Zuckerberg en Meta pide «paciencia» mientras costos asustan a inversionistas

(Bloomberg) — Meta Platforms Inc cayó casi un 20% en las operaciones previas a la comercialización después de que el director ejecutivo Mark Zuckerberg les dijo a los inversionistas que fueran pacientes con las crecientes inversiones del gigante de las redes sociales en apuestas no probadas en un momento ya difícil para las empresas de publicidad digital.

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Las acciones de la compañía cayeron antes de que las bolsas de valores de Nueva York abrieran el jueves después de que dio un pronóstico de ingresos trimestrales decepcionante. En una llamada el miércoles, Zuckerberg buscó justificar los costos inflados de Meta para financiar su versión de realidad virtual, el metaverso, así como la inteligencia artificial que está impulsando cambios importantes en sus redes sociales.

Los inversores, que ya han hecho caer las acciones un 61% este año, aún no las están comprando. Zuckerberg dijo que confiaba en que las mayores apuestas de Meta en áreas como videos cortos, mensajes comerciales y metaverso iban en la dirección correcta; no podía decir con certeza qué tan grande sería el pago.

“Creo que vamos a resolver cada una de esas cosas en diferentes intervalos de tiempo”, dijo Zuckerberg. “Y aprecio la paciencia y creo que aquellos que son pacientes e invierten con nosotros terminarán siendo recompensados”.

Está resultando difícil vender cuando una empresa espera que sus ingresos, ya lentos, sean más bajos de lo que esperaban los analistas y que los costos sean mayores. El miércoles, Meta dijo que los ingresos del tercer trimestre cayeron un 4,5% con respecto al año anterior, solo la segunda vez que las ventas de la compañía cayeron, la primera en el último trimestre. En los últimos tres meses del año, Meta espera que esta tendencia continúe. El pronóstico de la compañía para el cuarto trimestre llegó al final de las estimaciones de los analistas.

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Meta ahora espera que los gastos totales para este año sean de $ 85 mil millones a $ 87 mil millones. La compañía dijo el miércoles que en 2023 esa cifra aumentará de $96 mil millones a $101 mil millones.

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Meta ya está lidiando con una caída en el gasto de los vendedores debido a la incertidumbre económica y un cambio en la política de privacidad de Apple Inc. Eso hizo que toda la publicidad en las redes sociales fuera menos efectiva. La empresa redujo los costos al reducir la contratación y reducir las prioridades para centrarse en mantener la relevancia de sus plataformas de redes sociales y expandir sus ofertas de realidad virtual.

La empresa, que cambió su nombre de Facebook a Meta hace un año, también está apostando fuertemente por los lugares de reunión del metaverso impulsados ​​por la realidad virtual que, según Zuckerberg, albergarán el futuro del trabajo y la comunicación. Este esfuerzo está perdiendo miles de millones de Meta, y la compañía espera perder más dinero en el negocio del metaverso el próximo año.

Meta no es la única empresa de Internet con un mercado publicitario débil; Tanto Alphabet Inc. y Snap Inc. Para un golpe igualmente fuerte con resultados mediocres. Es la única empresa que está arreglando el funcionamiento de sus plataformas de redes sociales mientras gasta aproximadamente uno de cada 10 dólares que gana en ventas en un futuro hipotético que todavía está a años de distancia.

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El año pasado, Meta cambió las experiencias de Facebook e Instagram para mostrar más contenido seleccionado algorítmicamente y menos publicaciones de las personas a las que siguen los usuarios. También prioriza videos cortos, llamados Reels, en respuesta a la popular aplicación TikTok de ByteDance Ltd.

Los productos de redes sociales heredados de Meta deben seguir siendo lo suficientemente populares como para generar ingresos publicitarios que financiarán la visión del metaverso de Zuckerberg. En el tercer trimestre, un 4% más de personas pasaron tiempo en las plataformas Meta por día, en comparación con el mismo período del año pasado, con 2.930 millones de usuarios activos diarios. Mensualmente, el gigante tecnológico registró 3710 millones de usuarios activos de la familia de aplicaciones, que también incluye Messenger y WhatsApp.

El miércoles, la compañía promocionó que Instagram ha superado los 2 mil millones de usuarios activos mensuales y dijo que esas personas pasan más tiempo viendo Reels, y los especialistas en marketing gastan publicidad allí, a una tasa implícita de $ 3 mil millones al año en ingresos. Pero Reels está cayendo en ingresos, a $500 millones el último trimestre, ya que el producto más nuevo rompe con otros espacios publicitarios que generan ingresos a un ritmo más rápido. Zuckerberg dijo que podrían pasar 18 meses antes de que eso cambie.

“Lo que sienten los inversores en este momento es que hay demasiadas apuestas de demostración frente a las apuestas subyacentes”, dijo Brent Thill, analista de Jefferies LLC, en la llamada de ganancias con los ejecutivos de Meta.

Zuckerberg ha pedido paciencia antes. En 2015, las preguntas de los inversores se centraron en cuándo ganarán dinero WhatsApp, Instagram y Messenger. La diferencia en ese momento era que esas aplicaciones ya tenían cientos de millones de usuarios cada una.

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“Meta necesita transformar su negocio”, dijo Debra Aho Williamson, analista de Insider Intelligence. «Como Facebook Inc., fue una empresa revolucionaria que cambió la forma en que las personas se comunican y la forma en que los especialistas en marketing interactúan con los consumidores. Hoy ya no es tan innovadora».

(Actualizaciones con operaciones previas al mercado en el segundo párrafo).

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