Una estrella orbitando el agujero negro de la Vía Láctea a 18 millones de millas por hora

Una estrella recientemente descubierta, ahora conocida como S4716, viaja a una asombrosa velocidad de 8.000 km por segundo alrededor del agujero negro en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. espacio.com mencionado.

La vasta extensión de nuestro universo significa que los astrónomos siempre encuentran algo que nunca antes habían visto. A principios de esta semana, los astrónomos detectaron Dos asteroides del tamaño de un autobús rumbo a la Tierra, que pasará una cuarta parte de lo que nos separa de la Luna.

Aparte de los asteroides, nuestra galaxia es de particular interés para los astrónomos que buscan señales de otros planetas que albergan vida. En el centro de la Vía Láctea hay un agujero negro supermasivo llamado Sagittarius A* o Sgr A* y S4716 está orbitando este agujero negro a un ritmo feroz.

Lo que sabemos sobre S4716

A partir de las observaciones realizadas hasta ahora, sabemos que a 5000 millas (8000 km) por segundo o 18 millones de millas (29 millones de km) por hora, S4716 es la estrella más rápida que orbita Sgr A*. Completa su órbita alrededor de 14,6 millones de km (23,5 millones de km) de diámetro. Agujero negro En tan solo cuatro años.

S4716 es parte de un denso grupo de otras estrellas que también orbitan Sgr A* y que los astrónomos denominan grupo S. Todas las estrellas de este grupo se mueven a altas velocidades pero difieren en su masa y brillo. Otra estrella de este grupo, conocida como S2, es más conocida y es mucho más grande que S4716.

Sin embargo, la órbita de S2 alrededor del agujero negro tarda 16 años y está más cerca de 11 000 millones de millas (18 000 millones de kilómetros) de Sgr A*. En comparación, S4716 está a unos 150 millones de kilómetros (9,2 mil millones de millas) cerca del agujero negro, unas 100 veces la distancia entre la Tierra y el Sol.

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El descubrimiento de una estrella tan cerca de un agujero negro podría cambiar nuestra comprensión de la evolución de nuestra galaxia y sus estrellas de rápido movimiento. Michael Zajek, astrofísico de la Universidad de Masaryk en declaración. «estrellas No se puede formar fácilmente cerca de un agujero negro. S4716 tuvo que moverse hacia adentro, por ejemplo, acercándose a estrellas y otros objetos en el cúmulo S, lo que provocó que su órbita se redujera drásticamente».

¿Cómo descubrieron los astrónomos la estrella más rápida?

Si bien S2 nos ayudó a comprender más detalles sobre Sgr A*, tiene inconvenientes. «S2 se comporta como una persona grande sentada frente a ti en el cine: bloquea tu vista de lo que es importante. Así que S2 a menudo oscurece la vista del centro de nuestra galaxia,» Él dijo Florian Bisker, astrofísico de la Universidad de Colonia, que participó en esta investigación, en un comunicado.

Bisker y su equipo usaron datos de cinco telescopios, NIR2 y OSIRIS, en el Observatorio Keck en Hawái, y los telescopios de gran tamaño SINFONI, NACO y GRAVITY han perfeccionado sus técnicas analíticas durante más de dos décadas para confirmar el período orbital de S4716. «Fue completamente inesperado que una estrella estuviera en una órbita estable tan cerca y tan rápido de un agujero negro supermasivo», agregó Bisker.

La búsqueda fue publicada en Diario astrofísico.

Resumen

El monitoreo constante del centro galáctico y Sgr A*, el agujero negro supermasivo central, está produciendo resultados sorprendentes e inesperados. Esto va de la mano con el desarrollo técnico de telescopios e instrumentos terrestres y espaciales, pero también con el desarrollo de técnicas de filtrado de imágenes como el algoritmo de Lucy Richardson. A medida que continuamos rastreando a los miembros del cúmulo S cerca de Sgr A* en su camino predicho alrededor del agujero negro supermasivo, presentamos el descubrimiento de una nueva fuente estelar, a la que llamamos S4716. La estrella recién descubierta orbita Sgr A* en unos 4,0 años y se puede detectar con NIRC2 (Keck), OSIRIS (Keck), SINFONI (VLT), NACO (VLT) y GRAVITY (VLTI). Con una distancia al borde de aproximadamente 100 au, S4716 muestra una distancia equivalente hacia Sgr A* como S4711. Estas estrellas de rápido movimiento experimentan una evolución dinámica similar, con S4711 – S4716 compartiendo propiedades orbitales similares. Además, relacionaremos el reciente descubrimiento de una nueva estrella débil llamada S300 con los datos presentados aquí. Además, observamos un evento de combinación de estrellas con S4716 y otra estrella S S148 recientemente identificada en 2017.

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