Un estudio afirma que la Luna es 40 millones de años más antigua de lo que creen los científicos

Por Victoria Allen Editora científica del Daily Mail

12:00 23 de octubre de 2023, actualizado 12:00 23 de octubre de 2023

  • Los científicos han analizado los cristales lunares obtenidos de la reciente misión Apolo
  • Su análisis indica que la Luna tiene al menos 4.460 millones de años



A pesar de ser la compañera celeste más cercana a la Tierra, durante mucho tiempo ha habido dudas sobre cómo y cuándo se formó la Luna.

Ahora hay pruebas de que la Luna es 40 millones de años más antigua de lo que pensaban los científicos.

La explicación más aceptada de por qué existe la Luna es la «teoría del impacto gigante», que sugiere que un planeta del tamaño de Marte chocó con la Tierra.

Se cree que los restos resultantes de la colisión se reunieron para formar la Luna.

Ahora, los cristales lunares traídos de la última misión Apolo en 1972 se han utilizado para estimar la edad exacta de la luna.

A pesar de ser la compañera celeste más cercana a la Tierra, durante mucho tiempo ha habido dudas sobre cómo y cuándo se formó la Luna.
Los cristales lunares traídos de la última misión Apolo en 1972 se utilizaron para estimar la edad exacta de la Luna. En la foto: el astronauta Harrison Schmitt recoge la muestra durante la misión Apolo 17.

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India aspira a convertirse en el segundo país en llevar humanos a la luna después de anunciar planes para enviar un astronauta a la luna para 2040. En la foto se muestra una vista de la luna desde el módulo de aterrizaje Chandrayaan-3 de la India, que aterrizó en el polo sur de la luna en agosto.

Los investigadores dicen que los cristales debieron haberse formado después del impacto gigante que creó la Luna, porque esta colisión de alta energía derritió las rocas que eventualmente se convirtieron en la superficie de la Luna, creando un océano de magma que también habría derretido cualquier cristal.

Suponiendo que los cristales de circón llegaron más tarde, los científicos utilizaron la datación radiométrica, observando la velocidad de desintegración de los átomos del cristal, para determinar su edad.

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Sus resultados elevaron la edad de la Luna en 40 millones de años, hasta al menos 4.460 millones de años.

El autor principal, el profesor Philip Hick, de la Universidad de Chicago, explicó por qué es importante conocer la edad de la Luna, diciendo: «La Luna es un socio importante en nuestro sistema planetario: estabiliza el eje de rotación de la Tierra, es la razón por la que hay 24 horas». en un día, es la razón de las mareas.

“Si no fuera por la Luna, la vida en la Tierra sería diferente.

«Es una parte de nuestro sistema natural que queremos comprender mejor, y nuestro estudio proporciona una pequeña pieza del rompecabezas en ese panorama completo».

Hace más de cuatro mil millones de años, cuando se cree que se formó la Luna, nuestro sistema solar aún era joven y la Tierra aún estaba creciendo.

Para calcular la edad de la Luna, los científicos utilizaron una muestra de polvo lunar traída por los astronautas del Apolo 17 de la última misión tripulada a la Luna en 1972.

Los investigadores dicen que los cristales debieron haberse formado después del impacto gigante que creó la Luna, porque esta colisión de alta energía derritió las rocas que eventualmente se convirtieron en la superficie de la Luna, creando un océano de magma que también habría derretido cualquier cristal.
Suponiendo que los cristales de circón llegaron más tarde, los científicos utilizaron la datación radiométrica, observando la velocidad de desintegración de los átomos del cristal, para determinar su edad.

El polvo contiene pequeños cristales que se formaron hace miles de millones de años.

El profesor Heck dijo: «Estos cristales son los sólidos más antiguos conocidos que se formaron después de un impacto gigante».

«Y como conocemos la edad de estos cristales, sirven como ancla para la cronología lunar».

Un estudio anterior había sugerido la edad de los cristales, pero era necesario realizar una mirada ‘nano’ a las muestras para comprenderlas completamente.

Los científicos utilizaron un método llamado tomografía con sonda atómica, que funciona como un «sacapuntas» para reducir la muestra lunar a un punto preciso, antes de usar un láser ultravioleta para vaporizar los átomos de la superficie de ese punto.

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Los átomos viajan a través de un espectrómetro de masas, donde su velocidad indica su peso y, por tanto, su composición.

Un análisis átomo por átomo mostró cuántos átomos dentro de los cristales de circón habían sufrido desintegración radiactiva, lo que puede convertir el uranio en plomo, por ejemplo.

Al observar la proporción de diferentes átomos de uranio y plomo, llamados isótopos, los científicos pueden determinar la edad de una muestra.

La proporción de isótopos de plomo encontrada indica que la muestra tenía aproximadamente 4.460 millones de años, por lo que la Luna debe tener al menos esa edad.

«Es sorprendente poder obtener evidencia», dijo la Dra. Jenica Greer, autora principal del estudio, publicado en la revista Geochemical Perspectives Letters, quien realizó el estudio cuando estaba en la Universidad de Chicago, pero ahora está en la Universidad. de Glasgow. La roca que contiene es la parte más antigua de la luna que hemos encontrado hasta ahora.

«Es un punto de conexión para muchas preguntas sobre la Tierra». Cuando sabes la edad de algo, puedes entender mejor qué le pasó en su historia.

Los científicos no se ponen de acuerdo sobre cómo se formó la Luna, pero muchos creen que fue resultado de una colisión entre la Tierra y otro planeta.



Muchos investigadores creen que la Luna se formó después de que un planeta del tamaño de Marte chocó con la Tierra hace miles de millones de años.

Esto se llama la hipótesis del impacto gigante.

La teoría sugiere que la Luna está formada por restos dejados por la colisión de nuestro planeta con un objeto hace unos 4.500 millones de años.

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El objeto que colisiona a veces se llama Theia, en honor al mítico titán griego que era la madre de Selene, la diosa de la luna.

Muchos investigadores creen que la Luna se formó después de que un planeta del tamaño de Marte chocó con la Tierra hace miles de millones de años. Esto se llama la hipótesis del impacto gigante.

Pero aún queda un misterio, revelado por las rocas traídas de la Luna por los astronautas del Apolo: ¿Por qué la Luna y la Tierra son tan similares en composición?

A lo largo de los años han surgido varias teorías diferentes para explicar las huellas dactilares similares de la Tierra y la Luna.

El impacto probablemente creó una enorme nube de escombros que se mezcló por completo con la Tierra y luego se condensó para formar la Luna.

O es posible que Theia sea, por casualidad, químicamente similar a una Tierra joven.

Una tercera posibilidad es que la Luna se formara a partir de materiales terrestres, no de Theia, aunque este sería un tipo de impacto inusual.

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