un poderoso tifón inunda hogares y corta las comunicaciones en el oeste de Myanmar; Al menos 6 muertos y 700 heridos

DHAKA, Bangladesh (AP) — Los rescatistas evacuaron el lunes a unas 1.000 personas atrapadas por el agua del mar a 3,6 metros (12 pies) de profundidad a lo largo de la costa occidental de Myanmar después de que un poderoso tifón hirió a cientos y cortó las comunicaciones. Se han reportado seis muertes, pero el verdadero impacto aún no está claro en uno de los países menos desarrollados de Asia.

Los fuertes vientos hirieron a más de 700 personas de unas 20.000 personas que se refugiaban en edificios más sólidos en las tierras altas de la ciudad de Sittwe, como monasterios, templos y escuelas, según el comandante de Rakhine Youth Charity Sittwe. Pidió no ser identificado por temor a represalias de las autoridades en el país controlado por militares.

Dijo que el agua de mar penetró en más de 10 atracaderos bajos cerca de la costa cuando el ciclón Mocha tocó tierra en el estado de Rakhine el domingo por la tarde. Los residentes se trasladaron a los techos y pisos superiores, mientras que los vientos y las tormentas impidieron el rescate inmediato.

Pasadas las 4 de la tarde de ayer, la tormenta se debilitó un poco, pero las aguas no retrocedieron. La mayoría de ellos se sentaron en sus tejados y cimas de colinas toda la noche. El líder del grupo de rescate dijo que el viento sopló toda la noche.

El agua todavía tenía alrededor de 1,5 metros de altura en las áreas inundadas más tarde el lunes, pero se llevaron a cabo rescates cuando los vientos se calmaron y el sol se elevó más alto en el cielo. Hizo un llamado a las organizaciones de la sociedad civil y las autoridades para enviar ayuda y ayudar a evacuar a los residentes.

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Los medios de comunicación y los grupos de rescate de Myanmar informaron de seis muertes. Se informó de varias víctimas en la vecina Bangladesh, que escapó del impacto directo esperado.

El departamento meteorológico de Myanmar dijo que la isla Mocha tocó tierra cerca de la ciudad de Sittwe con vientos de hasta 209 kilómetros (130 millas) por hora. Para el mediodía del lunes, se había debilitado a depresión tropical, según el Departamento Meteorológico de la India.

La Junta Estatal ha emitido declaraciones de desastre para 17 municipios en el estado de Rakhine.

Los fuertes vientos derribaron las torres de telefonía celular, pero en los videos recopilados por los medios locales antes de que se perdiera la comunicación, el agua profunda corría por las calles y los vientos volaban los techos.

La oficina de información militar de Myanmar dijo que la tormenta destruyó viviendas y transformadores eléctricos en las localidades de Sittwe, Kyawkpyo y Goa. Dijo que los techos se habían derrumbado en las Islas Coco, a unos 425 kilómetros (264 millas) al suroeste de Yangon, la ciudad más grande del país.

Los voluntarios dijeron anteriormente que los refugios en Sittwe no tenían suficiente comida después de que más personas buscaran ayuda.

Mocha se salvó en gran medida de la ciudad bangladesí de Cox’s Bazar, que inicialmente se encontraba en la ruta esperada de la tormenta. Las autoridades han evacuado a cientos de miles de personas antes de que el ciclón se desviara hacia el este.

Inamur Rahman, un funcionario del gobierno de Bangladesh, dijo que aún se estaban evaluando los daños, pero que unas 2.000 casas habían sido destruidas y otras 10.000 dañadas en la isla St. Maarten y Teknaf en el distrito de Cox’s Bazar.

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Dijo que no había reportes de muertes.

El periódico Prothom Allo informó que alrededor de una docena de personas resultaron heridas en la isla de San Martín.

Las agencias de la ONU y los trabajadores humanitarios en Bangladesh han almacenado toneladas de alimentos secos y docenas de ambulancias en campos de refugiados que albergan a más de un millón de musulmanes rohingya que han huido de la persecución en Myanmar.

En mayo de 2008, el ciclón Nargis golpeó Myanmar con una ola de tormenta que devastó áreas pobladas alrededor del delta del río Irrawaddy. Al menos 138.000 personas murieron y decenas de miles de casas y otros edificios fueron arrasados.

Los ciclones en la Bahía de Bengala se están volviendo rápidamente más intensos, en parte debido al cambio climático, dijo Roxy Mathew Kaul, climatóloga del Instituto Indio de Meteorología Tropical en Pune..

Los científicos del clima dicen que los huracanes ahora pueden mantener el poder durante varios días. El ciclón Amphan en el este de la India en 2020 continuó viajando por tierra como un poderoso ciclón y causando una destrucción generalizada.

«Mientras los océanos estén calientes y los vientos sean favorables, los huracanes conservarán su fuerza durante mucho más tiempo», dijo Cole.

Los ciclones tropicales, que se denominan tifones o tifones en otras áreas, se encuentran entre los desastres naturales más destructivos del mundo cuando azotan áreas costeras densamente pobladas.

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