Dentro de la carrera armamentista de Asia: China se acerca a los ‘avances’ en submarinos con armas nucleares, según un informe

HONG KONG, 9 oct (Reuters) – La carrera armamentista submarina se está intensificando a medida que China comienza la producción de una nueva generación de submarinos con armas nucleares que, por primera vez, se espera que desafíen los crecientes esfuerzos de Estados Unidos y sus aliados para localizarlos. .

Los analistas y agregados de defensa regionales dicen que cada vez hay más pruebas de que China está en camino de tener operativo su submarino de misiles balísticos Tipo 096 antes de finales de la década, con avances en su silenciamiento impulsados ​​en parte por tecnología rusa.

Una investigación discutida en una conferencia en mayo en la Escuela de Guerra Naval de Estados Unidos y publicada en agosto por el Instituto de Estudios Marítimos de China de la universidad predice que monitorear nuevos barcos será más difícil. Esta conclusión es creíble, según siete analistas y tres agregados de defensa con sede en Asia.

«El Tipo 096 sería una pesadilla», dijo Christopher Carlson, submarinista retirado, analista de inteligencia técnica marina y uno de los investigadores. «Sería muy difícil detectarlos».

Los esfuerzos encubiertos para rastrear submarinos chinos con misiles balísticos armados y de propulsión nuclear, conocidos como SSBN, son uno de los principales impulsores del aumento de los despliegues y la planificación de contingencias por parte de la Marina de los EE. UU. y otros ejércitos en toda la región del Indo-Pacífico. Se espera que este impulso se intensifique cuando el Tipo 096 entre en servicio.

El Pentágono dijo en noviembre que la Armada china realiza rutinariamente patrullas de disuasión nuclear totalmente armadas con sus viejos barcos Tipo 094 fuera de la isla de Hainan en el Mar de China Meridional, similares a las patrullas que Estados Unidos, Gran Bretaña, Rusia y Francia han realizado durante años.

Pero los submarinos Tipo 094, que llevan el misil lanzado desde submarinos JL-3 más avanzado de China, son relativamente ruidosos, un gran inconveniente para los submarinos militares.

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El periódico indica que el submarino Tipo 096 será comparado con los submarinos rusos modernos en términos de sigilo, sensores y armas. Dijo que el aumento de capacidades tendría implicaciones «profundas» para Estados Unidos y sus aliados en la región del Indo-Pacífico.

Basado en parte en revistas militares chinas, cartas internas de altos oficiales del EPL y datos de patentes, este artículo recorre más de 50 años de desarrollo de los submarinos nucleares navales del EPL.

Contiene imágenes de satélite tomadas en noviembre en el nuevo astillero de Huludao en China que muestran secciones del casco de presión de un gran submarino en construcción. Esto sitúa la construcción según lo previsto para que los barcos estén operativos para 2030, un cronograma mencionado en los informes anuales del Pentágono sobre el ejército chino.

La investigación también detalla posibles avances en áreas específicas, incluida la propulsión por chorro de bomba y los refrigerantes internos, basados ​​en una «innovación imitadora» de la tecnología rusa.

Los Ministerios de Defensa de Rusia y China no respondieron a las solicitudes de comentarios de Reuters.

El barco probablemente será mucho más grande que el Tipo 094, lo que le permitirá tener una «balsa» interna montada sobre complejos puntales de goma para amortiguar el ruido del motor y otros sonidos, similar a los diseños rusos.

Carlson dijo a Reuters que no creía que China hubiera obtenido las «joyas de la corona» de Rusia -su última tecnología- pero que produciría un submarino lo suficientemente sigiloso como para ser comparado con los submarinos Akula mejorados de Moscú.

«Nos resulta difícil encontrar y rastrear Akulas mejorados tal como están», dijo Carlson.

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Colin Koh, un científico de defensa con sede en Singapur, dijo que la investigación abrió una ventana a proyectos de investigación secretos para mejorar los SSBN de China, así como sus capacidades de guerra antisubmarina.

Koh, de S. College, dijo: Rajaratnam International Studies en Singapur: “Saben que están detrás de la curva, por lo que están tratando de ponerse al día en términos de calmarse y presionar”.

Carlson dijo que cree que los estrategas chinos, como Rusia, mantendrán redes de seguridad a corto plazo dentro de «bastiones» protectores cerca de sus costas, utilizando posiciones recientemente fortificadas en el disputado Mar de China Meridional.

Eco de la Guerra Fría

La perspectiva de SSBN avanzados complicará aún más la ya intensa batalla de vigilancia del subsuelo.

En un eco de los esfuerzos de la época de la Guerra Fría para cazar a los “boomers soviéticos”, el rastreo de submarinos chinos se ha convertido cada vez más en un esfuerzo internacional, con los ejércitos japonés e indio ayudando a Estados Unidos, Australia y Gran Bretaña, dicen analistas y agregados militares.

El entrenamiento en guerra antisubmarina está aumentando, al igual que el despliegue de aviones de caza submarinos P-8 Poseidon en el Sudeste Asiático y el Océano Índico.

El avión avanzado es operado por Estados Unidos, Japón, India, Corea del Sur, Australia, Gran Bretaña y Nueva Zelanda, y utiliza boyas acústicas y otras tecnologías más avanzadas, como escanear la superficie del océano, para encontrar submarinos a distancia.

Estados Unidos también está llevando a cabo la mayor reforma de su red de vigilancia marítima ultrasecreta desde la década de 1950 para combatir una creciente presencia china, informó Reuters en septiembre.

La perspectiva de un SSBN chino más silencioso está impulsada, en parte, por el acuerdo AUKUS entre Australia, Gran Bretaña y Estados Unidos, que supondrá un mayor despliegue de submarinos de ataque británicos y estadounidenses en Australia Occidental. Para la década de 2030, Australia espera lanzar sus primeros submarinos de ataque de propulsión nuclear con tecnología británica.

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«Estamos en una gran fase», dijo Alexander Neil, analista de defensa con base en Singapur. «China está en el camino correcto con una nueva generación de submarinos por delante de los primeros barcos AUKUS; incluso si son equivalentes en términos de capacidad, eso es muy importante», dijo Neal, miembro adjunto del Foro de Investigación del Pacífico en Hawaii.

Incluso si la fuerza submarina de China alcanza la paridad tecnológica, necesitará entrenarse agresiva e intensivamente durante la próxima década para igualar las capacidades de AUKUS, añadió.

Vasily Kashin, un investigador militar chino de la Universidad HSE con sede en Moscú, dijo que era probable que los ingenieros chinos hubieran logrado los avances mencionados en el informe.

Aunque China probablemente adquirió alguna tecnología rusa clave en la década de 1990 después de la desintegración de la Unión Soviética, no se conoce ningún acuerdo compartido entre Beijing y Moscú aparte del acuerdo sobre reactores nucleares de 2010.

Dijo que China puede haber logrado avances mediante modificaciones de los diseños rusos y otras fuentes, incluido el espionaje, pero que era poco probable que tuviera la última generación de sistemas rusos.

«China no es un oponente de Rusia en el ámbito marítimo», dijo Kashin. «No nos crea dificultades, crea problemas a Estados Unidos».

Informes Greg Torode. Información adicional de Guy Faulconbridge en Moscú; Editado por Gerry Doyle.

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