Un académico australiano se encuentra entre los rehenes retenidos en Papúa Nueva Guinea durante una misión de rescate policial.

(CNN) La policía de Papúa Nueva Guinea lanzó una misión de rescate después de que un grupo de extranjeros y guías locales fueran tomados como rehenes por delincuentes armados en una parte remota del país, dijo la policía en un comunicado el lunes.

Entre los retenidos por rescate se encuentra un académico australiano, informó Nine News y Seven News, afiliada de CNN, citando al primer ministro de Papúa Nueva Guinea, James Marape.

La policía dijo que se estaban llevando a cabo negociaciones para asegurar la liberación de los rehenes y que usarían «toda la fuerza necesaria» para liberarlos. El comunicado de la policía dijo que el grupo estaba retenido en el pueblo de Fujiumayo en la provincia de Tierras Altas del Sur, pero no dijo cuántos rehenes habían sido tomados.

El comisionado de policía de Papúa Nueva Guinea, David Manning, dijo que los delincuentes vieron al grupo «por casualidad» y se los llevaron a la selva.

“Estos son oportunistas que claramente no pensaron en esta situación antes de actuar y exigen dinero”, dijo Manning, y agregó que las autoridades están “ofreciendo a los secuestradores una salida”.

«Pueden liberar a los cautivos y serán tratados de manera justa a través del sistema de justicia penal, pero el incumplimiento y la resistencia al arresto podrían costarles la vida a estos criminales», dijo.

Manning agregó que el contacto continúa con los «representantes diplomáticos pertinentes» hasta que se resuelva el problema.

Australia El Ministerio de Relaciones Exteriores y Comercio no se ha pronunciado públicamente al respecto.

Papúa Nueva Guinea, un país del Pacífico con más de 9 millones de habitantes, comparte una isla con la agitada región indonesia de Papúa.

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A principios de este mes, el programa piloto de Nueva Zelanda tomado como rehén por los combatientes separatistas de Papúa. Identificado por la policía local como Philippe Mehrtens, el piloto fue capturado después de aterrizar un vuelo comercial fletado por Suzi en el aeropuerto de Paro, en las remotas tierras altas del distrito de Nduga.

El grupo exigió previamente que se detuvieran todos los vuelos entrantes al aeropuerto de Paro y dijo que el piloto no sería liberado hasta que el gobierno de Indonesia reconociera la independencia de Papúa.

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