Una nueva investigación puede proporcionar una pista sobre la búsqueda de raros diamantes rosas

Murray Rayner

Se exhiben diamantes de colores pulidos del depósito de diamantes de Argyle. La mina ahora cerrada en Australia Occidental era la fuente del 90% de los diamantes rosas del mundo.

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Los diamantes rosas son extremadamente raros y deseables, y una mina ahora cerrada en Australia era la fuente del 90% de las piedras preciosas de colores. Los ejemplares de color rosa pulido se pueden vender a los niveles más altos. Decenas de millones de dólares. Pero los investigadores dicen que el descubrimiento realizado en la misma zona puede ayudar a descubrir nuevos depósitos de joyería.

Los científicos que estudian los depósitos de diamantes de Argyle en Australia Occidental, donde se encuentra la mina, dijeron que ahora comprenden mejor las condiciones geológicas necesarias para formar diamantes rosas y otros tipos de colores, según un estudio publicado el martes en la revista. Comunicaciones de la naturaleza.

Utilizando láseres para analizar minerales y rocas extraídos de los depósitos de Argyle, los investigadores descubrieron que el sitio rico en diamantes rosas se formó durante la desintegración de un antiguo supercontinente llamado Nuna, hace unos 1.300 millones de años.

“Aunque el continente que luego se convirtió en Australia no se dividió, el área donde se encuentra Argyll se expandió, incluso a lo largo de la cicatriz, creando espacios en la corteza terrestre para que el magma escapara a la superficie, trayendo consigo los diamantes rosas”. Dijo en un comunicado de prensa el autor principal del estudio, el Dr. Hugo Ollerock, investigador del Centro John D. Laitre de la Universidad Curtin en Perth, Australia.

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Murray Rayner

La mina de diamantes Argyle se encuentra en la remota región de Kimberley, en el extremo noreste de Australia Occidental.

La mayoría de los depósitos de diamantes se encuentran en medio de continentes antiguos, dentro de rocas volcánicas que rápidamente transportaron diamantes desde las profundidades de la Tierra a la superficie.

Sin embargo, para convertir el diamante Color rosa O rojas, deben estar expuestas a intensas fuerzas provenientes de la colisión de placas tectónicas, que curvan y doblan sus redes cristalinas. Mayoría diamante marrón También se forma de esta forma.

En Argyle, este proceso ocurrió hace unos 1.800 millones de años, cuando Australia Occidental y el Norte de Australia colisionaron, tornando diamantes incoloros de color rosa a cientos de kilómetros por debajo de la corteza terrestre.

Pero, ¿cómo llegaron estos coloridos diamantes a la superficie? El equipo de investigación descubrió que los depósitos de Argyle tienen 1.300 millones de años, cuando un antiguo supercontinente, conocido como Nuna, se dividió en partes.

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Los diamantes rosas de la mina de diamantes Argyle se formaron cuando un antiguo supercontinente se estaba dividiendo, según muestra un nuevo estudio.

Los supercontinentes, que se forman cuando varios continentes se unen para formar una sola masa terrestre, han aparecido varias veces en la historia geológica de la Tierra.

“Usando láseres más pequeños que el ancho de un cabello humano en rocas proporcionadas por Rio Tinto (la compañía propietaria de la mina), descubrimos que Argyle tiene 1.300 millones de años, 100 millones de años más de lo que se pensaba anteriormente, lo que significa que es … «Probablemente se formó como resultado de la desintegración de un antiguo supercontinente».

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Los autores sugirieron que la desintegración de Nuna pudo haber reabierto una antigua curva dejada por la colisión de continentes, permitiendo que las rocas que contienen diamantes viajaran a través de esta región para formar grandes depósitos de diamantes.

Esta cadena de eventos, según el estudio, sugiere que las antiguas uniones continentales pueden ser importantes para encontrar diamantes rosas y pueden guiar la exploración de otros depósitos.

«La mayoría de los depósitos de diamantes se encuentran en medio de continentes antiguos porque los volcanes que los albergan tienden a estar expuestos en la superficie para que los exploradores los encuentren», dijo Ollerok.

«Argyle se encuentra en la unión de dos de estos antiguos continentes, y estos bordes a menudo están cubiertos de arena y tierra, lo que deja la posibilidad de que volcanes similares con diamantes rosas permanezcan sin descubrir, incluso en Australia».

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