Un exoplaneta revela una señal clave de posible vida

Artículo científico titulado Metano en la atmósfera del cálido exoplaneta WASP-80b Fue publicado recientemente por un equipo dirigido por Taylor Bell, investigador del Instituto de Investigación Ambiental del Área de la Bahía. Bell descubrió que WASP-80b es el llamado «Júpiter cálido» con una temperatura de aproximadamente 1,025 F. Esto sitúa al exoplaneta entre Júpiter calientes como HD 209458 b, el primer exoplaneta en tránsito descubierto, y Júpiter frío como el nuestro, que alcanza una temperatura de sólo 235 grados Fahrenheit.

La temperatura del exoplaneta es importante porque es sólo otra pieza del rompecabezas del metano. Hay una grave falta de metano en la atmósfera de la mayoría de los exoplanetas, lo que significa que cada vez que los científicos descubren un planeta que lo contiene, tienen que estudiar cuidadosamente todos los aspectos de su composición. Cada exoplaneta productor de metano descubierto por los astrónomos juega un papel importante para ayudar a la comunidad científica a desarrollar la teoría atmosférica.

La temperatura de WASP-80b, en particular, lo coloca en «un régimen de transición interesante donde los modelos de química de equilibrio predicen que debería haber propiedades detectables de CH4 y CO/CO2 en los espectros de transmisión y emisión del planeta…», según los investigadores que trabajó en el papel. .

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