Un embargo petrolero ruso en Europa podría significar un nuevo orden energético mundial

HOUSTON – La prohibición de la Unión Europea sobre la mayoría de las importaciones de petróleo ruso podría desencadenar un nuevo impacto en la economía global, lo que conduciría a una reorganización del comercio mundial de energía que debilitaría económicamente a Rusia, otorgaría poder de negociación a China e India y enriquecería a productores como Arabia Saudita.

Europa, Estados Unidos y gran parte del resto del mundo pueden verse afectados porque los precios del petróleo, que han estado subiendo durante meses, podrían aumentar aún más a medida que Europa compre energía de proveedores distantes. Las empresas europeas tendrán que buscar en el mundo grados de petróleo que las refinerías puedan procesar tan fácilmente como el petróleo ruso. Puede haber escasez intermitente de algunos combustibles como el diesel, que es fundamental para los camiones y equipos agrícolas.

De hecho, Europa intercambia un recurso petrolero impredecible, Rusia, con dos exportadores inestables en el Medio Oriente.

La búsqueda de Europa de nuevos suministros de petróleo, y la búsqueda de Rusia para encontrar nuevos compradores para su petróleo, no dejarán intacta ninguna parte del mundo, dijeron expertos en energía. Pero calcular el impacto en cada país o empresa es difícil porque los líderes, los ejecutivos de energía y los comerciantes responderán de diferentes maneras.

China e India pueden protegerse de algunas de las cargas de los precios más altos del petróleo porque Rusia les ofrece petróleo con descuento. En los últimos dos meses, Rusia se ha convertido en el segundo mayor proveedor de petróleo de la India, superando a otros grandes productores como Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos. India tiene muchas refinerías grandes que pueden obtener grandes ganancias al refinar el petróleo ruso en diesel y otros combustibles que tienen una gran demanda en todo el mundo.

En última instancia, los líderes occidentales pretenden debilitar la capacidad del presidente Vladimir Putin para causar estragos en Ucrania y en otros lugares privándolo de miles de millones de dólares en ventas de energía. Esperan que sus movimientos obliguen a los productores de petróleo rusos a cerrar pozos porque el país no tiene muchos lugares para almacenar petróleo mientras se alinea con nuevos compradores. Pero este esfuerzo es arriesgado y podría fracasar. Si los precios del petróleo suben significativamente, es posible que los ingresos petroleros totales de Rusia no caigan mucho.

A otros productores de petróleo como Arabia Saudita y compañías petroleras occidentales como ExxonMobil, BP, Shell y Chevron les irá bien solo porque los precios del petróleo son más altos. La otra cara de la moneda es que los consumidores y las empresas globales tendrán que pagar más por cada galón de combustible y bienes enviados en camiones y trenes.

«Es un gran problema histórico», dijo Robert McNally, asesor de energía del presidente George W. Bush. «Esto remodelará no solo las relaciones comerciales, sino también las relaciones políticas y geopolíticas».

Los funcionarios de la Unión Europea aún no han revelado todos los detalles de sus esfuerzos para silenciar las exportaciones de petróleo de Rusia, pero dijeron que las políticas estarían vigentes durante un período de meses. Esto tiene como objetivo dar tiempo a los europeos para prepararse, pero también le dará a Rusia y a sus socios tiempo para idear soluciones alternativas. Es difícil saber quién se adaptará mejor a la nueva realidad.

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Los funcionarios europeos han dicho que hasta ahora, el sindicato prohibirá las importaciones de petróleo crudo y combustibles refinados como el diésel por parte de los petroleros rusos, que representan dos tercios de las compras del continente a Rusia. La prohibición se implementará en fases durante seis meses para el crudo y ocho meses para el diesel y otros combustibles refinados.

Además, Alemania y Polonia se comprometieron a dejar de importar petróleo de Rusia a través del oleoducto, lo que significa que los europeos podrían reducir las importaciones rusas en 3,3 millones de barriles por día para fin de año.

El sindicato dijo que a las empresas europeas ya no se les permitiría asegurar los petroleros que transportan petróleo ruso a ninguna parte. Esta prohibición también se implementará gradualmente durante varios meses. Con muchas de las aseguradoras más grandes del mundo con sede en Europa, la medida podría aumentar significativamente el costo del envío de energía ruso, aunque las aseguradoras en China, India y Rusia ahora pueden hacer parte de este trabajo.

Antes de la invasión de Ucrania, casi la mitad de las exportaciones de petróleo de Rusia iban a Europa, lo que representaba $10 mil millones en transacciones por mes. Las ventas de petróleo ruso a los miembros de la Unión Europea han caído algo en los últimos meses y se han cancelado las ventas a Estados Unidos y Gran Bretaña.

Algunos analistas energéticos dijeron que el nuevo esfuerzo europeo podría ayudar a desvincular a Europa de la energía rusa y reducir la influencia política de Putin sobre los países occidentales.

“Hay muchas ramificaciones geopolíticas”, dijo Megan L. O’Sullivan, directora del Proyecto de Geopolítica Energética de la Escuela Kennedy de Harvard. «El embargo hará que Estados Unidos se involucre más profundamente en la economía energética mundial y fortalecerá los vínculos energéticos entre Rusia y China».

Otra esperanza de los líderes occidentales es que sus movimientos reduzcan la posición de Rusia en la industria energética mundial. La idea es que, a pesar de sus esfuerzos por encontrar nuevos compradores en China, India y otros lugares, Rusia exportará menos petróleo en general. Como resultado, los productores rusos deberán cerrar pozos, que no podrán reiniciar fácilmente debido a las dificultades de la exploración y producción de petróleo en los inhóspitos campos del Ártico.

Los europeos también decidieron limitar gradualmente el seguro de los envíos de petróleo ruso debido a la importancia de la industria naviera para Grecia y Chipre.

Algunos expertos en energía han advertido que tales concesiones podrían socavar la eficacia del nuevo esfuerzo europeo.

«¿Por qué esperar seis meses?» preguntó David Goldwyn, un alto funcionario de energía en el Departamento de Estado de la administración Obama. «Con las sanciones ahora vigentes, todo lo que sucederá es que verá más crudo ruso y más productos fluyendo hacia otros destinos», dijo. Pero agregó: «Es un primer paso necesario».

A pesar del embargo de petróleo, es probable que Europa siga dependiendo del gas natural ruso durante algún tiempo, tal vez años. Eso podría preservar parte de la influencia de Putin, especialmente si la demanda de gas aumenta durante el frío invierno. Los líderes europeos tienen menos alternativas al gas ruso porque los otros principales proveedores mundiales de este combustible, Estados Unidos, Australia y Qatar, no pueden expandir rápidamente las exportaciones de manera significativa.

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Rusia también tiene otras cartas para jugar, lo que podría socavar la efectividad de la prohibición europea.

China es un mercado en crecimiento para Rusia. Vinculado principalmente a oleoductos que se están acercando a su capacidad, China ha aumentado sus envíos de petroleros de crudo rusos en los últimos meses.

Arabia Saudita e Irán podrían perder esas mayores ventas rusas a China, y los vendedores en el Medio Oriente se han visto obligados a bajar sus precios para competir con el crudo ruso con grandes descuentos.

El Dr. O’Sullivan dijo que la relación entre Rusia, Arabia Saudita y otros miembros de la alianza OPEP+ podría volverse más compleja «a medida que Moscú y Riad compitan para construir y mantener una participación de mercado en China».

Incluso con relaciones comerciales de energía tensas, los principales productores de petróleo como Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos en general se han beneficiado de la guerra en Europa. Muchas empresas europeas ahora están ansiosas por comprar más petróleo del Medio Oriente. Los ingresos por exportaciones de petróleo de Arabia Saudita están aumentando y pueden establecer un récord este año, según las publicaciones Middle East Petroleum and Economics, que rastrean la industria, lo que eleva el superávit comercial del reino a más de $ 250 mil millones.

India es otro beneficiario porque tiene grandes refinerías que pueden procesar crudo ruso y convertirlo en diésel, y parte de él puede terminar en Europa aunque las materias primas provengan de Rusia.

«India se ha convertido en el centro de refinación de facto de Europa», dijeron analistas de RBC Capital Markets en un informe reciente.

Pero comprar diesel de la India aumentará los costos en Europa porque es más costoso enviar combustible desde la India que canalizarlo desde las refinerías rusas. «La consecuencia no deseada es que Europa está importando efectivamente inflación para sus ciudadanos», dijeron los analistas de RBC.

India obtiene alrededor de 600.000 bpd de Rusia, frente a los 90.000 bpd del año pasado, cuando Rusia era un proveedor relativamente pequeño. Ahora es el segundo mayor proveedor de India después de Irak.

Pero India puede tener dificultades para seguir comprando a Rusia si las restricciones de la UE a las empresas europeas que aseguran los envíos de petróleo ruso aumentan demasiado los costos.

«India es el ganador, siempre que no sufra sanciones secundarias», dijo Helima Croft, directora de estrategia de productos básicos de RBC.

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