Cómo y por qué Lewis Hamilton y Charles Leclerc fueron excluidos del Gran Premio de F1 de Estados Unidos

AUSTIN, Texas – Cuando los representantes de Mercedes y Ferrari fueron convocados para ver a los comisarios de la FIA después del Gran Premio de Estados Unidos del domingo, sabían que su destino estaba sellado.

Los coches de Lewis Hamilton y Charles Leclerc no pasaron la inspección posterior a la carrera y los funcionarios descubrieron que los paneles de madera de ambas carrocerías se habían corroído tanto que infringían el reglamento técnico.

En una era en la que los equipos inspeccionan meticulosamente sus coches durante el fin de semana para garantizar el cumplimiento, la exclusión de los resultados finales debido a una infracción técnica es rara: desde la descalificación de Romain Grosjean del Gran Premio de Italia en 2018, ningún piloto ha sido descalificado de una carrera. para tal tema.

Hamilton y Leclerc compartieron una publicación conjunta en Instagram el lunes por la mañana, mostrándolos sentados juntos durante la conferencia de prensa de la FIA del viernes, luciendo aburridos y emocionados. El título decía simplemente: «Estado de ánimo».

Fue un final doloroso para ambos fines de semana. Pero, ¿cómo fueron descalificados dos autos de dos equipos diferentes por la misma infracción de las reglas el domingo en Austin?

¿Cómo se realiza el proceso de auditoría?

Los coches de Hamilton y Leclerc violaron el artículo 3.5.9e) del Reglamento Técnico de la FIA. Esta regla especifica el espesor y las dimensiones requeridas de los paneles que se encuentran debajo de los automóviles. Esto significa “10 mm ± 0,2 mm” antes de la carrera, mientras que en la carrera se aceptará “al menos 9 mm de espesor debido a la corrosión”. Restricciones de diseño similares rigen todas las partes de los coches de Fórmula 1.

El panel de la parte inferior del coche de Fórmula 1 está hecho de un material compuesto llamado gabbroke, un tipo de madera de haya reforzada. Su objetivo principal es la seguridad, evitando que los coches toquen fondo en el circuito.

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El objetivo de la regla de desgaste de tejas es garantizar que los equipos no acerquen demasiado sus autos al suelo. Esto puede proporcionar un beneficio de rendimiento al aumentar la carga aerodinámica generada por los pisos, que es particularmente fuerte bajo las regulaciones actuales de «efecto suelo».

Después de cada carrera, la FIA realiza una extensa auditoría para examinar diferentes aspectos de todos los coches. Esta información se detalla en un informe posterior a la carrera elaborado por el delegado técnico de la FIA, Joe Power, que se envía a todos los competidores y se pone a disposición de los medios.

Los 20 coches se pesan y se controlan aspectos como la presión de los neumáticos, muestras de combustible, control de par y consumo de aceite. También se seleccionan al azar varios coches para realizar controles técnicos adicionales. Tras la carrera en Austin, los coches de Sergio Pérez, Lando Norris y Yuki Tsunoda fueron seleccionados para inspeccionar los componentes aerodinámicos y la carrocería para garantizar el cumplimiento de la normativa técnica, cubriendo un total de 19 zonas entre los alerones delanteros, alerones traseros y faldones laterales.

Estas pruebas fueron independientes de las comprobaciones de desgaste en pisos y paneles de madera, que son rutinarias en las carreras, la más reciente en Singapur, y se llevaron a cabo este fin de semana en cuatro autos: Max Verstappen de Red Bull, McLaren Norris, Mercedes Hamilton y Ferrari de Leclerc. Nuevamente fueron seleccionados al azar. Dio la casualidad de que dos de los cuatro incumplieron.

Si la FIA no hubiera examinado los paneles de madera de los coches de Hamilton y Leclerc, ambos habrían escapado a la detección y la descalificación.

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Los representantes del equipo suelen acudir a las audiencias con los comisarios armados con todos los argumentos posibles para escapar del castigo. En esta ocasión, poco pudieron hacer Mercedes o Ferrari. El documento que confirma la descalificación señala que ambos equipos “reconocieron que la medición realizada por el equipo técnico de la FIA fue correcta”.

El director deportivo de Ferrari, Diego Ioferno, explicó que el coche de Leclerc estaba sólo «unas décimas» fuera de los requisitos. “La ley no permite nada más que la inhabilitación en este caso”, afirmó. Es una regla de blancos y negros, y ellos estaban en el lado equivocado.

¿Por qué era un problema llevar una tabla?

Dos factores principales contribuyeron a los altos niveles de desgaste de los paneles de ambos autos en Austin: el rápido formato del fin de semana y la aspereza de la pista.

A medida que los equipos realicen ajustes en la configuración durante el fin de semana de carrera, inspeccionarán y examinarán los paneles de madera de sus autos para medir los niveles de desgaste mediante sensores. Esto les ayudará a saber hasta qué punto ha tocado fondo el coche, lo que se está convirtiendo en un problema cada vez mayor según los reglamentos técnicos actualizados a partir de 2022.

Pero el rápido formato del fin de semana solo proporcionó una sesión de práctica de una hora para que los equipos mejoraran sus autos antes de fijar sus configuraciones. Desde el inicio de la clasificación el viernes, no ha sido posible cambiar la configuración del coche sin tener que entrar en boxes, un gran inconveniente, especialmente para los equipos que empiezan en lo alto de la parrilla. En un fin de semana normal, tanto Mercedes como Ferrari se habrían dado cuenta de que los niveles de desgaste eran demasiado altos en los paneles de madera y aumentaron la altura de manejo en consecuencia.

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Ioverno explicó que Ferrari elevó la altura de sus monoplazas durante las primeras sesiones de entrenamientos en respuesta a los baches de las carreteras del Circuito de las Américas, algo que ha sido un problema recurrente a lo largo de los años. Después de la carrera, Verstappen dijo que el sistema COTA «se adaptaba mejor al coche de rally» y necesitaba ser repavimentado para hacerlo más suave para los pilotos.

«En el pasado, todos fallaron de una forma u otra con la suspensión, fallaron con el chasis», dijo Ioverno. «Sabíamos que iba a ser difícil, por eso levantamos el auto durante la primera sesión de práctica». Desde nuestra perspectiva, debería haber estado bien. Resultó que, en cualquier caso, éramos muy marginales”.

Esto significa que, si bien los autos de Hamilton y Leclerc enfrentaron baches durante la carrera de 56 vueltas, usaron más combustible y enfrentaron vientos más fuertes que a principios del fin de semana, lo que también afectó la capacidad de conducción del auto, los niveles de desgaste excedieron con creces la cantidad permitida.

Los equipos de Fórmula Uno siempre intentarán llevar los reglamentos técnicos al límite en un intento de superar a sus rivales. Pero en esta ocasión, los factores se combinaron para impulsar los autos de Hamilton y Leclerc aún más.

«En retrospectiva, es posible que hayamos elevado más el coche», dijo Yuverno. «Pero nos habríamos perdido la actuación. Siempre estamos aquí para intentar mejorar nuestra actuación».

(Imagen principal de Lewis Hamilton y Charles Leclerc: JIM WATSON/AFP vía Getty Images)

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