Rusia está enviando piezas de museo a la guerra, pero los expertos dicen que aún puede ser efectivo

(CNN) Un tren de mercancías cargado con un tanque pasa rodando bajo el sol primaveral. “Guau”, dijo una mujer, apuntando su teléfono con cámara al convoy. «Este es el segundo tren, hubo uno similar un poco antes».

El video, aparentemente filmado a fines de marzo, muestra viejos tanques soviéticos transportados a algún lugar de Rusia. Se sabe que Moscú Saca equipo militar viejo del almacenamiento para ayudarlo a proseguir la guerra en Ucrania, pero estos son asuntos diferentes.

Los tanques son T-55, un modelo encargado por primera vez por el Ejército Rojo de la Unión Soviética en 1948, poco después del final de la Segunda Guerra Mundial.

Son muy antiguas y las puedes encontrar en los museos.

“Este fue el primer tanque de batalla principal utilizado por la Unión Soviética en la era de la Guerra Fría”, dijo a CNN el historiador John Delaney, curador del Museo Imperial de la Guerra (IWM) en Duxford, Cambridge, mostrando uno.

«Hasta ese momento, había tres tipos muy distintos de tanques, ligeros, medianos y pesados, que tenían diferentes roles en el campo de batalla», dijo Delaney. «Desde mediados de la década de 1950 en adelante, hubo un concepto que intentaba crear un tanque que pudiera hacer un poco de todo y se hizo conocido como un tanque de batalla principal».

Para el Ejército Rojo, este fue el T-55 y sus múltiples variantes, que luego se convirtió en el tanque más producido en masa del mundo, con más de 100.000 unidades construidas. Barato, confiable, fácil de usar y fácil de mantener, fue un pilar militar desde Egipto hasta China y Sudán, donde todavía está en uso.



Los tanques soviéticos T-54/T-55 forman un círculo amenazante alrededor de los edificios del parlamento en Hungría el 12 de noviembre de 1956.

En Europa del Este, se utilizaron para sofocar levantamientos en países del antiguo Pacto de Varsovia, recorriendo las calles de Hungría en 1956 y luego en Praga, la capital de lo que entonces era Checoslovaquia, en 1968.

Pero en las décadas que siguieron, cuando se desplegó contra tanques construidos en Occidente, en algunos conflictos árabe-israelíes y luego en la Guerra del Golfo, no fueron rival.

«En la primera Guerra del Golfo en 1991, por ejemplo, los tanques estadounidenses y británicos estaban aislando a los tanques iraquíes T-55 desde una distancia de 23 kilómetros», dijo Delaney.

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La versión dentro del Land Warfare Hall de IWM se construyó en la década de 1960 y pertenecía al Ejército de Alemania Oriental. Fueron recogidos por el museo después de la reunificación alemana, donde Berlín prefirió las versiones estándar de la OTAN, como el Leopard 1 y luego el Leopard 2 -que envió recientemente a Ucrania- y los viejos equipos soviéticos.



Los tanques T-55 deambulan por las calles de Praga, la capital de lo que entonces era Checoslovaquia, en 1968.

Cuando Rusia comenzó a desmantelar sus T-55 en la década de 1980, todavía había más de 28,000 de ellos, dijo Delaney, y agregó que habían sido desmantelados en lugar de desechados.

«Los soviéticos nunca arrojaron nada», explicó. “Es probable que haya un gran número de ellos sentados en chabolas esperando ser remodelados”.

Rusia parece lista para hacer precisamente eso.

Del almacenamiento al campo de batalla

Las imágenes de satélite indican que Rusia ha retirado decenas de tanques del almacenamiento en una base en Arsenyev, en el extremo este de Rusia. Las fotos disponibles públicamente muestran que uno de los tanques almacenados en la base es un T-55.

«Estarán sentados allí durante una década o más», dice Delaney. «Van a necesitar bastante trabajo para que vuelvan a tener un buen sistema operativo».



Una imagen satelital de Maxar Technologies muestra el depósito de tanques Arsenyev antes de la invasión rusa de Ucrania, el 22 de abril de 2021.


Una segunda imagen del satélite Maxar muestra el depósito de tanques de Arsenyev el 21 de abril de 2023.

Después de que las imágenes de un tren lleno de tanques aparecieran en las redes sociales a fines de marzo, el Equipo de Inteligencia de Conflictos (CIT), un equipo de voluntarios que utiliza inteligencia de fuente abierta para investigar conflictos en Ucrania y Siria, fue El primero en informar Estos fueron traídos de T-54/55 desde el almacenamiento en Arsenyev.

Luego, los funcionarios occidentales le dijeron a CNN en abril que vieron aparecer el tanque envejecido cerca de la línea del frente.

Rusia no ha confirmado que está desplegando el T-55 en la línea del frente y el Ministerio de Defensa de Moscú no respondió a la solicitud de comentarios de CNN. Pero en las últimas semanas, blogueros pro-Kremlin bien conectados han compartido fotos que muestran estos tanques supuestamente en territorio ocupado por Rusia en Ucrania.

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El sitio web de inteligencia de fuente abierta con sede en los Países Bajos, Oryx, dice que tiene evidencia visual de que Rusia ha perdido más de 1900 tanques desde el comienzo de la invasión, casi dos tercios de la flota inicial de alrededor de 3000. Retire los escudos rusos.

«En general, Rusia ha perdido muchos equipos y es difícil construir nuevos equipos», dijo Robert Lee, ex marine de EE. UU. y miembro principal del Instituto de Investigación de Política Exterior con sede en EE. UU.

«Están produciendo algunos tanques nuevos, todavía están produciendo T-90, pero, a la escala (requerida), necesitan más equipos de los que pueden producir, por lo que dependen de tanques cada vez más antiguos para compensar». agregó Lee.

Las sanciones occidentales también están frenando la producción de armas rusa, dice Trevor Taylor, director del Programa de Defensa, Industrias y Sociedad del Royal United Services Institute.

“Tenemos amplia evidencia de que la industria rusa, a la que se le dio acceso a la tecnología occidental en la década de 1990, está sufriendo las limitaciones”, dijo Taylor. «Escuchamos que sacan las papas fritas de las lavadoras. Y cuando lo haces, obviamente te encuentras en una situación bastante difícil».

Facilidad de uso para los reclutas

Lee ha estado siguiendo la invasión rusa de Ucrania desde el principio, utilizando tecnología de código abierto para recopilar información sobre los combates en Ucrania. Desde entonces, ha visitado las líneas del frente en el este de Ucrania, y con Rusia todavía a la defensiva, las batallas tanque contra tanque hasta ahora han sido raras y cree que el uso del T-55 tendrá un alcance limitado.

«Es probable que algunos de estos sistemas se usen inicialmente en la zona de defensa», dijo. «Entonces, no son necesariamente los tanques los que avanzan, sino algún tipo de tiroteo a larga distancia».

Si este es su objetivo, Delaney cree que el T-55 aún puede ser útil.

«Una de las cosas que obviamente puedes usar [tank] Porque si está tratando de evitar un enfrentamiento tanque contra tanque, debe esconderse en posiciones defensivas, colocar el tanque en el cráter para que pueda ver solo la torreta y luego puede usarse para defender una línea de frente contra un contraataque Dijo: «Si eres el agresor en una guerra y de repente estás a punto de estar a la defensiva, esto será efectivo para las posiciones defensivas estáticas».



Una foto de las redes sociales muestra un tanque T-55 en Zaporizhia, Ucrania.

Mientras las fuerzas rusas se preparan para llevarse la peor parte de una ofensiva ucraniana equipada por la OTAN ampliamente anticipada, tienen que depender de un ejército de reclutas que está menos preparado que el del adversario.

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Y para los soldados no entrenados, el T-55 ofrece algo Tanques modernos No: facilidad de uso.

“Si tiene muchos reclutas que se unen a su ejército, que actualmente tiene con las fuerzas rusas, será más fácil y rápido entrenar a las personas para que los usen que usar un modelo de tanque de batalla más moderno”, dijo Delaney.

«Es realmente fácil de mantener y con un ejército de reclutamiento, eso es lo que estás buscando, estás buscando la capacidad de mantener estas cosas en funcionamiento».

Ucrania, de hecho, también tiene una copia del T-55 en su arsenal: 28 M-55 ultramodernos. Proporcionado por Eslovenia.

Depende de Ucrania

Mientras Ucrania se prepara para la contraofensiva que se espera para la primavera, Rusia ha ido más allá. Las imágenes satelitales revelaron las vastas líneas defensivas que las fuerzas de Moscú han construido en las áreas que continúan ocupando.

Lee creía que un contraataque exitoso dependería de que la inteligencia ucraniana encontrara la ubicación perfecta para avanzar.

«No es imposible, pero gran parte se debe a que Ucrania encuentra debilidades en una línea y trata de penetrarlas por poco», dijo.

Y aquí es donde los equipos modernos y más avanzados de la OTAN, con mejores blindajes, alcances más largos y mayor maniobrabilidad, pueden entrar en juego, especialmente cuando se enfrentan a equipos soviéticos más antiguos.

“Creo que frente a las armas occidentales, los rusos deben esperar grandes pérdidas si esperan seguir adelante con el T-55”, dijo Taylor. «Es un movimiento desesperado usar armas tan anticuadas».

Y aunque las batallas de tanques son raras, Ucrania tiene la ventaja si suceden.

«Si tienes un gran campo abierto y estás peleando un gran enfrentamiento con tanques blindados en grandes extensiones de tierra, estarás en una gran desventaja», dijo Delaney sobre los T-55 rusos.

«(contra Leopard o Challenger), si se trata de un enfrentamiento de tanque uno a uno, pierde este cada vez».

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