¿El novato de los Celtics, Jordan Walsh, mostró en la liga de verano que puede reemplazar a Grant Williams?: Esto es lo que muestra la película

Hace cuatro años, los Celtics necesitaban ayuda en el campo, alguien con fuerza y ​​tenacidad que pudiera jugar 15 minutos por noche. Grant Williams era solo un novato de 20 años que no podía lanzar, pero Brad Stevens le dio una oportunidad de todos modos.

Williams terminó rompiendo una pérdida de balón en un salto y apareció en todos los juegos de playoffs como titular en la serie bubblegum de los Celtics que terminó en una derrota en el séptimo juego ante el Heat. Eventualmente se convertiría en un defensor clave y líder de la defensa contra algunas de las estrellas más grandes de la liga en el fragor de la postemporada. Pero luego, la temporada pasada, salió de la rotación de Joe Mazzola y no consolidó su lugar en la alineación hasta la final, otra derrota más en las Finales de Conferencia del Juego 7 ante el Heat.

Esta vez, fue su último partido con el Celtic, con Williams completando su fichaje y canje contra Dallas el miércoles. Firmó a Oshae Brissett con un contrato mínimo para reemplazarlo, es un joven veterano enérgico y un tirador poco confiable. Pero los Celtics también reclutaron a Jordan Walsh, quien ingresó a la NBA en una situación similar a la de Williams.

Cuando llegó Williams, estaba compitiendo contra Semi Ojeleye por los minutos de avance de reserva. Ojeleye era un defensor de pared de ladrillo que podía salir de la esquina con resultados mediocres. Disparó mejor que Williams en ese momento, pero había una ironía cínica en su juego que no aprovechó la construcción masiva que los fanáticos de los Celtics llamaron la «Fábrica Ojeleye». La confianza, la tenacidad y la versatilidad de Williams pronto lo convirtieron en el octavo hombre del equipo.

¿Puede Walsh seguir ese camino como novato?

Sus actuaciones en la liga de verano insinuaron que hay un papel razonable para él en algún momento de esta temporada, aunque se necesitarán muchas mejoras para llegar allí. El giro vital es que logra un triple abierto, lo que muestra cierta confianza al mirarlo con calma.

Todavía no tiene mucho tacto, pero no parece tener miedo de disparar lejos de la caza. Su mejor tiro del primer fin de semana llegó con un pase rápido de JD Davison, donde Walsh inmediatamente disparó el tiro con un poco de espacio y acertó. Este fue el más cómodo que parecía tener 3 de todo el año.

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Cuando Washington lo sacó de la línea en el Juego Dos, golpeó el rango medio con mucho espacio y no cayó en la trampa de hacer un tirón incómodo. Tuvo un gran pase desde atrás hacia la esquina después de atraer al defensor asistente para abrir ese tiro, luego en el último cuarto atrapó a Udoka Uzubuike moviéndose debajo del aro y rápidamente pasó un tiro para cobrarlo.

El muro de novatos de Walsh atacaría a las defensas que sabían que los cazatalentos informaban sobre él. En este punto, solo está conduciendo, usando un cruce y moviéndose en la parte superior del golpe para poder bajar el hombro hacia el defensor e intentar salir del alcance del flotador a través del contacto.

Su tamaño ya no era una gran ventaja en la NBA y no tenía mucho ritmo para conseguir esos tiros, por lo que soltaba un balón suelto o un balón suelto contra los jugadores de la Liga de Verano. Cada año, los fanáticos olvidan lo dramática que puede ser la calidad de la defensa desde la liga de verano hasta la pretemporada y la temporada regular, así que no esperen que anote a través de los defensores en el corto plazo.

Ha habido algunas ocasiones en las que ha tratado de abrir una brecha y la defensa ha podido desviarse, pero tiene un impulso lo suficientemente alto como para seguir moviéndose y mantener viva la jugada. También hubo varios momentos en los que trató de esquivar al defensor en el punto de ataque, pero no fue lo suficientemente rápido para golpear ese agujero. Es un gran pasador en movimiento, pero muchos de sus intentos de copia de seguridad han sido pases directos a los veteranos desde corta distancia que atravesaron sus manos o pases a través del campo que la defensa leyó fácilmente antes de que el balón estuviera fuera de su alcance. mano. El hecho de que esté dispuesto a dar tanto en un esfuerzo por crecer como creador de juego es, sinceramente, una buena señal de alguien esperado para un papel en 3D.

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Luego, incluso cuando se desgarra o se cruza para atacar el espacio, tiene problemas para terminar. Hubo varias jugadas en las que trató de colocarse el protector de neumáticos en el cuerpo para finalizar mediante contacto, pero se quedó corto o no recibió la sanción de falta que esperaba. Pero lo bueno es que cuando puede alcanzar con su mano derecha y atacar desde el lado izquierdo, su fuerza y ​​altura le permiten hacer una mirada limpia al borde. Solo mira lo diferente que es cuando ataca el medio de la cancha en lugar de la línea de fondo.

Es un pasador entusiasta y se mueve constantemente con la posesión, por lo que no estará bloqueado en las esquinas. Esto será importante ya que ha sido acorralado varias veces y ha tenido problemas para salir de él, aunque muestra algo de paciencia para mantener viva su evasión y deslizarse a través de la trampa cuando ve una abertura.

Pero los Celtics lo reclutaron para defenderlo, ya que puede estirarse tremendamente como extremo e incluso protegerse un poco contra un cuádruple. Boston a veces lo ponía en el puesto de armador y lo hacía presionar todo el campo, luego cambiaba cuando el guardia le pasaba el balón a un cortador de esquina. Estos son cambios difíciles de hacer, ya que tienes que cambiar completamente de dirección contra alguien que corre hacia ti, pero parece que Walsh puede manejar esas lecturas.

La parte complicada viene cuando llega el momento de perseguir a los gorilas en las pantallas, porque a Walsh le encanta subirse a los entrenadores de pelotas y encerrarlos. Defiende como el anciano Derrick White, tratando de meter el balón en el perímetro y luego mantener la cadera metida para empujar sin cometer faltas. Este es un complicado mod de la NBA en el que cada receptor de pelota es un anotador más experto que cualquiera que haya marcado. Walsh es similar a Williams en este aspecto, ya que son dos jugadores que quieren defender con las manos hacia adelante y luego golpearse el pecho en el punto de contacto. Recibe seis faltas por noche y probablemente debería usarlas.

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Lo bueno de Walsh es que puede correr riesgos y aun así recuperarse. Solo mire cómo intenta jugar a las escondidas en la parte superior de la zona de transición, falla una intercepción y luego se recupera para cerrar el avance.

No solo golpea al driblador en su lugar para detener el avance, sino que luego logra saltar alrededor del clasificador para quedarse con la pelota y forzar una falta. Aunque su posición está rota en gran parte de su cobertura de asistencia y aún no sabe cómo pasar las pantallas en el perímetro, tiene un sentido natural de cómo trepar por encima del conductor sin chocar contra él. El problema será que muchos jugadores podrán manejar su tamaño mucho más rápido que él.

Este fue uno de sus mejores rasgos en la universidad, ya que esencialmente podía pasar el balón sobre el portador de la pelota con la mano en la pelota y luego retirarse para evitar el contacto cuando intentaban cometer una falta. Solo observe cómo puede saltar hacia atrás contra este movimiento giratorio y luego levantar las manos en el aire sin ningún contacto.

Hay muchas cosas que me gustan del juego de Walsh hasta ahora, pero el equipo lo seleccionó sabiendo que probablemente pasarían algunos años antes de que estuviera listo para minutos serios. Sin embargo, puede proporcionar las habilidades defensivas y de movimiento que necesitan en tercera/cuarta con la partida de Grant Williams y puede traer algo diferente de Brissett.

La mayoría de los novatos llegan a la liga de verano con un juego más pulido, pero para mí Walsh acaba de llegar con más habilidad. Tiene algunos meses antes del campo de entrenamiento para ponerlo todo junto, pero las herramientas están ahí para que muestre una sorpresa en profundidad en la segunda unidad si se esfuerza.

(Foto: Bart Young/NBAE vía Getty Images)

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