UN VERDADERO MONSTRUO MARINO: los científicos han descubierto una nueva especie masiva de mosasaurio

Descubrimiento Jörmungandr y Halaensis, una nueva especie de mosasaurus, proporciona información crítica sobre la evolución de estos antiguos lagartos marinos y la historia geológica de América del Norte del Cretácico Superior. Esta especie de transición, encontrada cerca de Walhalla, Dakota del Norte, cierra la brecha entre los mosasaurios primitivos y más avanzados, y sugiere nuevos detalles sobre sus adaptaciones acuáticas y su linaje. reconstruir dos Jörmungandr y Halaensis Lucha de Mosasaurus. Crédito: Henry Sharp

Se ha descubierto que Jörmungandr, un enorme lagarto marino de 24 pies de largo que vivió hace 80 millones de años, es una especie de transición entre dos mosasaurios conocidos.

Los científicos han identificado recientemente uno nuevo. Clasificar Mosasaurios, grandes lagartos acuáticos carnívoros que vivieron a finales de la Edad de Piedra período cretáceo un período. Con características «de transición» que la ubican entre dos mosasaurios famosos, la nueva especie lleva el nombre de una serpiente marina de la mitología nórdica, Jörmungandr, y de la pequeña ciudad de Walhalla, en Dakota del Norte, cerca de donde se encontró el fósil. papel que describe Jörmungandr walhallaensis Fue publicado recientemente en Boletín del Museo Americano de Historia Natural.

Características comparativas y contexto histórico.

«Si le pusieras aletas a un dragón de Komodo y lo hicieras realmente grande, esto es básicamente lo que habría parecido», dijo la autora principal del estudio, Amelia Zietlow, Ph.D. estudiante de biología comparada en la Escuela de Graduados Richard Gilder del Museo Americano de Historia Natural.

El primer mosasaurio fue descubierto hace más de 200 años y la palabra mosasaurio es anterior a la palabra dinosaurio. Pero quedan muchas preguntas sobre estos animales, incluida la frecuencia con la que desarrollaron aletas y se volvieron completamente acuáticos (los investigadores creen que esto sucedió al menos tres veces, y posiblemente cuatro o más) y si estaban más estrechamente relacionados con los lagartos monitores o las serpientes. Los investigadores todavía están tratando de determinar cómo se relacionan entre sí los diferentes grupos de mosasaurios, y el nuevo estudio agrega una nueva pieza a ese rompecabezas.

Cráneo de Jörmungandr y Helensis

Dibujo lineal de una calavera Jörmungandr y Halaensis. Crédito: Henry Sharp

Descubrimiento de fósiles

El fósil en el que se basa el estudio fue descubierto en 2015, cuando investigadores que excavaban en la parte noreste de Dakota del Norte encontraron un espécimen impresionante: un cráneo, mandíbulas y una columna cerebral casi completos, además de varias vértebras.

Después de un análisis extenso y un escaneo superficial del material fósil, Zietlow y sus colaboradores descubrieron que este animal es una nueva especie que contiene un mosaico de características vistas en dos mosasaurios famosos: Clydastis, una forma más pequeña y primitiva del mosasaurio; Y mosasauriouna forma más grande que ha crecido hasta casi 50 pies de largo y vive uno al lado del otro tirano-saurio Rex. Se estima que el ejemplar medía unos 24 pies de largo, y además de aletas y una cola parecida a la de un tiburón, habría tenido «cejas enojadas» causadas por una protuberancia ósea en el cráneo, y una cola algo rechoncha que podría haber sido incluso corta. De su cuerpo.

Conocimientos evolutivos y significado geológico.

«A medida que estos animales evolucionaron hasta convertirse en monstruos marinos gigantes, realizaron cambios constantemente», dijo Zitlow. «Este trabajo nos acerca un paso más a la comprensión de cómo todas estas formas diferentes se relacionan entre sí».

El trabajo sugiere esto Jörmungandr Fue una introducción a mosasaurio Y vivió hace unos 80 millones de años.

«Este fósil proviene de una era geológica en los Estados Unidos que realmente no entendemos», dijo el coautor Clint Boyd, del Servicio Geológico de Dakota del Norte. «Cuanto más podamos completar la línea de tiempo geográfica y temporal, mejor podremos comprender a estas criaturas».

«Una historia», añadió el coautor Nathan Van Vranken del Eastern West Virginia Community and Technical College. Jörmungandr Pinta un cuadro fascinante y ayuda a contribuir a nuestra comprensión de las regiones más septentrionales de la vía marítima interior, especialmente con los mosasaurios, y descubrimientos como este pueden despertar la curiosidad científica.

Referencia: «Jörmungandr y Halaensis“Una nueva mosasaurina (Squamata: Mosasauroidea) de la Formación Pierre Shale (Miembro Pembina: Campaniano Medio) de Dakota del Norte” por Amelia R. Zietlow, Clint A. Boyd y Nathan E. Van Vranken, 30 de octubre de 2023, Boletín del Museo Americano de Historia Natural.
doi: 10.5531/sd.sp.60

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