Yoshinobu Yamamoto protagoniza cómo los Dodgers vencieron a los Yankees en 11 entradas

Mientras el mundo del béisbol giraba en torno a él el viernes, a Yoshinobu Yamamoto apenas parecía importarle.

No fue en la casa club de los Dodgers antes del juego, cuando Yamamoto se sentó solo en su casillero, luego cruzó las piernas en un sofá de cuero negro, revisando en silencio los informes de exploración mientras los reporteros llenaban la sala vacía.

No es que saliera al campo horas más tarde en el Yankee Stadium para el primer partido de la tan esperada serie Dodgers-Yankees este fin de semana, recibiendo un coro de abucheos de una base de fanáticos que esperaba verlo con el uniforme a rayas.

Y ciertamente no más de siete entradas y siete hits en blanco en el inicio de los Dodgers. Gana 2-1con la joya de Yamamoto preparando a Teoscar Hernández para un doblete decisivo en el undécimo juego.

«Su mejor salida como Dodger», dijo el manager Dave Roberts.

Es más, esta fue quizás la primera vez que Yamamoto parecía una gran estrella.

«Disfruté del ambiente», dijo Yamamoto a través de su traductor. «Ese fue un gran estadio. Disfruté todo el partido».

En el período previo a esta serie en el Bronx, un enfrentamiento no solo entre dos de las franquicias más históricas de la MLB, sino también entre dos equipos número uno que podrían enfrentarse en la Serie Mundial, la mayor parte de la atención se ha centrado en los ex Jugadores Más Valiosos. y jugadores perennes. -Estrellas en ambas formaciones.

Shohei Ohtani, Mookie Betts y Freddie Freeman de los Dodgers. Aaron Judge, Giancarlo Stanton y Juan Soto de Nueva York (aunque Soto se perdió el partido del viernes por una lesión en el antebrazo y es dudoso que juegue este fin de semana).

«Estoy emocionado de ver surgir las estrellas», dijo Roberts antes del partido. «Tenemos algunos de los mejores jugadores del planeta jugando aquí».

No estaba tan claro exactamente dónde encajaba Yamamoto en el panteón de celebridades.

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La estrella japonesa de 25 años obtuvo el contrato más grande para un lanzador fuera de Ohtani en la historia de la MLB esta temporada baja, firmando con los Dodgers, a pesar del interés significativo de otros clubes de gran mercado, incluidos los Yankees, en un contrato de 12 años y $325. acuerdo de millones de dólares.

También llegó a la MLB como uno de los lanzadores más condecorados en la historia del béisbol profesional nipón japonés, ganando tres veces el equivalente de esa liga al premio Cy Young.

«Los Yankees son un gran equipo y aprecio su interés en mí durante las negociaciones», dijo Yamamoto. «Pero cuando juego, es simplemente un juego normal».

A pesar de todo eso, Yamamoto llegó el viernes con algunos momentos destacados en su temporada de novato.

Su promedio de rendimiento limpio fue de 3.32, lo cual es sólido pero está fuera del top 35 en las mayores. Todavía tiene que enfrentarse a un crimen cerca del de Nueva York.

«Esta será una buena prueba para él», dijo Roberts antes del partido. «Pero estoy seguro de que el escenario no será muy grande en este momento».

Yoshinobu Yamamoto lanza contra la estrella de los Yankees de Nueva York, Aaron Judge, durante la primera entrada el viernes en el Yankee Stadium.

Yoshinobu Yamamoto lanza contra la estrella de los Yankees de Nueva York, Aaron Judge, durante la primera entrada el viernes en el Yankee Stadium.

(Frank Franklin II/Associated Press)

Esta intuición fue acertada.

Tres horas antes del primer espectáculo, mientras el resto de sus compañeros vaciaban el club repleto de más de dos docenas de periodistas, Yamamoto permaneció donde estaba. Sombrero al revés. Los auriculares están encendidos. Parece estar en su propio mundo, imperturbable ante la atención de lo que muchos han descrito como la serie más importante en lo que va de temporada.

«Ha lanzado en muchos juegos importantes en su carrera», dijo Roberts, refiriéndose a la carrera de Yamamoto en Japón y al Clásico Mundial de Béisbol con Japón el año pasado. «Esta será sólo otra experiencia para él».

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Sin embargo, una vez que subió al montículo, Yamamoto no lanzó como si fuera un juego más.

Desde el salto, el derecho más pequeño, de 5 pies 11 pulgadas, encontró una mayor velocidad en su bola rápida, realizando 29 lanzamientos a 97 mph o más (más seis más a 96.9). Sólo ha superado esa marca tres veces en toda la temporada.

«Creo que la mecánica funcionó muy bien hoy», dijo Yamamoto.

“Cada vez que tienes más velocidad, ayuda”, añadió el receptor Will Smith.

Los compañeros de los Dodgers Jason Heyward, Teoscar Hernandez y Andy Buggs celebran.

Los compañeros de equipo de los Dodgers (desde la izquierda) Jason Heyward, Teoscar Hernandez y Andy Buggs celebran después de una victoria por 2-1 sobre los Yankees de Nueva York en el Yankee Stadium el viernes.

(Frank Franklin II/Associated Press)

La secundaria de Yamamoto también lució más aguda de lo habitual, ya que usó un divisor y un control deslizante para completar cuatro de sus golpes.

“Las cosas que hizo en Japón las demostró hoy”, dijo Hernández.

Cuando más tarde se le preguntó cómo se comparaba el viernes con el ambiente de postemporada, Yamamoto sonrió tímidamente.

«No pensé en octubre», dijo. «Sólo estoy tratando de ejecutar mis actuaciones como de costumbre».

¿Roberts aprendió algo sobre el lanzador, quien tenía la tarea de anclar la rotación junto con su compañero extra Tyler Glasnow?

«No», dijo Roberts. «Sabía que no escaparía de este momento».

Los Yankees, que comenzaron la noche con una racha de ocho victorias consecutivas y el mejor récord de las mayores, habían estresado a Yamamoto desde el principio. Judge dobló su apuesta en el primero. Dos corredores alcanzaron en el segundo por error de Kiké Hernandez y sencillo de Trent Gresham.

Pero después de escapar de ambos atascos, con un par de sliders y slams al final de la entrada, Yamamoto continuó el resto del camino.

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No se rindió ante otro golpe. Ha retirado a 15 de los últimos 17 bateadores que ha enfrentado. En las dos últimas entradas de su carrera de 106 lanzamientos, también solucionó sus únicas dos bases por bolas, abanicando a Stanton con una bola rápida altísima para finalizar la sexta entrada antes de conseguir una doble matanza de DJ LeMahieu con el lanzamiento final.

Al salir de la goma por última vez, Yamamoto apretó los brazos y dejó escapar un grito de celebración.

«Creo que hay un poco de eso, sigue siendo el Yankee Stadium», dijo Roberts. La mecánica poco convincente por sí sola ha puesto a Yamamoto a toda marcha. «Creo que esto tiene algo que ver con el filo».

El juego permaneció sin goles mucho después de que Yamamoto abandonara el montículo.

Los Yankees quedaron varados con las bases llenas en el octavo. Ambos equipos no lograron registrar un corredor de base automático en la décima entrada. Ninguno de los equipos pudo conseguir un corredor hasta que Teoscar Hernández encontró el hueco en el jardín central en el 11, y Ohtani (quien se fue de 5-0) anotó desde la segunda base y Freeman (de 2-0 con dos bases por bolas) anotó desde la primera. . en todos los ámbitos.

«Es el viejo refrán que dice que un buen lanzamiento supera a un buen bateo», dijo Roberts. «Puedes quedarte sin tantos buenos bateadores como puedas encontrar».

Los Yankees tuvieron una carrera en la parte baja de la undécima, cuando Judge bateó una línea (dos de tres con dos bases por bolas) con un sencillo productor de Johan Ramírez, un relevista de bajo apalancamiento al que generalmente se le pedía que guardara el juego para el bullpen de los Dodgers. .

Pero los Yankees no reunieron nada más.

Para entonces, Yamamoto los había mantenido callados durante demasiado tiempo. En una serie que gira en torno al poder de las estrellas, el tirador japonés se aseguró de que su nombre estuviera en lo más alto de la lista.

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