El gol de la victoria de James Harden llevó a los Sixers a una victoria en tiempo extra por 116-115 para igualar la serie con los Boston Celtics.

La multitud del Wells Fargo Center agitó toallas azules de rally durante más de dos horas durante el Juego 4 el domingo por la tarde, convirtiéndose espontáneamente en un mar unificado de brazos, encendiendo la señal de «no es bueno» del árbitro con la esperanza de que el triple de Marcus Smart había salido Sus manos después del toque final del tiempo extra.

Cuando se confirmó oficialmente la reproducción del video, los fanáticos de los 76ers se volvieron locos.

Aseguró la victoria instantánea clásica de los Sixers sobre los Boston Celtics (el triple de la esquina ganadora del juego de James Harden precedió al tiro demasiado tardío de Smart) para devolverlos a la vida en su serie de semifinales de la Conferencia Este. empate 2-2.

«No importa cómo se desarrolle, quiero ganar», dijo Harden después de anotar 42 puntos y agregar nueve asistencias y ocho rebotes en una gran actuación de recuperación. «Francamente, haz o muere por nosotros hoy».

Después de la segunda salida de 40 puntos de Harden en cuatro juegos contra los Celtics, ahora se garantiza que la serie regresará a Filadelfia para al menos un Juego 6. Se produjo después de que el futuro miembro del Salón de la Fama acertara 5 de 28 tiros desde la cancha en los Juegos 2 y 3, lo que generó muchas críticas externas. El Jugador Más Valioso de la NBA, Joel Embiid, quien ha estado jugando con una rodilla torcida, agregó 34 puntos, 13 rebotes y cuatro asistencias en 46 minutos luego de un rápido cambio después del Juego 3 del viernes.

Fue apropiado que las dos estrellas de los Sixers conectaran en una canasta ganadora del juego cuando Embiid encontró a Harden en el lado fuerte para un tiro profundo. Después de que Embiid entró en la pintura contra el más pequeño Jayson Tatum y Jaylen Brown se movió desde la esquina en busca de ayuda defensiva, el gran hombre llamó a Harden un pase «increíble» para una oportunidad de atrapar y disparar.

«Fue una jugada fácil», dijo Embiid. «Es una creencia de la que hemos hablado durante toda la temporada».

Sin embargo, los Sixers tuvieron que seguir el ritmo de un furioso repunte de los Celtics desde los 16 puntos en el tercero para tomar una ventaja de cinco puntos con menos de dos minutos para el final. Harden forzó la prórroga con un tiro flotante que empató el marcador a 107 con 16,1 segundos por jugar antes de cometer un triple intento justo antes del timbre.

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Boston empató temprano en 96-96 cuando Tatum siguió los triples de Smart y Brown con una bandeja invertida con menos de seis minutos para el final. Luego, después de que Embiid y Tyrus Maxey fueran bloqueados en el aro, Al Horford voló al carril para hacer una volcada y celebró encogiéndose de hombros ante su antiguo público local.

Los triples consecutivos de Smart y Malcolm Brockton ampliaron la ventaja de los Celtics a 105-100, antes de que Harden y PJ Tucker conectaran una jugada de tres puntos a la antigua para empatar el juego en 105. Hay minutos. Dos tiros libres inteligentes en la siguiente posesión de los Celtics antes de que el tiro del empate de Harden les diera una ventaja de dos puntos.

Los Sixers lideraban por 16 puntos en la primera mitad cuando Harden Embiid lanzó un pase adelantado alley-oop con menos de dos minutos para el final del medio tiempo. Mantuvieron una ventaja de dos dígitos durante gran parte del tercer cuarto antes de anotar solo 15 puntos en el último período reglamentario para impulsar la remontada de Boston.

Tatum lideró a los Celtics con 24 puntos, 18 rebotes y seis asistencias, mientras que Brown tuvo 23 puntos y cinco asistencias. Brockton, el Sexto Hombre del Año de la NBA, agregó 19 puntos y ocho rebotes desde el banquillo.

El quinto juego es el martes por la noche en Boston antes del sexto el jueves por la noche en el Wells Fargo Center. «Lo sabremos en unos días», dijo Tucker sobre cómo el thriller del domingo podría brindar un impulso positivo de regreso al TD Garden.

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El escolta de los Sixers, James Harden, levanta el puño después de anotar una canasta de tres puntos en tiempo extra contra los Boston Celtics durante el Juego 4 de los playoffs de semifinales de la Conferencia Este, el domingo 7 de mayo de 2023, en Filadelfia..Leer másYong Kim / Fotógrafo del personal

Encore de Horton

El público local respondió con una mezcla de emoción y sarcasmo cuando cambió de dirección en el primer cuarto, mucho antes de los cruciales cestos de Harden al final del juego.

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Pero luego las escenas siguieron cayendo. y cae. y cae. Enterró siete de sus primeros ocho intentos, más que en los Juegos 2 y 3, y anotó 21 puntos en la primera mitad.

12 de esos puntos llegaron en los primeros cinco minutos del segundo cuarto, dándose un festín con el retiro habitual de Embiid. Acierta un triple mientras cae al suelo. Luego un jersey pull-up. Luego un flotador. Luego otro tiro profundo. Y uno más

Luego, Harden anotó dos triples en el tercer cuarto, uno de los cuales puso a los Sixers arriba 76-61, lo que provocó que él y Embiid vitorearan a la multitud mientras regresaban al banquillo para un tiempo muerto. Hizo siete de sus nueve tiros en el tercer y cuarto cuarto, antes de su gol de la victoria.

Harden y Rivers elogiaron la mejora en el espacio de la cancha, con las pantallas sólidas de los Sixers abriéndose de par en par en lugar de congregarse en un lado de la cancha, lo que ayudó a abrir la toma de tiros de Harden. Entrar en acción temprano en el reloj de tiro también es beneficioso, agregó Harden. Rivers le envió a Harden la canción gospel «You Know My Name» como motivación previa al juego.

Después de las malas actuaciones de Harden en los Juegos 2 y 3, Rivers dijo: «En un día y medio, James tuvo que recuperarse». «Nadie lo ha hecho excepto James».

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Un comienzo defensivo tacaño

Los Sixers fueron liderados en gran medida por su defensa durante su primera mitad de 16 puntos, manteniendo a los Celtics al 38,3% desde el piso.

Los problemas ofensivos de Boston siguieron a un comienzo tórrido de Brown, quien encestó sus primeros cinco tiros y anotó 12 de los primeros 14 puntos de su equipo. Pero el resto de los Celtics encestó 2 de 16 en el primer cuarto. Tatum falló sus primeros ocho tiros de la primera mitad antes de conectar un tiro en salto en el último minuto antes del medio tiempo.

«Fuimos muy agresivos», dijo Tucker, uno de los locutores de los Sixers y principal comunicador en ese extremo de la sala. «Para nosotros, creo que ser asertivos, ser agresivos es la diferencia entre la mayoría de nuestros juegos. Cuando salimos temprano y nos hacemos valer, si todos están juntos, somos duros. Cuando no lo hacemos, no lo somos».

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«Podríamos haber anotado muchos puntos y aun así ganado juegos, pero la mayoría de las veces en los playoffs, no vas a ganar cuando no lo hacemos nosotros». [aggressive]. Debemos seguir haciéndolo. «

Eso no se mantuvo en la segunda mitad, cuando Boston disparó al 57,1%. Superaron en rebotes a los Sixers 57-48, anclados por los 17 puntos de Tatum en 6 de 8 tiros.



Joel Embiid, centro, anota con su compañero de equipo James Harden durante el segundo cuarto contra los Boston Celtics durante el Juego 4 de los playoffs de semifinales de la Conferencia Este, el domingo 7 de mayo de 2023, en Filadelfia..Leer másYong Kim / Fotógrafo del personal

Un ciclo acortado

Las rotaciones a menudo se reducen a medida que avanzan los playoffs, y el ala de los Sixers, Jalen McDaniels, fue presionado el domingo.

Eso puso tanto a Harden como al también titular Tobias Harris en la cancha al comienzo del segundo y último cuarto junto con De’Anthony Melton, Georges Niang y Paul Reed. Ese grupo de personal ayudó a desatar a Harden en el segundo trimestre. Pero después de que los Celtics redujeron la ventaja de los Sixers a dos minutos, Maxey y Tucker rápidamente volvieron a intervenir.

Después del partido de Rivers, el entrenador admitió que aunque creía que ir al banquillo era «lo correcto», provocó fatiga y pérdida de impulso ofensivo. Cuatro de sus cinco titulares jugaron al menos 45 minutos. Una fecha límite tardía utilizada por Rivers, «Pensé que nos recuperamos y recuperamos el viento, solo para darnos un pequeño descanso».

“Ese tramo, estábamos corriendo [empty]”, dijo Ríos. “No pudimos poner la pelota en el suelo, y fue entonces cuando hicieron una carrera. … Es difícil dibujar una obra de teatro cuando todos están cansados, déjame decirte eso.

Niang fue el mejor jugador de la segunda unidad, acertando 3 de 6 desde larga distancia para nueve puntos en 19 minutos.

McDaniels, adquirido por los Sixers en la fecha límite de intercambio de febrero, promedió dos puntos con un 25% de tiros y 1,7 rebotes en 11,8 minutos en los primeros tres juegos de la serie.

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