Una fuga inexplicable de una nave espacial Soyuz acoplada cancela una caminata espacial rusa a bordo de la Estación Espacial Internacional

(Reuters) – Una caminata espacial de rutina de dos cosmonautas rusos a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI) fue cancelada cuando estaba a punto de comenzar, luego de que los controladores de vuelo notaron un chorro de líquido de una nave espacial, mostró un webcast de la NASA Soyuz amarrado.

Un comentarista de la NASA describió el rocío líquido, que era visible en la transmisión de video en vivo de la NASA como un torrente de partículas similares al hielo que emanaban de la parte posterior de la cápsula Soyuz MS-22, como una fuga de refrigerante.

La NASA dijo que ninguno de los siete miembros actuales de la tripulación de la ISS (tres astronautas rusos, tres astronautas estadounidenses y un astronauta japonés) ha estado en peligro.

El accidente ocurrió cuando dos cosmonautas, el comandante de la tripulación Sergey Prokopyev y el ingeniero de vuelo Dmitry Petlin, se estaban preparando para una caminata espacial planificada para transferir refrigerante de un módulo a otro en la parte rusa de la Estación Espacial Internacional.

Se escuchó a un funcionario de las operaciones de control de la misión rusa cerca de Moscú decirle a Prokopyev y Beitlin en una transmisión de radio que su caminata espacial había sido cancelada mientras los ingenieros trabajaban para determinar la naturaleza y el origen de la fuga.

Transmitiendo desde el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, el comentarista de la NASA en la transmisión en vivo, Rob Navias, dijo que la caminata espacial se canceló debido a la fuga, que dijo que comenzó alrededor de las 7:45 p.m. EDT (01:45 GMT del jueves).

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Una corriente de partículas, que según la NASA parece ser un líquido y posiblemente un refrigerante, sale de la nave espacial Soyuz de la Estación Espacial Internacional, lo que obliga a dos cosmonautas rusos a retrasar una caminata espacial prevista para el 14 de diciembre de 2022 en esta imagen fija tomada de un video. NASA Television/Folleto a través de Reuters

Navias dijo que la nave Soyuz llegó a la estación espacial en septiembre, trajo a Prokopyev, Betlin y al astronauta estadounidense Frank Rubio a la ISS y permaneció unida al lado del laboratorio en órbita que mira hacia la Tierra.

Navias dijo que una caminata espacial planeada para el miércoles se retrasó una vez antes, a fines de noviembre, debido a bombas de enfriamiento defectuosas en los trajes de los astronautas.

Estaba programada para ser la caminata espacial número 12 de este año en la Estación Espacial Internacional y la 257 en la historia de la plataforma de ensamblaje, mantenimiento y modernización de 22 años, según la NASA.

Navias dijo que es demasiado pronto para saber qué implicaciones podría tener la fuga para la seguridad de esa nave espacial y si presentará alguna dificultad para el regreso de la tripulación a la Tierra al final de su misión.

Otras cinco naves espaciales están estacionadas en la estación espacial: dos cápsulas SpaceX (Crew Dragon y Cargo Dragon), una nave de carga espacial Northrop Grumman Cygnus y dos naves de reabastecimiento rusas, Progress 81 y Progress 82.

La Estación Espacial Internacional, que se extiende a lo largo de un campo de fútbol americano y orbita alrededor de 250 millas sobre la Tierra, ha estado ocupada continuamente desde el año 2000 y es operada por una asociación entre Estados Unidos y Rusia que incluye a Canadá, Japón y 11 países europeos.

(Reporte de Steve Gorman en Los Ángeles). Información adicional de Joe Roulette en Washington. Editado por Jerry Doyle

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