempre cambiante de Norris pueda explicar en parte los cambios erráticos de Steamboat Geyser, pero tener una respuesta definitiva no cambiaría su carácter. Se necesita más suerte que paciencia para presenciar una gran erupción del volcán Steamboat, lo que puede ser parte de la razón por la que sigue siendo uno de los lugares más queridos del Parque Nacional de Yellowstone.

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