El carbono en la Unión Europea alcanza los 100 euros, elevando el coste de la contaminación a un máximo histórico

  • La Unión Europea aprobó reformas a finales del año pasado
  • Empuje la fecha límite de presentación del permiso de abril para la compra
  • El cambio del gas ruso al carbón ha aumentado la demanda

LONDRES (Reuters) – El precio de los permisos en el mercado de carbono de la Unión Europea alcanzó los 100 euros (106,57 dólares) la tonelada por primera vez el martes, lo que refleja los crecientes costos que tienen que pagar las fábricas y las centrales eléctricas cuando contaminan. .

El contrato de asignación estándar de la Unión Europea (EUA) subió a 101,25 euros por tonelada y se cotizaba a 100,49 euros por tonelada a las 1549 GMT.

Los EUA son la moneda principal en el Sistema de Comercio de Emisiones (ETS) de la Unión Europea que obliga a los fabricantes, las compañías de energía y las aerolíneas a pagar por cada tonelada de dióxido de carbono que emiten como parte de los esfuerzos del bloque para cumplir sus objetivos climáticos.

Cuantos más emisores paguen por los permisos de carbono de la UE para cubrir cada tonelada de CO2 que producen, mayor será el incentivo para invertir en tecnologías bajas en carbono y cambiar a combustibles más limpios.

Los países de la UE y los legisladores acordaron reformas al mercado de carbono de la UE a fines del año pasado, lo que generó un estado de ánimo optimista que se ha intensificado en las últimas semanas a medida que las empresas se acercan a la fecha límite de abril para comprar y presentar suficientes permisos de CO2 para cubrir las emisiones del año pasado.

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Los comerciantes también dijeron que las previsiones de un clima más fresco y una menor velocidad del viento han impulsado la demanda de permisos de los generadores de combustibles fósiles en los últimos días, y las compras especulativas han hecho subir los precios.

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El aumento de precios también sigue a un aumento en la demanda de permisos de CO2 en el sector energético en 2022, cuando la disminución de los suministros de gas ruso ayudó a impulsar la generación de energía en la UE en un 7% a partir del carbón, el combustible fósil con mayor contenido de dióxido de carbono, a pesar de los altos precios del dióxido de carbono.

El regreso al carbón ha generado preocupaciones sobre los objetivos climáticos de Europa, aunque los políticos de la UE dicen que es una respuesta a corto plazo, y los precios más altos de los combustibles fósiles, el carbón y el gas eventualmente acelerarán el cambio a la energía renovable.

Sin embargo, el aumento de los precios del carbono es la causa de las tensiones políticas en la UE, y es probable que la superación del umbral de 100 € reavive el debate sobre los precios.

Polonia, que produce la mayor parte de su electricidad a partir del carbón, ha culpado a los especuladores por el aumento de los precios del dióxido de carbono y ha buscado la intervención de la UE para frenar las subidas de precios. El presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, pidió el año pasado un tope en el precio del dióxido de carbono para ayudar a hacer frente al aumento de la inflación.

Otros países de la UE consideran que los precios más altos del carbono son vitales para lograr los objetivos climáticos. Un diplomático de un país de la UE, que habló bajo condición de anonimato, dijo que el fuerte mercado del carbono había enviado las «señales correctas» a los inversores y la industria sobre la necesidad de acelerar la transición de los combustibles fósiles.

años de debilidad

El EU ETS se lanzó en 2005 y el precio cayó casi a cero en 2007 durante la crisis financiera mundial cuando el mercado estaba sobreabastecido.

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Siguieron años de debilidad hasta que los precios del dióxido de carbono comenzaron a recuperarse en 2018 cuando la Unión Europea acordó eliminar el exceso de permisos del mercado.

Los precios aumentaron un 150 % en 2021 cuando los legisladores de la UE establecieron sus últimas leyes de reducción de CO2.

El aumento ayudó a reducir las emisiones al incitar a las empresas de servicios públicos a cambiar del carbón al gas, que produce casi la mitad de dióxido de carbono cuando se quema, para evitar pagar una factura de carbono más alta, aunque el aumento de los precios del gas del año pasado hizo que la generación de carbón fuera más barata temporalmente.

El nivel de 100 € se ha citado durante mucho tiempo como un precio que podría incentivar algunas tecnologías muy costosas que se consideran necesarias para frenar el calentamiento global.

Marc Lewis, director de investigación climática de Andurand Capital Management, dijo que las inversiones en hidrógeno producido a partir de energías renovables, en lugar del método de producción tradicional que utiliza gas, podrían volverse económicamente competitivas si los precios del CO2 se mantuvieran por encima de los 100 euros por tonelada.

Lewis agregó: «No subestimaría la importancia simbólica de eso. La gente comenzará a darse cuenta de que estamos en un nuevo paradigma», pero dijo que alcanzar los 100 euros una vez no garantizaba que los precios se mantuvieran por encima de ese nivel.

Dichas tecnologías también podrían recibir un impulso de la nueva ayuda gubernamental o la financiación de la UE, ya que el bloque ofrece incentivos para las industrias ecológicas, para evitar que las empresas se muevan para aprovechar los subsidios estadounidenses ofrecidos a las empresas que desarrollan tales tecnologías en América del Norte.

El sector del hierro y el acero se encuentra entre los que buscan utilizar hidrógeno verde para ayudar con la desafiante tarea de producir acero sin carbono.

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Bruselas planea eliminar gradualmente los permisos gratuitos de CO2 que actualmente obtienen sectores como el acero y el cemento y reemplazarlos con los primeros aranceles fronterizos de carbono del mundo sobre las emisiones de bienes importados, para que las empresas en el extranjero paguen el mismo precio de CO2 que la industria europea.

Los costos del carbono varían mucho a nivel mundial, con permisos en el esquema de China que actualmente cuestan menos de $ 10.

Los analistas dijeron que el precio del carbono europeo podría caer por debajo de los 100 euros, ya que la Unión Europea acordó el martes subastar más permisos de carbono para ayudar a recaudar 20.000 millones de euros para ayudar a los países a deshacerse del gas ruso.

«Los comerciantes parecen estar ignorando el impacto a corto plazo de los suministros adicionales que ingresan al mercado… y en cambio se enfocan en el panorama a mediano y largo plazo», dijo Markus Ferdinand, jefe de análisis de la firma de mercado ambiental Greenfact, con sede en Oslo. .

«Espero una corrección una vez que se anuncien los cambios en los calendarios de subastas», dijo.

($1 = 0,9384 euros)

(Reporte de Kate Abnett, Susannah Toodle, Nina Chestney y Nora Polley); Editado por Susan Fenton, Barbara Lewis y Thomas Janowski

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