«Yellowface» de RF Kuang eleva el privilegio blanco a un nivel malvado: NPR

cubierta de cara amarilla

De vez en cuando hay una novela que entra en el zeitgeist literario y exige un discurso, pero nada de lo que se puede escribir o decir parece hacerle justicia. Así se siente la nueva novela de RF Kuang cara amarilla evocar.

La novela satírica profundamente inmersiva nos lleva en un emocionante viaje a través de los ojos de una escritora que lucha por encontrar su camino en el volátil mundo editorial. En un clima en el que la industria editorial está bajo un intenso escrutinio por mantener sus puertas, por su trato injusto a los escritores y editores marginados, por su papel en la apropiación -todos recordamos la historia del «mal amigo del arte»- y más, la novela de Quang es un poderoso comentario sobre la explotación y la crueldad que enfrentan los escritores bajo la presión del éxito. ¿Qué harías por algo que crees que necesitas desesperadamente? esta promoción? ¿Esos zapatos nuevos? ¿Ese lugar en una universidad de la Ivy League? ¿Es este libro una ganga? ¿Este próximo proyecto? ¿Qué sucede cuando toda tu identidad se involucra en tu trabajo? ¿Quién es escritor si no puede escribir y publicar? Esto es lo que el protagonista de Kwang, Jun, encuentra en esta novela.

cara amarilla Se trata de una joven escritora blanca que roba el manuscrito de su amigo asiático muerto, lo termina y lo publica como propio. A lo largo de la novela, Juniper «June», Hayward, que publica como Juniper Song, trabaja para preservar la falsedad de su exitosa primera novela. el ultimo frente Una historia sobre los trabajadores chinos en el ejército británico durante la Primera Guerra Mundial es en realidad obra suya y solo suya. «Esa fue la clave para mantenerme cuerdo durante todo esto: apegarme al amor, mantener mi inocencia. A pesar de todo, nunca me derrumbé y nunca admití haberle robado a nadie. Incluso ahora, en su mayoría creo la mentira». yo misma”, trata de convencerse June a más de la mitad de la novela. No solo enfrenta acusaciones de plagio y plagio, sino que la óptica de una mujer blanca posiblemente beneficiándose del trabajo de una mujer asiática también crea una plataforma para acusaciones de racismo y «cara amarilla».

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La historia es una conversación compleja y en capas que toca algunas cosas sobre la industria editorial a la vez. El tema de la apropiación cultural a lo largo de la historia motiva y desafía en varios ángulos la idea de qué tipo de historias se les permite escribir a sus escritores dada su raza, género, orientación sexual, etc. ¿Por qué crees que está bien escribir y dibujar sobre la dolorosa historia china? Ella respondió: «Creo que es peligroso comenzar a censurar lo que los autores deben y no deben escribir… Quiero decir, cambia lo que dices y mira cómo se ve. ¿No podría un escritor negro escribir una novela con un héroe blanco?».

La belleza y la ironía de esta conversación es que la propia Kwang es una escritora asiática que cuenta esta historia a través de los ojos de una escritora blanca. A medida que el público continúa cuestionando la validez de June y la propia novela de June, ella se encuentra en el centro del acoso en línea y las amenazas de muerte que la envían por una espiral descendente. A medida que Jun se vuelve más turbulenta y su vida se desmorona tratando de mantener la mentira, la escritura de Kwang se vuelve nítida y conmovedora, a un ritmo vertiginoso. La escritura de Kuang se presenta mejor en las escenas llenas de tensión cuando la protagonista se encuentra con el vitriolo en línea y debe ver de primera mano cómo se desarrolla su vida en las redes sociales, ya que se desarrolla en la corte de la opinión pública en palabras, memes , y medio. -hechos.

Al final de la novela, surgen más preguntas sobre el papel que juegan las redes sociales en la configuración de la carrera del autor, ya que «la reputación en la publicación se construye y destruye constantemente en línea». cara amarilla También plantea preguntas sobre el deseo y la codicia, y sobre el privilegio en ambos lados del espectro para escritores blancos y escritores diversos. Como dice el protagonista, «Todo se reduce al interés propio. Manipular la historia… Si la publicación está manipulada, también puede estar seguro de que está manipulada a su favor».

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La única arruga en la intoxicante historia de Another es la relación de John con su familia. Hay espacio para desarrollar esta relación y posiblemente proporcionar una explicación sólida de por qué su familia, es decir, su madre, está tan alejada de su mundo. Lo más obvio es que se necesita una explicación de por qué Jon se enfrenta a este sórdido mundo por su cuenta, experimentando el acoso en línea y la tortura en la vida real por su cuenta, cuando tiene una familia.

La primera incursión de Kuang fuera de la ficción es una novela de ritmo rápido, atractiva y bien ejecutada sobre los matices del mundo editorial cuando un autor está lo suficientemente desesperado como para hacer cualquier cosa para tener éxito. Siempre estuve al borde de mi asiento hasta la última página. Este tipo de cuestionamiento sobre la polarización de la cultura y las historias para el beneficio capitalista es bien recibido.

Kechel Williams es un crítico de libros, escritor y editor de arte y cultura trinitense-estadounidense.

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