Un nuevo estudio encuentra que la selva amazónica se está acercando al punto de inflexión para cambiar a una sabana

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La selva amazónica puede estar acercándose a un punto de inflexión crítico que podría hacer que su ecosistema rico y biológicamente diverso se transforme en una sabana cubierta de hierba.

El destino de la selva tropical es fundamental para la salud del planeta porque es el hogar de una variedad única de vida animal y vegetal, almacena una enorme cantidad de carbono e influye gravemente en los patrones climáticos globales.

Los científicos dicen que alrededor de las tres cuartas partes de las selvas tropicales muestran signos de «pérdida de resiliencia», una capacidad reducida para recuperarse de perturbaciones como Sequía, tala e incendios. Su estudio se basa en observaciones mensuales de datos satelitales de los últimos 20 años que mapearon la biomasa (materia orgánica en un área) y el verdor del bosque para mostrar cómo ha cambiado en respuesta a las fluctuaciones en las condiciones climáticas.

Esta disminución de la resiliencia desde principios de la década de 2000, dijeron los autores, es una señal de advertencia de un declive irreversible. Si bien no es posible saber exactamente cuándo podría ocurrir la transición de la selva tropical a la sabana, una vez que quede claro, será demasiado tarde para detenerse.

Timothy Linton, uno de los autores del estudio, dijo:nuevo estudio Director del Instituto de Sistemas Globales de la Universidad de Exeter en el Reino Unido dijo en una conferencia de prensa.

“Perdemos alrededor de 90 mil millones de toneladas de dióxido de carbono principalmente en los árboles pero también en el suelo (en el Amazonas)”, dijo Linton.

Si el Amazonas ya no fuera una selva tropical, no almacenaría mucho carbono.

Estudios previos Con base en simulaciones por computadora, llegaron a conclusiones similares sobre un punto ecológico sin retorno para la selva amazónica, pero los autores dijeron que su investigación, publicada en Nature Climate Change el lunes, utilizó observaciones del mundo real.

Una vez que alcancemos el punto de inflexión, dijeron los autores, las selvas tropicales pueden desaparecer con bastante rapidez. «Mi instinto, por lo que vale, (eso) Podría suceder dentro de décadas», dijo Linton.

El estudio encontró que la pérdida de resiliencia fue más severa en las áreas más cercanas a la actividad humana, así como en aquellas que recibieron menos lluvia. El estudio también indicó que una pérdida de resiliencia no significa una pérdida de área de cobertura forestal, lo que significa que las selvas tropicales pueden estar cerca de un punto de no retorno sin cambios claramente identificables.

Ha habido un signo de interrogación sobre cómo la selva amazónica enfrentará los desafíos del cambio climático, el cambio de uso de la tierra y los incendios, dijo Shantel Burton, científica climática senior en Met Office Hadley Center en el Reino Unido. Dijo que este nuevo estudio era «realmente importante».

«Lo que hace este estudio es proporcionar alguna evidencia observacional de lo que realmente está sucediendo con esta importante reserva de carbono, y muestra que el uso humano de la tierra y los cambios en los patrones meteorológicos y climáticos ya están impulsando un cambio significativo en el sistema», dijo Burton, quien fue no está involucrado en la investigación, dijo a Science Media Center en Londres.

«Omitir un punto de inflexión de esta naturaleza hará que lograr nuestro objetivo de cero emisiones netas a nivel mundial sea más difícil debido a la pérdida del ‘servicio gratuito’ de Amazon Carbon Bank que actualmente elimina algunas de nuestras emisiones».

Richard Allan, profesor de ciencias del clima en la Universidad de Reading, dijo que el estudio era «una evaluación exhaustiva y rigurosa de la sostenibilidad de la Amazonía».

«Se llega a la desconcertante conclusión de que gran parte de la Amazonía está mostrando signos de que puede estar acercándose a un punto de inflexión hacia un declive irreversible, pero debido a que se utilizan múltiples sensores satelitales para inferir la ‘fertilidad’ de la vegetación», dijo Alan citado en la declaración de SMC. Necesitamos asegurarnos de que estos registros de datos muestren tendencias precisas».

«En cualquier caso, es innegable que las actividades humanas están librando una guerra de desgaste desde múltiples frentes contra el mundo natural, aunque las soluciones son conocidas en este caso: detener la deforestación mientras se reducen rápida y drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero».

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