Una fuga de helio retrasa el vuelo de prueba de la tripulación del Starliner

WASHINGTON – La NASA y Boeing han pospuesto una vez más el primer vuelo tripulado del CST-100 Starliner de la compañía mientras trabajan para resolver una fuga de helio en el sistema de propulsión de la nave espacial.

en declaración A finales del 17 de mayo, la NASA anunció que la misión Crew Flight Test (CFT), previamente programada para el 21 de mayo, se había pospuesto hasta el 25 de mayo a más tardar a las 3:09 p.m. ET para continuar trabajando en una fuga en el sistema de presión. en la nave espacial.

Este último desliz se produce tres días después de que la NASA y Boeing anunciaran que posponían el lanzamiento, previsto para el 17 de mayo, para solucionar una fuga de helio en el dispositivo de propulsión del módulo de servicio de la nave espacial. La fuga se rastreó hasta una brida en uno de los motores, y Boeing dijo en ese momento que estaba trabajando para caracterizar mejor la fuga y desarrollar una justificación aeronáutica para volar el sistema tal como está sin reemplazar la brida.

«Una prueba de presión realizada el 15 de mayo en el sistema de helio de la nave espacial mostró que la fuga en la punta es estable y no representaría un riesgo a este nivel durante el vuelo», dijo la NASA al anunciar el nuevo aplazamiento. «Los equipos de Boeing están desarrollando procedimientos operativos para garantizar que el sistema mantenga una capacidad de rendimiento suficiente y una redundancia adecuada durante el vuelo».

La NASA añadió que su tripulación comercial y sus programas de la ISS se tomarán los próximos días «para revisar datos y procedimientos para tomar una decisión final antes de emprender la cuenta atrás del vuelo».

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El anuncio se produjo después de varias horas de especulaciones sobre un nuevo retraso para la misión, que sufre reveses generales desde hace años debido a diversos problemas técnicos con elementos de la nave que van desde válvulas hasta paracaídas. Boeing proporcionó pocos detalles adicionales sobre la fuga de helio y no respondió preguntas anteriores al respecto.

Según fuentes de la industria, la fuga se descubrió durante la cuenta atrás del 6 de mayo que se canceló debido a un problema de válvula no relacionado con la etapa superior del Atlas 5 Centaur. No estaba claro si el lanzamiento habría continuado si la válvula hubiera estado funcionando normalmente.

Mark Nappi, vicepresidente de Boeing y director del programa Starliner de la compañía, no mencionó la fuga de helio ni ningún otro problema con la nave espacial durante una conferencia de prensa posterior a la limpieza del 6 de mayo. «Hoy fue una buena prueba para todo el proceso», dijo en ese momento, mientras los preparativos del lanzamiento avanzaban con normalidad hasta que el lanzamiento fue cancelado unas dos horas antes de la hora prevista de despegue. «Estábamos adelantados a lo previsto, unos 45 minutos antes de lo previsto, por lo que el equipo hizo un trabajo excelente».

«Muchas cosas tienen que ir bien. No es la mayoría de las cosas; todo tiene que ir bien antes del lanzamiento», añadió.

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