Victoria se retira de los Juegos de la Commonwealth de 2026 debido a problemas de costos

MELBOURNE (Reuters) – El estado australiano de Victoria canceló los Juegos de la Commonwealth de 2026 debido a los sobrecostos esperados, lo que pone en duda el futuro del evento multideportivo cuatrienal.

El primer ministro de Victoria, Dan Andrews, dijo que el costo de los Juegos, que se celebrarían en cuatro centros regionales, podría aumentar a más de 7.000 millones de dólares australianos (4.800 millones de dólares) de los 2.600 millones de dólares australianos presupuestados si se lleva a cabo.

«Francamente, seis mil millones de dólares australianos por un evento deportivo de 12 días, no vamos a hacer eso», dijo Andrews en una conferencia de prensa el martes.

“No voy a sacar dinero de hospitales y escuelas para financiar un evento que costaría tres veces el costo estimado y presupuestado para el año pasado”.

Andrews dijo que Victoria aún no había determinado el costo de rescindir su contrato con la Federación de Juegos de la Commonwealth (CGF), el organismo rector mundial.

CGF dijo que tenían ocho horas de aviso de la decisión y no se les ofreció consideración para trabajar en soluciones con Victoria.

«Esto es enormemente decepcionante para el Movimiento Deportivo de la Commonwealth y sus atletas… y el Comité Organizador que está progresando tan bien en la planificación y preparación», dijo la Confederación de la Commonwealth en un comunicado.

«Estamos siendo informados sobre nuestras opciones».

La federación dijo que el costo esperado para el estado de Victoria era un 50% más alto que una estimación presentada a la Junta del Comité Organizador de CGF el mes pasado.

También culpó al gobierno estatal por aumentar la factura de los Juegos al incluir más deportes y cambiar los planes de sede, «a menudo en contra del consejo» de la CGF y el organismo local, los Juegos de la Commonwealth de Australia (CGA).

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«Los sobrecostos declarados son, en nuestra opinión, una gran exageración», dijo el gerente general de CGA, Craig Phillips, en un comunicado separado.

El evento deportivo para la mayoría de las antiguas colonias británicas ha tenido problemas para seguir siendo relevante, con cinco de las últimas seis ediciones celebrándose en Australia o Gran Bretaña.

La ciudad inglesa de Birmingham intervino para albergar los Juegos de 2022 después de que Sudáfrica fuera despojada de ellos en 2017 debido a la falta de progreso en los preparativos.

Juegos de la Commonwealth – ceremonia de clausura – Alexander Stadium, Birmingham, Gran Bretaña – 8 de agosto de 2022 Vanessa Amorosi presenta durante la ceremonia de clausura REUTERS/John Sibley/File Photo

Victoria levantó la mano para 2026 el año pasado cuando ningún otro país mostró interés.

entusiasmo refrescante

Los funcionarios de Victoria han hablado de los beneficios duraderos de la nueva infraestructura en las regiones y del impulso de la economía en más de 3.000 millones de dólares australianos.

Andrews dijo que, en cambio, su gobierno gastaría más de 2.000 millones de dólares australianos en un «paquete regional» que incluiría la construcción de todas las instalaciones deportivas permanentes destinadas a los Juegos, junto con 1.000 millones de dólares australianos para viviendas sociales y asequibles.

El Comité Olímpico Australiano, que ha dicho que 2026 está «en línea» para albergar los Juegos Olímpicos de Brisbane de 2032, dijo que fue una «gran decepción» para los atletas.

Nueva Zelanda dijo que era «perturbador» para sus atletas, que dependían de los juegos cerca de casa.

Australia, la nación competidora más exitosa de los Juegos, ha sido sede de cinco de las 22 ediciones anteriores.

La falta de entusiasmo de uno de los fanáticos más acérrimos de los juegos es un mal augurio para su futuro.

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John Coates, vicepresidente del COI y expresidente del Comité Olímpico, dijo que Sydney, que fue sede de los Juegos Olímpicos de 2000, debería participar en los Juegos de 2026.

Sin embargo, el gobierno del estado de Nueva Gales del Sur, del cual Sydney es la capital, dijo que rechazaría cualquier enfoque debido a las presiones presupuestarias. También se excluyeron los estados de Australia Meridional y Australia Occidental.

El costo de los juegos y sus nebulosos beneficios siempre han generado dudas, e incluso el fandom ha admitido que necesita reducir su tamaño para sobrevivir.

Una oferta para que la ciudad canadiense de Hamilton fuera sede de los Juegos de 2030 en febrero colapsó después de no poder obtener el apoyo del gobierno. Leer más

($1 = 1,4671 dólares australianos)

Información de Ian Ransome; Editado por Christian Schmollinger, Stephen Coates, Peter Rutherford y Michael Berry

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