Un raro evento lunar puede revelar la conexión de Stonehenge con la luna

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A aquellos que se han reunido a lo largo de los siglos en Stonehenge — El majestuoso monumento prehistórico Ha dominado la llanura de Salisbury, en el suroeste de Inglaterra, durante unos 4.500 años, y probablemente esté claro cómo el sol pudo haber determinado su diseño.

El eje central del círculo de piedras estaba, y todavía está, alineado con el amanecer de verano y el atardecer de invierno, y las piedras enmarcan dramáticamente el amanecer y el atardecer cuando los días son más largos y más cortos.

Pero, ¿Stonehenge y otros posibles monumentos megalíticos del mundo también corresponden a la Luna?

La idea de que Stonehenge estaba de alguna manera conectado con la luna Adquirió el terreno en los años 1960.. Sin embargo, este concepto no se ha explorado sistemáticamente, afirmó Clive Ruggles, profesor emérito de arqueoastronomía en la Escuela de Arqueología e Historia Antigua de la Universidad de Leicester.

Este verano, los arqueólogos están utilizando un fenómeno lunar poco conocido que ocurre cada 18,6 años para investigar como parte de su trabajo para comprender por qué se construyó Stonehenge.

la luna se detuvo

Al igual que el sol, la luna sale por el este y se pone por el oeste. Sin embargo, la salida y la puesta de la luna se mueven de norte a sur y viceversa en un mes. Los extremos norte y sur también cambian en un período de aproximadamente 18 años y medio. Una parada lunar ocurre cuando la salida y la puesta de la luna están más al norte y más al sur entre sí.

Fabio Silva, profesor titular de modelado arqueológico en la Universidad de Bournemouth, dijo: «La altura de la luna cambia todos los días, y si la sigues durante un mes, notarás que hay un límite norte-sur más allá del cual la luna nunca sale ( o conjuntos). Universidad vía correo electrónico.

“Si observas estos límites a lo largo de 19 años, notarás que cambian como un acordeón: se expanden hasta un máximo (la pausa lunar mayor) y luego comienzan a contraerse hasta un mínimo (la pausa lunar menor). » «.

Esta importante pausa lunar está programada para enero de 2025, pero desde ahora hasta mediados de 2025, para un observador casual, la Luna puede aparecer inusualmente baja y alta en el cielo nocturno durante el mes lunar.

herencia inglesa

Algunos creen que las piedras de Stonehenge están alineadas con la inercia lunar.

“Si estás en uno de esos 19 años, de vez en cuando verás la luna salir o ponerse mucho más al norte o al sur que la mayor parte del tiempo. En los años intermedios, nunca la verás allí. —dijo Ruggles.

Dijo que a pesar del nombre del fenómeno, la luna no se detiene durante este período.

“Lo que permanece inmóvil son estos límites, «El momento en que eso suceda será en enero del próximo año», añadió Ruggles. «Pero durante aproximadamente un año en ambos lados, si ves la salida de la luna en el momento adecuado, verás la luna salir excepcionalmente bajo (en el cielo)».

Stonehenge se compone de dos tipos de piedra: piedras sarsen más grandes y piedras azules más pequeñas que forman dos círculos concéntricos. Las piedras de la estación Stonehenge, que forman un rectángulo alrededor del círculo, se alinean aproximadamente con las posiciones máximas de la luna durante su cese, dijo Ruggles.

Cómo se logró esta alineación lunar, ya sea por diseño y su posible propósito, son temas de discusión que el equipo quiere investigar.

André Pattenden/Herencia inglesa

Stonehenge fue construido hace unos 4.500 años.

Aunque no existen documentos escritos que arrojen luz sobre el significado y la importancia de Stonehenge, los arqueólogos han creído durante mucho tiempo que la alineación del sol fue intencional. Estas alineaciones se han identificado en muchos lugares del mundo y eran relativamente fáciles de determinar para los antiguos constructores, ya que el conocimiento del ciclo anual del sol y su conexión con las estaciones era esencial para ganarse la vida.

Sin embargo, es muy difícil determinar si Stonehenge realmente tuvo algo que ver con la pausa lunar.

«No creo que podamos decirlo definitivamente, pero para mí hay alguna evidencia que me hace creer que fue intencional», dijo Ruggles.

Una pista fue el hecho de que los arqueólogos encontraron restos humanos cremados agrupados en el sureste, cerca de donde ocurriría la salida de la luna más al sur.

«Creo que existe la posibilidad de que conocieran esta orientación de la luna y luego se convirtiera en algún tipo de orientación sagrada», dijo Ruggles.

Desde abril, Ruggles y Silva, junto con colegas de la Universidad de Bournemouth, la Universidad de Oxford y English Heritage, la organización que administra el sitio, han estado documentando salidas y puestas de sol en momentos clave cuando la luna está alineada con las piedras de la estación. Se espera que la luna se alinee con el rectángulo de piedra de la estación dos veces al mes desde aproximadamente febrero de 2024 hasta noviembre de 2025, dijo Silva.

«Esto sucederá en diferentes momentos del día y de la noche a lo largo del año, y la luna estará en el lugar correcto en diferentes fases cada mes», dijo Silva. Comunicado de prensa de abril.

El equipo quiere comprender los patrones de luz y sombra que crea la luna en Stonehenge y si podrían tener significado para las personas que construyeron y utilizaron el monumento.

Amanda Bush/Steven Levine

Los investigadores investigan la alineación de la luna en Chimney Rock, Colorado, que se muestra aquí en la luna llena el 26 de diciembre de 2023.

Stonehenge no es el único monumento megalítico potencialmente vinculado a la pausa lunar.

En Estados Unidos, Erica Ellingson, profesora emérita de astrofísica de la Universidad de Colorado Boulder, está estudiando la alineación de la Luna en Chimney Rock, una cresta rocosa que se eleva unos 1.000 pies sobre el fondo del valle en Colorado. El hito presenta dos grandes rocas en forma de pilares que forman el horizonte.

Entre 900 y 1150, los antepasados ​​del pueblo Pueblo construyeron edificios de varios pisos y lugares rituales en este lugar alto e inaccesible que tiene una vista espectacular y sigue siendo un sitio importante para los 26 grupos nativos americanos del país, dijo Ellington. Que tengan vínculos tradicionales o culturales con la región.

“La extraordinaria vista del cielo entre los picos gemelos sugiere una conexión astronómica, pero la brecha está demasiado al norte para que el sol brille a través de ella. Sin embargo, se puede ver la luna saliendo allí cuando está cerca de su posición más al norte. durante la principal temporada de pausa lunar”.

Añadió que evidencia adicional de observaciones de la luna proviene de anillos de árboles que datan de vigas de madera en edificios antiguos cercanos, lo que sugiere que su construcción está relacionada con las fechas en que la luna desapareció hace casi 1.000 años.

Ruggles dijo que las Piedras de Calanniye, ubicadas en la isla de Lewis en Escocia y erigidas antes de Stonehenge, también pueden tener una conexión con la pausa lunar.

Bradley Schaeffer, profesor emérito del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad Estatal de Luisiana, dijo que era muy escéptico de que los antiguos supieran sobre el cese lunar y construyeran monumentos consistentes con él. Señaló que lo más probable es que se tratara de una coincidencia.

«Cada sitio antiguo tiene de docenas a cientos de líneas de visión potenciales, y una o más siempre apuntarán a algún lugar cerca de una de las ocho direcciones de parada», dijo por correo electrónico.

Añadió que es difícil para cualquier observador lunar ordinario reconocer el estado de cese de la luna, y esto sólo puede verse en datos detallados sobre las observaciones de la salida y la puesta de la luna.

Si bien el cambio en la posición de la luna es sutil y los registros históricos que documentan el cese de la luna son raros y difíciles de interpretar, Ellington dijo que cree que la conexión es plausible porque muchos antiguos veían el cielo de cerca.

«Un observador de la luna habría visto que la luna comenzaba a salir o ponerse fuera de estos límites, y moverse más y más fuera de los límites a medida que se acercaba la pausa lunar principal», dijo.

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