Una supercomputadora sugiere que podrían existir 'súper diamantes' en el espacio

Los diamantes son los materiales naturales más duros de la Tierra, pero una supercomputadora ha diseñado cosas aún más duras. La sustancia teórica llamada superdiamantes podría existir más allá de nuestro planeta y algún día podría crearse aquí en la Tierra.

Al igual que los diamantes normales, los diamantes premium están compuestos de átomos de carbono. Esta fase específica del carbono, compuesta por ocho átomos, debe ser estable en condiciones ambientales. En otras palabras, se puede encontrar en el laboratorio de la Tierra.

La fase específica, llamada BC8, es una fase de alta presión que se encuentra comúnmente en el silicio y el germanio. Como sugiere el nuevo modelo, el carbono también podría estar presente en esta etapa particular.

borde– El primer superordenador a exaescala más rápido – modeló la evolución de miles de millones de átomos de carbono sometidos a enormes presiones. La supercomputadora predijo que el carbono BC8 es un 30% más resistente a la presión que el diamante normal. La investigación del equipo que describe objetos supersólidos fue reciente publicado en Revista de letras de química física.

«A pesar de numerosos esfuerzos para sintetizar esta esquiva fase cristalina de carbono, incluidas campañas anteriores del Fondo Nacional de Ignición (NIF), nunca se ha observado», dijo el coautor del estudio Marius Mellot, investigador del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (LLNL). . laboratorio lanzamiento. «Pero creemos que podría existir en exoplanetas ricos en carbono».

Esta no es la primera evidencia posible de la presencia de materiales muy sólidos en las profundidades del espacio. En 2022, un equipo de investigadores encontró evidencia de que lonsdaleita –Una forma rara de diamante– Se puede encontrar en fragmentos de meteoritos que caen a la Tierra.

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Observatorios espaciales Como el telescopio espacial Webb Revelando exoplanetas ricos en carbono como nunca antes. más allá de la web, La NASA tiene planes para un observatorio de mundos habitablesSe trata de un telescopio espacial de próxima generación que podría estar operativo a principios de la década de 2040.

Pero los científicos, con sensatez, no esperan poder observar mejor mundos tan distantes, especialmente porque los superdiamantes sólo se forman en ambientes de alta presión. Es decir, en el núcleo de estos exoplanetas.

«Las condiciones extremas que prevalecen dentro de estos exoplanetas ricos en carbono pueden dar lugar a formas esqueléticas de carbono como los diamantes y BC8», dijo Ivan Oleinik, físico de la Universidad del Sur de Florida y autor principal del artículo, en el mismo comunicado. «Por lo tanto, una comprensión profunda de las propiedades de la fase de carbono BC8 se vuelve crucial para desarrollar modelos interiores precisos de estos exoplanetas».

Quizás sea posible cultivar estos súper diamantes en un laboratorio. Recientemente. Sin embargo, para lograr esto, el equipo primero debe explorar lo que es posible a través de la Instalación Nacional de Ignición (NIF) de LLNL, la misma instalación donde Lograr una ganancia neta de energía en una reacción de fusión. En 2022, y De nuevo el año pasado.

Esta investigación se realizará a través del NIF. Ciencia del descubrimiento programa. Entonces, cuando se trata de diamantes cultivados en laboratorio de gran calidad, mi consejo es que no contenga la respiración. Pero las cosas pueden calentarse en la ciencia de los materiales.

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